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Queen Margaret of Austria on Horseback
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla (Spain), 1599 - Madrid (Spain), 1660

Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y See author's file

Queen Margaret of Austria on Horseback

Ca. 1635. Oil on canvas.
Room 012

Regardless of the concrete origin of the equestrian portraits for the Hall of Realms, the location for which each was painted, or their sequence, they clearly present a series of formal and iconographic characteristics that emphasize their interdependence. There are visible differences between the male and female portraits, and also between the different generations of monarchs. While Philip III (P1176) powerfully steers his white horse in an image overflowing with energy, his wife, Margarita de Austria (1584-1611) rides a chestnut steed with a tranquil and unhurried gait. As with the portrait of Philip III, the present likeness avoids a rigorous profile, as the queen and her mount are slightly foreshortened. This clearly differentiates them from the equestrian portraits of Philip IV (P1178) and Elizabeth of Bourbon (P1179). Just as there was a semantic code for male equestrian portraits so, too, there was one for female likenesses in this genre, beginning with a hierarchy based on position. Philip III´s placement, with the horse advancing to the right, indicates that the work was intended to hang on the left, while his wife´s image is the opposite. In the figurative culture of the West during the Middle Ages and the Modern Era, the viewer´s left (which is the right from the viewpoint of what is being depicted) was the preferred location. As such, it was occupied by the kings in the Hall of Realms. This is especially significant as the throne stood before one of the lesser walls and the perspective to be considered was that of the king sitting on it. And while Philip III´s portrait emphasizes military references, his wife´s likeness is imbued with tranquility. As Julián Gállego pointed out, the painter brilliantly represents the surfaces of the cloths, including the thick horse blanket that protects the animal and the sumptuous clothing worn by the queen, which is so large that it plays a leading role in the composition. Both surfaces are rendered with meticulous care, using a detailed and precise technique linked to Spanish courtly portraiture from before Velázquez. Those same characteristics are also noticeable on the queen´s face and hands. The result is a rigid and rather wooden painting, with the exception of the visible parts of the horse´s anatomy. It is enough to compare the highlights and golden touches on the bridle to those on the queen´s dress to grasp that they are the work of two different artists. The simultaneously relaxed, bold and confident technique visible in the animal is unmistakably that of Velázquez, and it transmits a sense of life and individual expression absent in the rider. The portraits of the kings also differ from their settings. The coastal background and stormy sky behind Philip III contribute to the scene´s dramatic impact. His wife, however, occupies a very different and much calmer setting. The horizon behind her is lit with an evening light and the middle ground has a gardened surface with a large fountain and small, planted areas. This might seem to be a simple abstract allusion to the idea of a garden, or to nature ordered by man, but in fact, the reference is probably much more concrete. The background is recognizable as part of the gardens at the Casa de Campo, a small palace on the outskirts of Madrid whose appearance in the 17th century is known from various paintings that resemble this one. The main decorative element at that palace´s gardens was the so-called Eagle Fountain (now at el Escorial) whose structure coincides with the one appearing behind Margarita de Austria. Around it, as here, the land was arranged into small parterres. This reference to the Casa de Campo is probably not entirely gratuitous, as that residence was closely linked to the memory of Philip III´s reign. Indeed, Pietro Tacca´s magnificent equestrian statue of that monarch adorned its gardens.

Museo Nacional del Prado, El Palacio del Rey Planeta: Felipe IV y el Buen Retiro, Madrid, Museo Nacional del Prado, 2005, p.113


Technical data

Inventory number
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
Queen Margaret of Austria on Horseback
Ca. 1635
Height: 297 cm; Width: 212 cm
Serie retratos ecuestres, Salón de Reinos, Palacio del Buen Retiro
Royal Collection (Royal Palace of El Buen Retiro, Madrid, 1701, [n. 241]; New Royal Palace, Madrid, “paso de tribuna y trascuartos”, 1772, n. 240; New Royal Palace, “pieza de comer”, 1794, s. n.; Royal Palace, Madrid, “pieza de comer”, 1814-1818, n. 249)

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Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [241].
[241] Ottra [pintura] del mismo tamaño [tres varas y media de alto y dos y media de ancho] marco [dorado] y auttor [Velazquez] retratto de la señora reina Doña Margarita de Austtria no se tasa por la misma razón [por ser de persona Real].

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1065.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 234.
Velazquez. / 234. Retrato de doña Margarita de Austria, esposa de Felipe 3º / Montada en un hermoso caballo pio. Fondo: pais quebrado. (C.N.) / Alto 10 pies, 8 pulg; ancho 11 pies, 1 pulg.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 241.
Paso de Tribuna y Trascuartos [...] {12794-12795} 240-241 / Dos retratos iguales del señor Felipe tercero y la reyna doña Margarita de quatro varas en quadro originales de Velazquez

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 249.
Pieza de Comer / {21144-21152} Cinco retratos de quatro varas de alto tres de ancho = Felipe IV nº 248 = su esposa 241 = Felipe III 240 = doña Margarita 249 = el Conde Duque de Olivares - todos a caballo de Velazquez

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. s. n..
Pieza de comer / [21] / [s. n.] Cinco retratos de quatro varas de alto y tres de ancho: El primero de Felipe Quarto, el 2º. su Esposa, el tercero Felipe tercero, el quarto Dª. Margarita su Esposa, y el quinto el Conde Duque de Olibares: todos retratos de Cuerpo entero a caballo. Velazquez a ochenta mil reales cada uno hacen ... 400.000

Inscriptions +

Inscribed in white. Front, lower left corner

Exhibitions +

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
06.07.2005 - 30.10.2005

23.01.1990 - 31.03.1990

Location +

Room 012 (On Display)


Displayed objects +

Fountain / Source


Jewels: Lleva en el pecho, el "joyel rico" formado por el diamante "el estanque" y la perla "peregrina". El sombrero está decorado con un airón, mientras que el vestido está suntuosamente adornado con joyas, entre ellas puntas lazadas en blanco, pulseras y botones.

Clothing / Dress: Viste basquiña negra bordada con coronas y adornos de plata, jubón blanco, vuelos y gorguera de gasa. Destaca la suntuosidad de los tejidos que se entremezcla con los impresionantes aderezos de joyas.

Update date: 05-08-2022 | Registry created on 28-04-2015

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