El nombre que Policleto da a la estatua, διαδούμενος / diadoumenos, “el que se ha puesto una cinta alrededor” (de la cabeza), deriva del término griego διαδέω / diadeo. Un hombre joven se coloca en la cabeza la larga cinta de tela (griego: tainia), con la que en Grecia no sólo se decoraban los monumentos de muertos amados y de dioses sino con la que también se distinguía a los amigos. No lleva, pues, la corona de hojas, propia de un vencedor que ha ganado una competición oficial, sino que se trata de un hombre joven ejemplarmente bello y perfecto, condecorado por sus admiradores con la tainia.

El tipo estatuario del Diadúmeno, con su particular motivo iconográfico de ceñirse la cabeza con una cinta sujetada por ambas manos, es identificado en 1764 por Johann Joachim Winckelmann (1717 - 1768) como el Diadúmeno de Policleto. Descrito por Plinio en su Historia Natural (34, 55) y por Luciano en su Philopatris (18), Winckelmann identifica la obra de Policleto con el relieve de un altar del Vaticano con inscripción Diadumenos, que representa a un joven del mismo nombre que sigue esa iconografía.

 
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