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Merchi, Gaetano (Brescia, 1747-Agen, Francia, 1823). Escultor italiano. En 1772 viajó a San Petersburgo llamado por Catalina II y pasó allí algunos años, tras los cuales se trasladó a Francia. En 1777 estableció residencia en París, donde vivió durante un tiempo hasta que, debido a la revolución de 1789, tuvo que huir. Su exilio le llevaría a España, donde llegó en 1795 para asentarse en la capital. Gracias a su enorme cultura y los conocimientos adquiridos en los diversos viajes, consiguió granjearse la amistad de destacadas personalidades de la burguesía y nobleza española. El mismo Carlos IV le tuvo en gran estima, y en prueba de ella tuvo a bien apadrinar a una de sus hijas y le nombró escultor de cámara en 1799. Su carácter inquieto le llevó en 1805 a emprender un viaje en el que recorrió España, con objeto de conocer algunas capitales, residiendo por un tiempo en Bilbao. En 1812 regresó a Francia. Su producción escultórica se centró en el retrato, siendo el más célebre el Busto de Goya (Prado), del que existe copia en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. Realizó también los retratos de los hijos de la duquesa de Osuna, el de Carlos IV y los de diversos miembros de la familia real.

M. D. S. J.

Obras

  • Busto de Goya, bronce, 46 cm [E768].

Bibliografía

  • Azcue Brea, Leticia, La escultura en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando (catálogo y estudio), Madrid, Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, 1994.
  • Morales y Marín, José Luis, Arte español del siglo XVIII, «Summa Artis», Madrid, Espasa Calpe, 1996, t. xxvii, p. 408.
  • Vicario, Vincenzo, «La scultura bresciana dal Neoclassicismo al Liberty», Commentari dell'Ateneo di Brescia, vol. 194, Brescia, 1995, pp. 145-177.
Busto de Goya
Lupa
Busto de Goya
 
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