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Godard, Nicolas-Léon (Chaumont, 1825-Langres, 1863). Este sacerdote, que enseñó arqueología e historia eclesiástica en el seminario de Langres y realizó varios viajes a África en los años 1850, recorrió España en 1861 y publicó al año siguiente el relato de esta experiencia. Antes de llegar a Madrid, la visita al Museo de Valladolid le permitió familiarizarse con el arte español, que le pareció caracterizado por un realismo violento, pero no materialista, exacerbado por las luchas religiosas. Aunque en varias de sus observaciones (sobre la riqueza del Prado y el ­carácter incompleto de sus colecciones) se detecta la influencia de Viardot, cuya guía utiliza para orientarse en el Museo, también anota impresiones personales. Le llama la atención la colocación en la entrada de un cuadro cuya dimensión política rebasa el valor artístico, El hambre de Madrid, «expresión exagerada de un patriotismo exaltado». Ante la imposibilidad de evocar tantas obras maestras, se contenta con mencionar dos famosos cuadros de Rafael (Caída en el camino del Calvario, «el pasmo de Sicilia» y Sagrada Familia, llamada «la perla»), antes de pasar a los principales pintores españoles (con muy pocas alusiones concretas a los cuadros del Museo). Insiste en la religiosidad de los artistas españoles (a propósito de Juan de Juanes, Morales o Murillo, pero incluso tratándose de Velázquez) y subraya la alianza entre realismo y espiritualismo cristiano en la pintura de Ribera, comentario que procede, sin duda, de Clément de Ris. En la obra de El Greco aprecia los «empastes vigorosos e inteligentes» pero critica su colorido deslucido y su dibujo fantástico. Aunque elogia la originalidad y la audacia del dibujo de Goya, cree que los temas que abordó pertenecen a las «regiones inferiores del arte» y que la mayor parte de sus obras no son sino caricaturas.

Pierre Gèal

Bibliografía

  • Godard, Nicolas-Léon, L'Espagne. Moeurs et paysages, histoire et monuments, Tours, Alfred Mame et Fils, 1862, pp. 153-166.
 
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