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Colección del infante Gabriel de Borbón. Nacido el 11 de mayo de 1752 en el Real Sitio de Portici, cerca de Nápoles, hijo de Carlos vii, rey de Nápoles, futuro Carlos III de España, y de María Amalia de Sajonia, murió prematuramente en 1788 a causa de una epidemia de viruela. Amante de las bellas artes, había recibido en su infancia clases de pintura de Antonio Martínez, quien se convirtió en su pintor de cámara, y Antonio de la Vega, pintor de cámara de la reina. Gabriel amparó a pintores como Joaquín Inza, quien realizó varios retratos para él, y también le gustaba la pintura de Luis ­Paret, de Mariano Salvador Maella y de Antonio Carnicero, lo que le convierte en un mecenas moderno, aficionado a la pintura de su tiempo. Su colección de pinturas, que abarcó un total de quinientas veinte, incluía además obras de José Beratón, José del Castillo y artistas extranjeros como Anton Raphael Mengs, de quien tenía al menos siete obras, entre ellas su famoso Autorretrato (Prado), o Antonio Joli, de quien poseía una serie sobre el embarco de Carlos III en Nápoles (Prado, P232 y P233). Aun así, predominaban las obras italianas del siglo XVII, con artistas como Guido Reni, Guercino, Carlo Maratta y Luca Giordano, y del XVI con obras de Rafael, Miguel Ángel, Correggio, Tiziano y Veronés. Junto a ellos, artistas nórdicos, como Alberto Durero, y sobre todo flamencos barrocos: Antonio van Dyck, Jacques ­d'Arthois, Daniel Seghers, David Teniers y Lucas van Son. Y, además, un elenco considerable de los mejores pintores españoles: Velázquez, Ribera, Cano, Zurbarán, Murillo, Ribalta, Carreño y Claudio ­Coello. Su magnífica colección, que contenía un gran grupo de dibujos y estampas, se encontraba distribuida en sus dos casas palaciegas: la llamada Casita de Arriba en El Escorial y la Casa de los Infantes de El Pardo. Su relación con las bellas artes, como coleccionista y aficionado, se vio culminada con su entrada en la Real Academia en 1782.

J. J. P. P.

Bibliografía

  • Martínez Cuesta, Juan, «El infante don Gabriel de Borbón y su actividad como mecenas de pintura», Boletín del Museo del Prado, XII, Madrid, 1991, pp. 39-61.
Anton Rafael Mengs, Autorretrato
Lupa
Anton Rafael Mengs, Autorretrato
 
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