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The Rape of Ganymede
Rubens, Peter Paul
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Rubens, Peter Paul

Siegen, Westphalia (Germany), 1577 - Antwerp (Belgium), 1640

Rubens, Peter Paul See author's file

The Rape of Ganymede

1636 - 1638. Oil on canvas. Room 079

Jupiter was so taken with Ganymede´s beauty that he transformed into an eagle to carry him off to Mount Olympus, where he became his cup-bearer. Rubens drew this story from the classical poet, Ovid´s Metamorphoses (X, 155-161). He depicts the moment when the eagle catches the young shepherd and lifts him into the air. The diagonal composition has a distinctly ascending sense and the lightening bolt visible among the clouds, which symbolizes the god, alludes to the force and fury with which the kidnapping takes place. Here, the artist drew on classical sculpture. The figure of Ganymede is based on one of the children of the Hellenistic group of Laocoonte, in the Vatican Museum. The figure of the eagle is based on some of Rubens´ other compositions. This work was made for the Torre de la Parada and its vertical format indicates that it was intended to be hung between two windows.


Technical data

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The Rape of Ganymede
Scraper on wove paper, 1826 - 1837
Inventory number
Rubens, Peter Paul
The Rape of Ganymede
1636 - 1638
Height: 181 cm.; Width: 87.3 cm.
Torre de la Parada
Royal Collection (Torre de la Parada, El Pardo-Madrid, Pieza sexta, 1701, s.n.; Palacio Nuevo, Madrid, Antecámara de la princesa, 1772, nº 1007; Palacio Nuevo, Cuarto de la Reina-antecámara, 1794, nº 1007; Palacio Nuevo, Antecámara de la Reina, 1814-1818, nº 1007; Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Salón 1º Escuela Holandesa, 1834, nº 197)

Bibliography +

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Corpus rubenianum Ludwig Burchard: an illustrated catalogue, IX, Arcade Press, Londres, 1968, pp. 211.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado. Catálogo de pinturas. Escuela flamenca, Museo del Prado; Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 260.

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Díaz Padrón, Matías, El siglo de Rubens en el Museo del Prado: catálogo razonado, Prensa Ibérica, Barcelona, 1995, pp. 944.

Vergara, Alejandro, The Presence of Rubens in Spain. (Volumes i and II). Tesis D, A Bell & Howell Company, Ann Arbor, 1999, pp. 416.

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Classical mythology in the Netherlands in the age of Renaiss..., Peeters, Amberes, 2009.

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Vergara, A, 'Comentario ' En:, Pasiones mitológicas:, Museo Nacional del Prado,, Madrid, 2021, pp. 166-168 nº 28.

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Torre de la Parada, 1701-1703. Núm. s.n..
Pieza Sexta [...] {7519} Otras dos iguales de mano de Rubenes la vna de vn Ganimedes [...] tasadas ambas en ciento y ciquenta doblones= la de Ganimedes en la pieza tercera al numero 43 con nombre de Apolo [...]

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 1007.
Antecámara de Princesa [...] 1004 - 1007 / Torre de la Parada = [...] y el otro de Jupiter convertido en aguila robando a Ganimedes de dos varas y quarta de caida y vara de ancho escuela flamenca.

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 1007.
Quarto de la Reina [...] Antecamara [...] 1003, 1004, 1006 y 1007 / Quatro Quadros: El primero y segundo de dos varas y quarta de alto y tres quartas de ancho: el uno Marsias, y el otro Mercurio: el 3º y 4º de dos varas y quarta de alto y vara de ancho: el uno Saturno deborando un niño, y el segundo Ganimedes, á cinco mil reales cada uno, Rubens ... 20.000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 1007.
Antecámara de la Reina [...] 1003-1004-1006-1007 / El primero y segundo de dos varas y cuarta de alto y tres cuartas de ancho = Marsyas = Mercurio = el tercero y cuarto dos varas y cuarta de alto vara de ancho = Saturno devorando a un niño = Ganimedes = Rubens

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 197.
Salon 1º Escuela Holandesa Ciento noventa y siete. El Rapto de Ganímedes de Rubens Lº 10.380

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1587.
Rubens / 1587. El rapto de Ganímedes. / Alto 6 pies, 6 pulg; ancho 3 pies, 1 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1600.
1600.-(1587-N.)-Ganimedes, arrebatado por Júpiter trasnformado en águila (Véase nuestro Catálogo extenso.)-Figura entera, de tamaño natural.-Cuadro de decoracion.-Compañero del anterior. / Col. de Cárlos II, Torre de la Parada.-F.L. / Alto 1,81; ancho 0,87.-L.

Inscriptions +

Inscribed in red color. Front, lower left corner

Inscribed in orange. Front, lower left corner


Exhibitions +

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03.02.2001 - 06.05.2001

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12.06.1990 - 26.08.1990

Rubens (1577-1640)
25.03.1990 - 31.05.1990

Location +

Room 079 (On Display)


Displayed objects +


Update date: 14-07-2021 | Registry created on 28-04-2015

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