Num. de catálogo
P00736
Autor
Goya y Lucientes, Francisco de
Título
El general don José de Urrutia
Cronología
Hacia 1798
Técnica
Óleo
Soporte
Lienzo
Medidas
199,5 cm x 134,5 cm
Escuela
Española
Tema
Retrato
Expuesto
Si
Procedencia
Casa ducal de Osuna, Madrid, desde 1798. Vendido en la almoneda de los bienes de la casa ducal, en 1896. Adquirido por el Ministerio de Fomento para el Museo del Prado, donde ingresó ese mismo año.

José de Urrutia y de las Casas, nacido en Zalla, Vizcaya, en 1739, fue el único militar en alcanzar el grado de Capitán General, por sus méritos, a pesar de su origen plebeyo. A los diecisiete años comenzó sus estudios militares en Barcelona, y aún como cadete, marchó a México en 1764 con el Regimiento de América, financiado por el duque de Osuna, lo que evidencia su temprana relación con esa importante casa ducal, que costeó este retrato. Urrutia ejerció en América como ingeniero militar, levantando mapas del norte de México y del centro y oeste de los Estados Unidos, siendo más adelante, ya en España, uno de los fundadores del Cuerpo de Ingenieros Militares como Ingeniero General de los Reales Ejércitos, Plazas y Fronteras. A su regreso de América en 1768 fue destinado a la importante ciudad de Cádiz y de allí, en 1779, pasó a las Islas Canarias para realizar los mapas de sus costas. En 1779 participó en el sitio de Gibraltar y en 1782 fue enviado a Menorca, formando parte de la flota hispano-francesa que recuperó la isla, en poder de los ingleses. Volvió ese mismo año a Gibraltar, siendo herido gravemente. Fue nombrado comandante general de Algeciras y de 1782 a 1792 tuvo el mando del Regimiento de América, dirigiendo, además, la Academia de Cadetes de Ávila. Sirvió en la guerra de Crimea (1789-1792) al mando de las tropas españolas enviadas en apoyo de  Rusia y, tras su regreso a España en 1791, fue ascendido a mariscal de Campo, y como comandante de Ceuta dirigió la guerra contra Marruecos. De regreso en Madrid en 1793, ya como teniente general, partió de inmediato para Cataluña, con motivo de la recién declarada guerra contra la Francia revolucionaria o guerra del Rosellón. Se le confió el mando del ejército en Navarra y finalmente, por su capacidad como estratega, fue nombrado en 1794 Capitán General de Cataluña y Presidente de la Audiencia, dirigiendo acciones de relevancia en la resistencia contra el ejército francés. Ganó la batalla de Pontós, que allanó el camino para la firma de la paz de Basilea entre España y Francia en agosto de 1795, y  en 1797,  ya como Inspector General de Artillería e Ingenieros, fue nombrado Capitán General de Extremadura, zona conflictiva por las incursiones del ejército inglés. En 1801, cuando preparaba su vuelta a América, fue invitado a participar en la guerra de las Naranjas contra Portugal, lo que declinó, aunque preparó el informe de actuación que siguió Godoy, siendo enviado entonces a Sevilla, seguramente por cuestiones estratégicas. Ese mismo año ingresó como comendador en la orden militar de Calatrava, y en enero de 1803, poco antes de su muerte, recibió del Rey la prestigiosa cruz de la orden de Carlos III. 



El retrato, pintado en 1798, presenta a Urrutia en actitud de mando, vistiendo el uniforme de campaña de Capitán General, de casaca azul forrada de rojo y calzón de ante, regulado por R.O. de 22 de marzo de 1792, con los tres galones de su alta graduación bordados en la faja y en las bocamangas. Se apoya en su bastón de mando y sostiene un catalejo en la mano derecha. Sus regimientos aparecen al fondo, y es posible que hagan referencia a la guerra de Crimen, ya que ostenta la cruz de caballero comendador de la Imperial Orden Militar de San Jorge de Rusia, concedida en 1789 por la emperatriz Catalina II la Grande por su decisiva acción en la toma de Gozakoff, en Crimea, y la espada puede ser la de Oro al Mérito del Imperio Ruso, que le entregó el príncipe Potemkim en presencia del ejército. Le fue ofrecido también un título imperial ruso, que rechazó para no renunciar a su nacionalidad española. Falleció en Madrid en 1803.

 
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