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Queen Isabel de Borbón on Horseback
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y (y otros)
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Queen Isabel de Borbón on Horseback

Ca. 1635. Oil on canvas, 301 x 314 cm.

This painting was intended to hang to the right of the Equestrian Portrait of Philip IV (P01178) and it depicts that monarch´s first wife, Elizabeth of Bourbon (1602-1644), whom he married in 1615. The two portraits contain a play of differences and similarities similar to those between the equestrian portraits of Philip III (P01176) and his wife (P01177), which correspond to the different roles of their protagonists. In both cases, the painter changes the color of the queen´s horse with respect to the king´s: while Philip IV´s is dark brown, hers is extraordinarily white. Moreover, the queen does not have to rein in her mount. Instead, she allows herself to be carried along by its tranquil gait. Another element indicative of the fact that these are double couples of clearly interrelated paintings is the extraordinary importance both the present work and the likeness of the previous queen assign to the textiles, specifically, the horse blanket and the queen´s clothing, one of whose main decorative motifs is a continuous repetition of the anagram of her name. These fabric elements are not by Velázquez´s hand, and they are probably not by the same artist who painted the cloth in the portrait of Margarita, either. This is especially evident in the different treatment of the two horse blankets. The one protecting Elizabeth´s horse is much more precisely and accurately rendered than Margarita´s, which remains rather sketchy. And the same differences visible between the depictions of Philip III and his wife appear in those of Philip IV and Elizabeth of Bourbon, both in terms of the horses´ colors and positions, and in the role of the textiles or the landscapes. Philip III rides a light-colored rearing horse in front of a seascape and Margarita is tranquilly mounted on a dark brown horse before a landscape. In the following two works, their son rides a dark horse in front of a landscape, while his wife is depicted in front of a coastal background. Elizabeth of Bourbon looks at the viewer, as do her in-laws and her son. Of the entire series, the only figure that does not make eye contact with the viewer is Philip IV who, like Charles V in Titian´s equestrian portrait (P00410), looks straight ahead, emphasizing the idea of power and majesty. As mentioned above, this portrait has portions by at least two different artists. One is undoubtedly Velázquez, who painted the animal´s head and chest, as well as his harness, clearly demonstrating his capacity to efficiently and naturally convey their appearance with a striking economy of means. Those skills are particularly clear when compared to the rendering of the queen´s clothing (Text from Portús, J.: El Palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro, Museo Nacional del Prado, 2005, p. 117).


Technical data

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Felipe IV on Horseback
Oil on canvas, Ca. 1635
Inventory number
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y (y otros)
Queen Isabel de Borbón on Horseback
Ca. 1635
High/Height: 301 cm.; Width: 314 cm.
Serie retratos ecuestres, Salón de Reinos, Palacio del Buen Retiro
Royal Collection (Royal Palace of El Buen Retiro, Madrid, 1701, [n. 249]; New Royal Palace, Madrid, “paso de tribuna y trascuartos”, 1772, n. 249; Royal Palace, Madrid, “pieza de comer”, 1814-1818, n. 241)

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Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [249].
[249] Ottra [pintura] del mismo tamaño [cuatro varas de largo y tres y media de alto] marco [dorado] y auttor [Diego Velazquez] con el rettrato de la señora reyna Doña Ysabel de Borbon a Cauallo no se ttasa por la misma razon [por ser de persona real].

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 249.
Paso de Tribuna y Trascuartos [...] {12781} 248-249 / = Retiro = Otrso dos [quadros] iguales que representan al Sr. don Phe. IV y su mujer a caballo de quatro varas de alto y tres y media de ancho - originales de Velazquez

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 241.
Pieza de Comer / {21144-21152} Cinco retratos de quatro varas de alto tres de ancho = Felipe IV nº 248 = su esposa 241 = Felipe III 240 = doña Margarita 249 = el Conde Duque de Olivares - todos a caballo de Velazquez

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 303.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 303.
Velázquez. / 303. Retrato de doña Isabel de Borbón, primera muger de Felipe 4º. / Está la reina montada en su soberbio palafrén blanco. (C.N.) Alto 10 pies, 9 pulg, 6 lin; ancho 11 pies, 2 pulg

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1067.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1179.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1179.

Exhibitions +

23.01.1990 - 31.03.1990

Location +

Room 012 (On Display)

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