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Still Life with Breams, Oranges, Garlic, Seasoning and Kitchen Utensils
Meléndez, Luis Egidio
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Meléndez, Luis Egidio

Naples (Italy), 1716 - Madrid (Spain), 1780

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Still Life with Breams, Oranges, Garlic, Seasoning and Kitchen Utensils

1772. Oil on canvas.
Room 088

Two splendid sea breams play the leading role here. They are surrounded by lesser motifs, including oranges, a kitchen towel, a head of garlic, and packet of what is probably spice, two terracotta bowls from Alcorcón, a long-handled pan, a mortar whose pestle leans into the background, and a cruet that participates in this work’s careful study of light as a means of defining volumes, diversifying the shades of color and distinguishing the qualities of the different materials. The result is a pictorial spectacle filled with details that reflect a powerful realism imbued with the poetic nature of the everyday.

Here, the artist reveals his tendency to work with pure geometric forms and his fondness for capturing the intimate traces of each object, endowing them with perfect spatial dimensions. In that sense, we detect a peculiar underlying play of compensated cones and truncated cones that very successfully complete the group in the background. Overall, the structural impulse is astonishingly confident, bringing a vital dynamism to the composition from the cruet to the fish, which rises as a sort of singular central monolith and reference point for the vertical elements that correspond to its linearity. Together, these two stimuli generate a cohesively balanced grid perfectly adapted to the silent serenity that this work offers the viewer.

The present work contributed to Meléndez’s reputation as an outstanding still-life painter as its combination of extraordinarily successful elements stands head and shoulders above many other works in this series made for Charles of Bourbon, prince of Asturias, who would later rule as Charles IV (1788-1808). Painted under the reign of Charles III (1759-1788), it strongly reflects the desire to show the type of foodstuffs produced in the vast terrain of the Spanish Empire, as the painter himself stated in one of his texts.

Either this work was successful, or the artist himself considered it particularly special, as there are numerous almost-identical replicas in different collections. Of course, this is hardly surprising in such a splendid rendering of the artist’s refined vision of the day-to-day world in a kitchen of his time. Today, it continues to astonish those who appreciate it for its esthetic and technical achievement.

Luna, Juan J., El bodegón español en el Prado: de Van der Hamen a Goya, Madrid, Museo Nacional del Prado, 2008, p.118/119

Technical data

Inventory number
Meléndez, Luis Egidio
Still Life with Breams, Oranges, Garlic, Seasoning and Kitchen Utensils
Height: 42 cm; Width: 62.2 cm
Bodegones para el Gabinete de Historia Natural del Príncipe de Asturias (futuro Carlos IV)
Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, “gabinete de historia natural del príncipe de Asturias”, 1771; Casita del Príncipe, San Lorenzo de El Escorial, Madrid, 1778; Royal Palace of Aranjuez, Madrid, “pabellón grande del embarcadero”, ca. 1785; Aranjuez Palace, “habitaciones del príncipe”, ca. 1800, n. 7; Aranjuez Palace, “pieza de cubierto del rey”, 1818, n. 7)

Bibliography +

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Aterido, A, La nature morte espagnole, Snoeck Ducaju & Zoon,, 2018, pp. n.44.

Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 59.
Meléndez (Luis de) 59. Bodegon / Dos besugos, dos limas, una alcuza y otros chismes de cocina. / Alto 1 pie, 6 Pul; ancho 2 pies, 3 pulg.

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. 7.
{20605} 7 / 45 quadros que representan varios fruteros quatro de ellos de tres pies de alto por tres y medio de ancho, los 41 restantes de pie y medio de alto por uno de ancho = Melendez

Inv. Carlos IV, Habitacs. príncipe, Aranjuez, h.1800. Núm. 7.
INVENTARIO DE TODAS LAS PINTURAS QUE ESTAN COLOCADAS EN LAS REALES HAVITACIONES DEL PRINCIPE NRO. SEÑOR EN EL REAL PALACIO DEL SITIO DE ARANJUEZ. Escrito por D. Manl Muñoz de Ugeña, y Matarranz [...] Núm. 7 / Quarenta y cinco Quadros de varios tamaños que contienen Bodegones y Fruteros; los del primer tamaño son quatro de vara de largo y tres quartas de caida; del segundo hay catorce de tres quartas de largo y media vara de caida: del tercero son doce de mas de media vara de largo y poco menos de caida; y la quarta clase que son del tamaño de los antecedentes por lo alto, son quince; Su Autor Don Luis Melendez.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 807.
807.-Bodegón. / Alto 0,42. Ancho 0,62.-Lienzo.-(Compañero del anterior.) / Dos besugos, dos naranjas, una alcuza y otros chismes de cocina. /Procedente del Pal. de Aranjuez.

