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Colección de fotografías que muestran los destrozos causados en el Casón del Buen Retiro por el ciclón del 12 de mayo de 1886, de J. Laurent y Cía.

J. Laurent y Cia., Vista de la fachada del Casón del Buen Retiro tras el ciclón del 12 de mayo de 1886, Albúmina, 255 x 332 mm; adheridas a soporte de tela, 342 x 477 mm, Cat. hf-813

Como indica el título manuscrito que aparece en la hoja de portada de este conjunto de fotografías en albúmina (Cats. hf-809 a hf-821), se muestran "los terribles destrozos causados en este edificio por el ciclón que descargó en Madrid en la tarde del 12 de mayo de 1886". En su conjunto constituyen un completo reportaje fotográfico de los daños causados por este fenómeno natural, insólito en las latitudes de Madrid. Independientemente de la magnitud del mismo, lo que ponen de manifiesto estas fotografías es la poca consistencia de algunos de los aspectos de la reforma del Casón proyectada por Mariano Carderera entre 1881 y 1885, que estaba en pleno proceso de ejecución en el momento del ciclón, tal y como ha estudiado Andrés Úbeda en su reciente publicación Luca Giordano y el Casón del Buen Retiro. Los derrumbes sufridos en las obras del edificio, así como otras dificultades añadidas poco claras, supusieron el relevo de Carderera en la ejecución del proyecto por Ricardo Velázquez Bosco.

Las fotografías de Laurent son, por tanto, un documento excepcional para conocer el estado del Casón en un momento crucial de su historia, en el que se estaba transformando radicalmente tanto su apariencia externa como su distribución interna. El reportaje muestra la vista desde la fachada occidental con el Tívoli al fondo, la fachada oriental y un detalle de su escalinata, el interior de una sala, la fachada occidental, la fachada norte y su interior, la fachada sur y su interior, así como tres detalles de la bóveda de Luca Giordano con el grupo de la Majestad de España, el escudo alegórico de España, y el Parnaso y las constelaciones celestes. Estas tres últimas fotografías dan buena cuenta de cómo el ciclón no solo afectó a los elementos constructivos externos de la reforma, sino también a las pinturas de la bóveda, por entonces todavía en un magnífico estado de conservación.

Con la adquisición estas fotografías, de las que se conocía un ejemplar en la biblioteca del Museo de Reproducciones Artísticas, el Museo del Prado continúa su labor de completar con positivos antiguos, la historia de sus edificios. — José Manuel Matilla

Procedencia

Subastas Alcalá, Madrid, 8-9 de octubre de 2008, lote 647.

Bibliografía

A. Úbeda, Luca Giordano y el Casón del Buen Retiro (cat. exp.),Museo del Prado, Madrid, 2008, pp. 76-79.

Adquiridas por el Museo.

 
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