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Hay, John Milton (Salem, Indiana, 1838-Newbury, New Hampshire, 1905). Diplomático influyente y escritor estadounidense que fue coautor de una historia de Abraham Lincoln en diez volúmenes (1886-1890 y 1894). Después de residir en Madrid como secretario de la delegación de los Estados Unidos en 1869-1870, en 1871 publicó Castilian Days, una descripción de los principales monumentos de Castilla. Una edición posterior (1903) se completó con ciento once ilustraciones del artista estadounidense Joseph Pennell. Los comentarios de Hay sobre las pinturas del Real Museo reflejan sus ideas políticas y sociales, entre ellas el conservadurismo latente que manifestaría con mayor transparencia en su novela The Bread-winners: A Social Study (1883). Por ejemplo, para Hay los tres ases de la pintura española son Ribera, Velázquez y Murillo, pero el realismo más grosero del primero le lleva a considerarle tan solo «un gran pintor», mientras que cree que los otros dos son también «hombres nobles». Rechaza las crecientes críticas vertidas contra el arte de Murillo por falta de idealismo o de altura intelectual citando las versiones de La Inmaculada Concepción del Prado, aunque interpreta este tema como expresión en la España católica de los antiguos cultos paganos a diosas. En Las meninas, de Velázquez, admira la «ilusión perfecta», pero se pregunta si «lo Verdadero» es en el arte un ideal superior a «lo Bello». Entre las pinturas de otras escuelas, Hay subraya la importancia de las de Rubens y afirma que sus obras en Madrid pueden medirse con las mejores de otros lugares, mientras que en las obras madrileñas de Van Dyck encuentra la misma fuerza que en Rubens, pero acompañada de un mayor refinamiento y delicadeza.

Hilary Macartney

Bibliografía

  • Clymer, Kenton J., «Hay, John Milton», American National Biography, John A. Garraty y Mark C. Carnes (eds.), Nueva York-Oxford, ­Oxford University Press, 1999, t. x, pp. 367-371.
  • Dennett, Tyler, John Hay. From Poetry to Politics, Nueva York, Dodd Mead & Co., 1933.
  • Hay, John Milton, Castilian Days, Londres, W. Heinemann, 1903.
 
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