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Hercules separates Mounts Calpe and Abylla
Zurbarán, Francisco de
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Zurbarán, Francisco de

Fuente de Cantos, Badajoz, 1598 - Madrid, 1664

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Hercules separates Mounts Calpe and Abylla

1634. Oil on canvas

Hercules is shown making a great effort at the center of the composition. His legs are spread and gently flexed as he leans forward with bowed head and arms resting on two metal grips bolted to two enormous boulders to help him move them. A small expanse of the sea is visible between them at the very center of the composition. This scene depicts one of the son of Jupiter’s final labors, although its concrete identification has changed over time and its symbolic significance as an emblem is one of the most complex of the entire series. It is mistakenly listed in Charles II’s will as Hercules bearing the heavens -When Hercules was the World’s Atlas- and in 1911, Tormo identified it as Hercules separating mounts Calpe and Abyla. However, López Torrijos observed that this latter subject barely existed for classical authors and rejected Tormo’s interpretation on the grounds that only Seneca mentioned that episode. He added that it went unnoticed by other Spanish authors, who were more intent on narrating Hercules’ placement of the two famous columns in the Non plus ultra episode, which Charles V would later convert to Plus Ultra in reference to his overseas possessions. López Torrijos recalls that, according to Father Mariana’s General History of Spain, those columns were actually two boulders that narrowed the passage between the Atlantic and the Mediterranean. On that basis, this scholar convincingly points out that, in the present painting, Hercules appears to be pulling the two boulders closer to each other, which would emphasize the view of the Spanish monarch as a figure who unites disparate lands and realms rather than separating them. Nevertheless, we should add that a decade before this series of paintings, Baltasar de Victoria expressly mentioned the separation of mounts Calpe and Abyla. Whatever the case may be, both Mariana’s and Vitoria’s narratives refer to Hercules’ relation with Spain and the creation of the Habsburg’s motto, which would more than sufficiently justify that episode’s inclusion in the painting series, given its markedly Spanish specificity. Compositionally, this canvas follows the norm for the entire group of works, centering on the hero’s active effort, which is presented with a difficult foreshortening for which no precedent has yet been discovered. Like the rest of the works in this series, it is intended to be viewed from below. Zurbarán’s pictorial solutions to different parts of the work are of particular interest. His presentation of the boulders and of the sea in the background is quite sketchy, and he adds movement to the latter with small, highly impasto brushstrokes. He varies the density of the paint on Hercules’ body in order to insure its anatomical coherency in such a complex foreshortening (Text drawn from Ruiz, L. in: El Palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro, Museo Nacional del Prado, 2005, p. 157 ).

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Inventory number
P001241
Author
Zurbarán, Francisco de
Title
Hercules separates Mounts Calpe and Abylla
Date
1634
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 136 cm.; Width: 167 cm.
Series
Serie Trabajos de Hércules, Salón de Reinos, Palacio del Buen Retiro
Provenance
Royal Collection (Buen Retiro Palace, Madrid, 1701, no. 263; Buen Retiro, 1794, no. 534)

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Bake-ituna = Tratado de Paz = Traité de Paix = Peace Treaty, Fundación Donostia/San Sebastián 2016 Fundazioa,, San Sebastián, 2016, pp. III a,106.

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [263].
[263] Ottra [pintura] del mismo tamaño[siete cuartas de largo y vara y media de alto] y Calidad [] quando Hercules fue atlantte del mundo tasada en Ueintte y cinco doblones ... 1500

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 534.
Otra [pintura], igual a los anteriores [Escuela de Lanfranco ... de 7 quartas de alrgo y vara y media de alto]de quando Hercules fuè Atlante del mundo...1000

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 282.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 282.
Zurbaran. / 282. Hércules separando los dos montes Calpe y Avila. / Alto 4 pies, 10 pulg, 6 lin; ancho 5 pies, 6 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1122.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1241.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1241.

Exhibitions +

Tratado de Paz
San Sebastián
17.06.2016 - 02.10.2016

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
Madrid
06.07.2005 - 30.10.2005

Update date: 24-04-2018 | Registry created on 28-04-2015

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