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Cajita de rapé
Russel, Elias
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Russel, Elias

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Cajita de rapé

1755 - 1773. Oro, 2,5 x 5,1 cm.

Normalmente, bajo el nombre de cajas de rapé son englobadas todas las series de cajitas primorosamente trabajadas en metal, porcelana u otra materia, que se fabricaron sobre todo durante el siglo XVIII, pero que en realidad estaban destinadas a muy diversos usos, como polvoreras, estuches para diversos afeites, para lunares, tan de moda durante los siglos XVII y XVIII, bomboneras y otros mil empleos. Ahora es imposible determinar con certeza cuál fue su verdadero destino. La costumbre de tomar rapé se introdujo en Europa en cuanto llegaron las primeras importaciones de tabaco de América; al principio se aplicaba exclusivamente como elemento medicinal y sólo a fines del siglo XVII empezó a extenderse la costumbre de tomarlo habitualmente, desempeñando un papel semejante al del cigarrillo actual, durante todo el siglo XVIII.

En todos los países se fabricaron cajitas para contener el polvo de tabaco, en grandes cantidades; los materiales empleados principalmente fueron el oro y la plata, cincelados o esmaltados; cobre esmaltado con brillante policromía, carey, nácar, laca desde el período rococó la porcelana pintada con preciosas miniaturas (la Fábrica del Buen Retiro creó modelos admirables). Finalmente se hicieron también en paper-marché a bajo precio.

Las cajitas de rapé constituyeron el más preciado presente y ya en su día causaron tan profunda admiración que desde el segundo cuarto del siglo XVIII empezaron a ser objeto del coleccionismo entre las personas de gusto refinado; parece ser que bajo el reinado de Luís Felipe, en Francia, empezaron a hacerse falsificaciones en el momento en que la moda volvía sus ojos hacia el arte anterior a la Revolución francesa. Como en otras manifestaciones artísticas del siglo XVIII fue París el centro más importante de producción sus obras sirvieron de modelo a los artistas de los demás países europeos.

Ésta cajita es de oro cincelada, estilo rococó. Es de forma rectangular, de perfil curvo y la tapa ligeramente abombada. La decoración de rocallas, flores y ramajes despliega en la tapa una escena en que aparece a la derecha Penélope sentada, mostrando la labor a dos de sus pretendientes que aparecen frente a ella en pie y ataviados a la romana; detrás de ella una doncella. El fondo de arquitectura clásica y alrededor caprichosas rocallas cinceladas a gran bulto. El interior es liso. La marca de la tapa, con las letras E R corresponden al artífice inglés Elias Russell, el cual tenía su taller en Sufflok Strett, Londres, entre los años 1755 y 1773. (Texto extractado de De Ceballos-Escalera, I.; Braña de Diego, M.: Catálogo del Legado Fernández Durán. Artes Decorativas, 1974, p.56-57).

Ficha técnica

Número de catálogo
O00297
Autor
Russel, Elias
Título
Cajita de rapé
Fecha
1755 - 1773
Técnica
Cincelado
Materia
Oro
Dimensión
Alto: 2,5 cm.; Ancho: 5,1 cm.; Fondo: 6,8 cm.
Procedencia
Legado Pedro Fernández Durán y Bernaldo de Quirós, 1931

Bibliografía +

Ceballos-Escalera, Isabel de., Catálogo del legado Fernández Durán (Artes decorativas) /, Patronato Nacional de Museos, 1974, pp. 56-57.

Otros inventarios +

Inv. Legado Pedro Fernández Durán, 1931. Núm. 166.

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Fecha de actualización: 14-05-2016 | Registro creado el 02-12-2015

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