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Portrait of a Knight of the Order of Calatrava
Anonymous
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Portrait of a Knight of the Order of Calatrava

1570 - 1590. Oil on canvas.
On display elsewhere

Painted by an anonymous artist, this canvas depicts the upper body of a knight against a neutral background. He insistently stares at the viewer. It may have been at the sitter’s request that the light shines brightly on everything that the painter wished to emphasise: his face, his hands and the accessories that adorn the black satin doublet he wears. The robe, tight-fitting around the torso and sleeves, reveals the influence that military attire had on civilian dress from 1560 onwards. In the context of developments in 17th-century Spanish fashion, the size of the ruff (which extends to the upper part of the ears) suggests a more precise dating of this portrait between 1570–90. Executed with great technical skill, the sleeve cuffs are treated with the same richly detailed lace as the collar. Also noteworthy in the painting are the ornate hilt of the sword, the belt with its expensive buckle and pin, the boutonniere, and a peculiar necklace. The cross of Calatrava hangs from this necklace, which is joined together with pins adorned in precious stones. The figure rests his right hand on the necklace, apparently to convey to the viewer his status as a knight of the aforementioned order. The Christian insignia of the cross has been used in jewellery throughout the ages. Here, the artist has represented a Greek cross with arms of equal size ending in a fleur-de-lis, a symbol of the virtues that knights must uphold. The origin of the representation of this cross can be found in the textile emblems of the Order of Calatrava. In this context, it alludes to the sitter’s status as a member of the order. As is the case with other military orders, membership in the Order of Calatrava entails an exclusive high and noble social rank, an acknowledgment of blood purity and the devotion to the duly protection of the laws of honour.

Founded in 12th-century Castile, the religious-military Order of Calatrava came to wield enormous political and military power until the end of the Reconquista. At the same time, it enjoyed great autonomy, which led to clashes with other sovereigns. In 1466 Ferdinand V of Castile, the Catholic, was elected Master by papal bull, and from then on, all Spanish kings revalidated the title. Over time both the military and religious spirit of the order gradually disappeared. Its continued existence was due to the generation of income from its domains, which were confiscated in 1808 by Joseph Bonaparte. Subsequently Ferdinand VII, King of Spain, restored them in 1814, before they were definitively secularised in 1838.

This painting entered the Museo del Prado from the Spanish royal collections and was catalogued as Flemish under number 2146. It was subsequently thought to be a Venetian work as recorded in the 1920 catalogue. It was Mayer who, in 1934, published it as the work of a Spanish painter. This artist was chronologically and stylistically situated between Alonso Sánchez Coello and Juan Bautista Maíno and was familiar with portraits painted by El Greco. The canvas was sent as a deposit to the Ministry of Foreign Affairs in 1931. It was delivered from there to the Spanish Embassy in Bern in 1956, where it remains to this day.

Orihuela, M., Retrato de caballero de la orden de Calatrava (h. 1570-1590). En: Ruiz Gómez, L.: El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya, Madrid, Museo Nacional del Prado, 2006, p.58, n. 8

Technical data

Inventory number
P000532
Author
Anonymous
Title
Portrait of a Knight of the Order of Calatrava
Date
1570 - 1590
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 112 cm; Width: 94 cm
Provenance
Royal Collection

Bibliography +

Angulo Íñiguez, D.; Pérez Sánchez, A. E., Historia de la pintura española: escuela madrileña del primer tercio del siglo XVII, Instituto Diego Velázquez, Madrid, 1969, pp. 323.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado. Inventario general de pinturas (I) La Colección Real, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Orihuela, M., Retrato de caballero de la orden de Calatrava (h. 1570-1590). En: Ruiz Gómez, L.: El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2006, pp. 58, n. 8.

Orihuela, M. Pérez, L, El Prado Disperso: Obras depositadas en las embajadas de Berna, Estocolmo, La Haya, Londres, Moscú, Rabat, Viena y en el consulado de Tánger. Berna:, Boletín del Museo del Prado, XXXIII, 2015, pp. 144-154 [144].

Other inventories +

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1861.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 2146.
Escuela flamenca / 2146. Un retrato que tiene la mano derecha sobre una cadena. / Alto 4 pies; ancho 3 pies, 4 pulg, 6 lin

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 532.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 532.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 582.

Inscriptions +

1861.
Inscribed in orange. Front, lower left corner

2146.
Inscribed in red color. Front, lower left corner

Exhibitions +

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Madrid
12.06.2007 - 02.09.2007

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Bilbao
05.03.2007 - 20.05.2007

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Alicante
12.12.2006 - 18.02.2007

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Toledo
19.09.2006 - 26.11.2006

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Salamanca
22.06.2006 - 21.08.2006

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Santiago de Compostela
09.03.2006 - 14.05.2006

Location +

Berna - Embajada de España en Berna (Deposit)

Displayed objects +

Sword

Order of Calatrava: La cruz, como insignia del cristiano, ha sido empleada constantemente en joyería en todas las épocas; en este caso la representada es una cruz griega, de brazos iguales rematados por una flor de lis, símbolo de las virtudes que debían ornar a los caballeros. El origen de la representación de dicha cruz se encuentra en los emblemas textiles de la orden de Calatrava y, en este caso, alude a la condición de miembro de la misma del retratado. La pertenencia a ella, al igual que a otras órdenes militares, es privativa de un rango social elevado y noble, testimonio de limpieza de sangre y dedicación a la protección debida a las leyes del honor. La orden religioso-militar de Calatrava, fundada en Castilla en el siglo XII, llegó a tener un enorme poder político y militar hasta el final de la Reconquista, a la vez que disfrutaba de una gran autonomía, lo que originó enfrentamientos con los diferentes soberanos. En 1466 Fernando el Católico logró ser elegido maestre, por concesión de una bula papal, y a partir de él, todos los reyes españoles revalidaron el título. Con el paso del tiempo fueron desapareciendo tanto el espíritu militar como el religioso, y si cabe, la razón de su existencia fue la generación de ingresos procedentes de sus dominios, los cuales fueron confiscados en 1808 por José Bonaparte y posteriormente restituidos, en 1814, por Fernando VII, para acabar definitivamente secularizados en 1838.

Jewels: Destacan también en la pintura la empuñadura ornamentada de la espada, el cinturón con hebilla y pasador ricos, la botonadura y un peculiar collar ornado con pasadores enriquecidos con piedras preciosas, del que pende la cruz de Calatrava. Dicho collar sirve de apoyo a la mano derecha del personaje, al parecer con el fin de señalar al espectador su condición de caballero de la citada orden. La cruz, como insignia del cristiano, ha sido empleada constantemente en joyería en todas las épocas; en este caso la representada es una cruz griega, de brazos iguales rematados por una flor de lis, símbolo de las virtudes que debían ornar a los caballeros. El origen de la representación de dicha cruz se encuentra en los emblemas textiles de la orden de Calatrava y, en este caso, alude a la condición de miembro de la misma del retratado.

Clothing / Dress: Luce un jubón de raso negro muy ceñido en torso y mangas, revela la influencia que en el traje civil tuvo la indumentaria militar a partir de 1560. Destaca el tamaño de la lechuguilla, que se aproxima a la parte superior de las orejas, y el rico encaje de éste y de los puños.

Update date: 28-05-2022 | Registry created on 28-04-2015

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