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Michau, Theobald (Tournai, 1676-Amberes, 1765). Pintor flamenco. Se trasladó pronto, en 1685, a la ciudad de Bruselas, siendo pupilo a partir de 1688 de Lucas Achtschellinck. Su rápido aprendizaje le llevaría a convertirse en maestro del Gremio de Pintores de Bruselas en 1698. En 1710 decidió trasladarse a Amberes, seguramente por la mayor actividad pictórica y más amplia demanda de cuadros que se daba en esta ciudad, tanto para un mercado interno como europeo. El mismo año de 1710 devino maestro del Gremio de Pintores de Amberes, ciudad que no abandonaría hasta su muerte ya que le proporcionó numerosos encargos y un cierto prestigio. La producción de Michau se centra en la pintura de gabinete, obras de pequeño tamaño en las que los protagonistas son paisajes, mercados, pequeños pueblos agrícolas con personajes celebrando anónimas fiestas, vistas de ríos, escenas invernales, etc. Un claro compendio, por tanto, de temas característicos de la escuela flamenca del siglo XVII que perduraría ya bien entrado el XVIII por la fuerte demanda existente. Efectivamente, Michau parte de las experiencias de Jan Brueghel de Velours o Peeter Bout, imitándolas sin mayores acentos creativos. En las figuras, sin duda, es remarcable la influencia de David Teniers II. Como rasgo original en relación con sus antecesores se ha ­venido destacando una paleta más clara y jovial, de veladuras y atmósferas más suaves. De hecho, a ­Michau se le ha considerado como el pintor más importante de los que durante la primera mitad del siglo XVIII cultivaron el paisajismo propio de la escuela flamenca consolidado en el siglo anterior. Su éxito en vida fue considerable, en parte porque su obra tuvo gran difusión por medio del grabado.

D. C. D.

Obras

  • Río con gente y ganado, óleo sobre tabla, 29 x 40,7 cm [P1567].
  • Caseríos junto a un río, óleo sobre tabla, 29 x 40 cm [P1568].

Bibliografía

  • Gerson, Hans, y Ter Kuile, Engelbert Hendrik, Art and Architecture in Belgium, 1600-1800, ­Harmondsworth, Penguin Books, 1960, pp. 150-151, 155 y 168.
  • Le dictionnaire des peintres belges, du XIV siècle à nos jours, Bruselas, La Renaissance du Livre, 1995, p. 742.
  • The Dictionary of Art, Londres, Grove's Dictionaries, 1996, t. XXI, p. 427.
  • Vlieghe, Hans, Arte y arquitectura en Bélgica. 1600-1800, Madrid, Cátedra, 2000, p. 457.
 
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