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Bégin, Émile (Metz, 1802-París, 1888). Este doctor en Medicina, aficionado a la literatura y a la arqueología, viajó a España en 1823 y 1850 y publicó en 1852 un Voyage pittoresque en ­Espagne et en Portugal. En él elogia la arquitectura armónica y elegante del Museo del Prado, aunque al no haber sido construido para su destino actual, el edificio no responde a las exigencias museográficas, defecto que, en su opinión, se podría subsanar sobrealzando el edificio. Aprecia el estado de conservación de los cuadros, aunque considera que las colecciones presentan lagunas importantes, lo que le parece particularmente perjudicial en lo que se refiere a la escuela española, cuyo desa­rrollo no se puede seguir en el Museo (deplora que el arte medieval ­español esté condenado al olvido). Afirma que son erróneas las atribuciones de varios cuadros a Durero, Memling y Van Eyck. Entre las muchas obras admirables que posee el Museo, menciona cuadros de Tiziano, Rafael, Vaccaro, Furini y Bartolomé Carducho, quien aunque menos conocido, le parece digno de aprecio por su Descendimiento. Dedica la mayor parte de su comentario a la pintura española, evocando a Ribera, Zurbarán, Murillo (de quienes piensa que el Museo no posee las mejores obras) y, más extensamente, a Velázquez. De este pintor excepcional, opina que los responsables del Prado solo deberían exponer las obras más estimables. Ensalza los retratos y Las meninas, en los que Veláquez aparece como el pintor de la verdad, pero juzga exagerados los elogios que suelen recibir Los borrachos o La fragua de Vulcano (en este cuadro encuentra cierta vulgaridad). No menciona a ningún pintor de la «escuela española moderna», y la considera «de una pobreza deplorable».

Pierre Géal

Bibliografía

  • Bégin, Émile, Voyage pittoresque en Espagne et en Portugal, París, Leprieur, y Berlín, Morizot, 1852, pp. 334-342.
 
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