Inscriptions +

Ls.Mz.Do. / 1772 [Bajo el paño, en el borde de la mesa]
Inscribed in black. Front, lower right corner

Inscribed in white. Front, lower left corner

Inscribed in gray. Front, lower left corner

[...]elendez / Nº 25
Handwritten label. Frame, back, upper bar

+. / A la izquierda en / tre las dos bentanas/ i lado de los quadros / de enmedio Nº1
Handwritten label. Frame, back, upper bar

Exhibitions +

Silencio en el lienzo. La naturaleza muerta en España (siglo XVII-XX)
20.02.2018 - 27.05.2018

Goya in Madrid
28.11.2014 - 03.05.2015

El bodegón español en el Prado. Alcoi
24.03.2011 - 26.06.2011

El bodegón español en el Prado
12.03.2010 - 09.05.2010

Luis Meléndez
29.01.2010 - 09.05.2010

El bodegón español en el Prado
12.10.2009 - 14.02.2010

Luis Meléndez
Los Ángeles CA
23.09.2009 - 03.01.2010

El bodegón español en el Prado
25.06.2009 - 20.09.2009

Luis Meléndez
Washington DC
17.05.2009 - 23.08.2009

El bodegón español en el Prado
31.03.2009 - 31.05.2009

El bodegón español en el Prado
24.09.2008 - 30.11.2008

Naturalezas muertas. De Sánchez Cotán a Goya. En el entorno de la Colección Naseiro
26.03.2007 - 24.06.2007

Luis Meléndez
16.06.2004 - 05.09.2004

Luis Meléndez
17.02.2004 - 16.05.2004

Tha majesty of spain. Royal collections from the Museo del Prado & patrimonio nacional (La majestad de España)
Jackson MS
01.03.2001 - 03.09.2001

Bodegones españoles
21.04.1992 - 31.05.1992

Bodegones españoles
11.02.1992 - 12.04.1992

Exposición sobre el Medio Ambiente
06.06.1989 - 30.06.1989

Location +

Room 088 (On Display)


Displayed objects +

Mortar: En el siglo XVIII se comían muchas especias, tales como pimienta, clavo, nuez moscada, canela, azafrán y jengibre, y no podían faltar las cebollas y los ajos, y todo junto se machacaba en el almirez. Meléndez representó algunos de estos almireces de bronce, maravillosamente captados en su textura y en sus detalles, como en Bodegón con chuletón, pan, cuenco de comida y recipientes de cocina (colección particular), Bodegón con perdices, cebollas, puchero y utensilios de cocina (colección Masaveu) y Bodegón con perdices, condimentos y utensilios de cocina (colección Juan Abelló). Los paquetitos de papel que Meléndez pinta en primer plano en algunos de sus bodegones contendrían algunas de estas especias (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Spice packet: A lo largo del siglo XVIII y en épocas anteriores se consumían muchas especias, tales como pimienta, clavo, nuez moscada, canela, azafrán y jengibre, que junto con las cebollas y los ajos, se machacaba todo en el almirez o mortero. Los paquetitos de papel que Meléndez pinta en primer plano en algunos de sus bodegones, contendrían estas especias (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Recipient: Representación detallada de una alcuza metálica. Para contener aceite se utilizaba, ya desde el siglo XVIII, la hojalata o el estaño, porque la porosidad del barro no es aconsejable para su conservación. Meléndez pinta en este caso la misma aceitera que en Bodegón con arenques, cebolletas, pan y utensilios de cocina (P907), Bodegón con pepinos, tomates y recipientes (P930) y Bodegón con besugos, naranjas, condimentos y utensilios de cocina (colección Masaveu). Este tipo de aceitera, de estaño u hojalata, era de tan poco valor que no se ha encontrado en museos o colecciones particulares un ejemplar semejante, ya que con el paso del tiempo se terminaban desechando (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Basin: Lebrillo de barro de Alcorcón. El ajuar de cocina de la mayoría de la población de Madrid, incluidos los ajuares de las clases más altas, donde se guisaba la comida, se componía de cacharros de barro dentro del género de alfarería de "basto", con un simple vidriado plumbífero que los convierte en útiles para contener líquidos o para disponerlos al fuego. Ejemplos de éstos son los pucheros, lebrillos o barreños, escudillas o cuencos, orzas y cantaritos que pueblan las obras de Meléndez. Casi todos venían del centro tradicional de Alcorcón desde dos siglos antes. En el siglo XVIII prácticamente toda la población del pueblo vivía del oficio. Madrid intentó hacerle la competencia con unas fábricas que Larruga menciona, pero no tuvo mucho éxito y, a finales de siglo seguía siendo Alcorcón la industria pujante (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Pan, frying: Sartén dispuesta boca abajo, con largo mango.

Textile, Domestic: Paño de cocina o servilleta

Update date: 24-11-2022 | Registry created on 28-04-2015

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