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Cleve, Cornelis van. Sotte Cleef (Amberes, 1520-1567). Pintor flamenco de escenas religiosas, mitológicas y retratos. Se formó con su padre, el también pintor Joos van der Beke, alias Van ­Cleve, y fue su colaborador durante los últimos años de éste. Es probable que Cornelis se hiciera maestro del Gremio de San Lucas de Amberes tras la muerte de su padre en 1540-1541, para poder así continuar con su taller. En 1545 compró una casa en Amberes y un año después, el 28 de diciembre de 1546, contrajo matrimonio con Anna Aerts, hija de un fabricante de pergamino. La influencia estilística de algunos artistas italianos en su obra, especialmente de Andrea del Sarto, Rafael y Leonardo da Vinci, ha llevado a algunos historiadores a pensar que ­Cornelis visitó Italia en su juventud, pero no tenemos pruebas documentales de dicho viaje. Bien por sus simpatías protestantes, como denota el nombre de su hija, Abigael, bien por las dificultades económicas ocasionadas por el poco éxito de su pintura, Cornelis van Cleve emigra en 1555 a Inglaterra. Esperaba recibir encargos de la corte inglesa, sobre todo como retratista, pero el éxito del que gozaban los pintores italianos en esa época lo excluyó totalmente de este círculo y le sumió en la locura, de ahí el sobrenombre de «Sotte Cleef» -«el Loco Cleef»- con el que, según Van Mander, se le conocía. No se conserva ninguna pintura de su etapa en Inglaterra, excepto quizá el Retrato de dos chicos (Fitzwilliam Collection, Cambridge). Cornelis van Cleve fue llevado de vuelta a Amberes, donde su hijastro se ocupó de él, pero nunca recobró la cordura.

B. F.

Obras

  • La circuncisión del Señor, óleo sobre tabla, 52 x 42 cm, 1560 [P1924].
  • Virgen con el Niño, óleo sobre tabla, 26 x 23 cm [P2710].

Bibliografía

  • Díaz Padrón, Matías, «Una tabla de la Circuncisión de Cornelis Van Cleve en el Museo del Prado», Boletín del Museo del Prado, vol. III, n.º 9, 1982, pp. 157-161.
  • Friedländer, Max Julius, Early Netherlandish Painting, Leiden-Bruselas, La Connaissance, 1972-1973, t. ix, a-b.
  • Friedländer, Max Julius, «Nachtträgliches zu Cornelis van Cleve», Oud Holland, vol. lx, La Haya, 1943, pp. 7-14.
  • Hulin de Loo, Georges, «Conjecture touchant le Sotte Cleve», Petite Revue illustrée de l'Art et de l'Archéologie en Flandre, 1903, pp. 87-91 y 115-118.
  • Justi, Carl, «Der Fall Cleve», Jahrbuch der preussischen Kunstsammlungeng, n.º XVI, 1895, p. 32.
 
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