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The Sacrifice of Abraham
Veronese, Paolo (Paolo Cagliari)
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Veronese, Paolo (Paolo Cagliari)

Verona, 1528 - Venice, 1588

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The Sacrifice of Abraham

1585 - 1588. Oil on canvas.
Not on display

An image of the Old Testament scene (Genesis 22, 1-19) in which, on the orders of God, Abraham prepares to sacrifice his son, Isaac. Seeing that Abraham follows his orders with blind faith, God accepts this as proof of his faithfulness and sends an angel to save Isaac at the last moment, ordering that a lamb be sacrificed in his place. This passage from the Bible is understood as a foreshadowing of Christ´s sacrifice on the Cross: the ass symbolises the Synagogue, the lamb refers to Christ and the altar to the cross.The main scene occurs in the foreground, with a semi-nude Isaac being held on the sacrificial altar by his father, Abraham, whose right hand bears the knife. An angel holds his arm in order to stop the sacrifice. Like others from the fifteen eighties, this late work merges the characters into the landscape. The figures are ordered diagonally. The angel and Isaac are luminous, but the former´s light casts the surprised patriarch´s face into shadow. This work was acquired by Conde de Fuensaldaña for Felipe IV in England and was installed at the Monastery of El Escorial, where it remained until entering the Prado Museum collection in 1839.


Technical data

Inventory number
Veronese, Paolo (Paolo Cagliari)
The Sacrifice of Abraham
1585 - 1588
Height: 129 cm; Width: 95 cm
Acquisition of Count of Fuensaldaña for Felipe IV; Royal Collection (Monasterio de San Lorenzo, El Escorial-Madrid, Sacristía, 1839)

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Other inventories +

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 539.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 881.
Pablo Verones. / 881. El sacrificio de Abraham (E.) / Alto 4 pies, 7 pulg, 6 lin; ancho 3 pies, 4 pulg, 8 lin.

Exhibitions +

La Almoneda del Siglo. Relaciones artísticas entre España y Gran Bretaña, 1604 - 1655
15.03.2002 - 02.06.2002

Pintura veneciana del siglo XVI de las colecciones del Museo del Prado
04.12.1997 - 08.02.1998

Displayed objects +


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