Se trata de una extraña iconografía cuya interpretación ha sido, y sigue siendo hoy, la cuestión más debatida en relación con este cuadro.

Tradicionalmente ha sido identificada, como Artemisa o como Sofonisba. Son dos historias similares, confundidas con frecuencia en el siglo XVII, que gozaron de popularidad en la literatura y la pintura de la época. En el catálogo razonado de Pintura holandesa en el Museo Nacional del Prado se ha propuesto una interpretación como Judit ante Holofernes. Las tres iconografías hablan de amar y de la fidelidad patriótica y/o conyugal.

 
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