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Baxley, Henry Willis (Baltimore, 1803-1876). Eminente médico y cirujano estadounidense que contribuyó a crear una de las primeras escue­las de cirugía dental. En 1875, después de residir en España durante tres años por motivos de salud, publicó una guía de España en dos volúmenes en la que seguía de cerca el modelo del pionero Handbook for Spain, de Richard Ford (1845), aunque ni en erudición ni en conocimiento del arte podía compararse con Ford. No por ello se abstuvo de discrepar de «autoridades» en el arte español, como Ford o William Stirling Maxwell, ­sobre todo en cuestiones de corrección anatómica. Así, por ejemplo, se mostraba muy crítico frente a pinturas de Velázquez, como el Cristo crucificado, que según Baxley no pudo ser dibujado del natural, y retratos ecuestres como el del conde-duque de Olivares. Afirmaba también que Zurbarán entendía poco de anatomía, pero elogiaba a Ribera por su conocimiento del cuerpo humano. Su vehemente defensa de Murillo, en una época de creciente hostilidad hacia este artista, le impulsó también a censurar las obras religiosas de Velázquez, La Adoración de los Magos y La Coronación de la Virgen, que calificaba de «tosquedades de siglos atrás» en comparación con el San Ildefonso recibiendo la casulla, de Murillo. Parte del problema estaba para Baxley en la falta de acabado de Velázquez, comparado no solo con Murillo, sino con Tiziano, Rubens, Van Dyck y otros. De todos modos admiraba el realismo de Los borrachos, que él interpretaba como una advertencia contra el exceso en la bebida, asunto de actualidad en Estados Unidos.

Hilary Macartney

Bibliografía

  • Baxley, Henry Willis, Spain: Art-remains and Art-realities; Painters, Priests and Princes, Londres, Longman's & Co., 1875.
  • Concise Dictionary of American Biography [1964], Nueva York, Scribner's, 1974.
  • Williams, Stanley T., The Spanish Background of American Literature, 2 vols., New Haven, Yale University Press, 1955.
 
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