Num. de catálogo
P01745
Autor
Snayers, Peter
Título
Asedio de Aire-sur-la-Lys
Cronología
1653
Técnica
Óleo
Soporte
Lienzo
Medidas
184 cm x 263 cm
Escuela
Flamenca
Tema
Militar
Expuesto
No
Procedencia
Colección Real (colección Isabel Farnesio, Palacio de La Granja de San Ildefonso, Segovia, antecámara del rey, 1746, nº 584; La Granja, pieza de comer su majestad, 1766, nº 584; Palacio de Aranjuez, Madrid, pieza de trucos, 1794, nº 584; Aranjuez, pieza de trucos, 1818, nº 584).

Desde un alto situado en el primer plano un grupo de soldados mal pertrechados y exhaustos descienden hacia el valle, en dirección a la ciudad fortificada y asediada en medio de campos cubiertos de nieve. Detrás de ellos se extiende una gran llanura, que ocupa la mayor parte de la superficie pictórica, donde están representadas las tropas y la planta cartográfica de la ciudad fortificada. Esta estructura compositiva está tomada del grabado que ilustra el sitio de Breda de Jacques Callot, en cuyos grabados de mendigos se inspira también Snayers para las figuras del primer plano. El sitio de ciudades era una técnica militar habitual en la época. En general estas representaciones militares formaban parte de series encargadas por los soberanos como documentación y glorificación de sus hazañas bélicas. Este cuadro representa el asedio de la plaza de Aire-sur-la-Lys, una de las pocas que fue rendida en invierno. El objetivo de la conquista a los franceses de esta plaza situada en el departamento del Paso de Calais era tratar de frenar el avance enemigo sobre el Artois, cuya capital, Arras, acababan de tomar. Fue rendida en diciembre de 1641 por el ejército del cardenal infante don Fernando, que antes de finalizar el sitio cayó enfermo y tuvo que retirarse dejando las tropas al mando del general portugués don Francisco Manuel de Melo. El cardenal infante murió el 9 de noviembre y Melo fue nombrado gobernador general interino de los Países Bajos.

 
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