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Lawrence, Thomas (Bristol, 1769-Londres, 1830). Pintor británico. Fue, después del fallecimiento de Joshua Reynolds en 1792, el retratista más importante de Gran Bretaña. Decimocuarto hijo de un posadero, muestra ya desde edad muy temprana una precoz audacia en el dibujo. Prepara retratos de la clientela de su padre y de los cincuenta personajes más ilustres de Oxford, lugar adonde se había mudado la familia en 1779. En Bath aprende con William Hoare la técnica del pastel, y de Thomas Barker el manejo correcto del óleo. Lawrence se traslada en 1787 a Londres, donde expone sus primeros trabajos en la Royal Academy. Empieza a triunfar con retratos femeninos, como el de Elizabeth Farren, donde se adivinan ya ciertos rasgos de sensibilidad que desarrollará en las imágenes de muje­res y niños de su producción más madura. En 1791 es admitido en la Royal Academy y al año siguiente, tras la muerte de Joshua Reynolds, se convierte en pintor del rey. En 1815 se le nombra caballero y ese mismo año la familia real le encarga una serie de retratos para la Cámara de Waterloo del Castillo de Windsor. En 1820 sucede a a Benjamin West en la presidencia de la Royal Academy. Los retratos de Lawrence parten del «gran estilo» de Reynolds, pero el pintor de Bristol abre camino a un nuevo concepto retratístico con respecto al modelo, a su porte personal y a su plasmación emotiva. Supo rescatar una visión muy personal de sus comitentes, propia ya del retrato romántico y de la época victoriana.

A. R.

Obras

  • John Fane, X conde de Westmoreland, óleo sobre lienzo, 247 x 147 cm [P3001].
  • Dama de la familia Storer, óleo sobre lienzo, 240 x 148 cm [P3011].
  • Miss Marthe Carr, óleo sobre lienzo, 76 x 64 cm [P3012].

Bibliografía

  • Garlick, Kenneth, Sir Thomas Lawrence, Londres, Routledge & Paul, 1954.
  • Goldring, Douglas, Regency Portrait Painter: The Life of Sir Thomas Lawrence, Londres, Mac­donald, 1951.
  • Sir Thomas Lawrence, 1769-1830, cat. exp., Londres, National Portrait Gallery, 1979.
  • Sutton, Denys, «Oxford and the Lawrence Collec­tion of Drawings», Italian Drawings from the Ashmolean Museum, Oxford, cat. exp., Londres, Wildenstein, 1970, pp. vii-xxxiii.
 
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