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Napoli, Manuel (Nápoles, 1757-­Madrid, 1831). Pintor español. Alumno de la Academia de Bellas Artes de San Fernando de Madrid, forma parte de los que obtienen una pensión para estudiar con Mengs en Italia, adonde se traslada en 1777. Tras haber sido empleado, entre 1788 y 1800, del Museo Nazionale di Capodimonte de Nápoles, vuelve a España en 1802 con el cargo de restaurador en el palacio del Buen Retiro, y solicita en vano un puesto de pintor de cámara. Durante la Guerra de la Independencia, intenta convencer repetidas veces a las autoridades de que sería conveniente aprovechar las obras de arte disponibles (la colección de Godoy y los cuadros de los conventos suprimidos) para constituir un museo nacional, independiente de la Academia de San Fernando; insiste en su carácter público, que supondría una ruptura completa con las colecciones tradicionales. Quizá la colaboración de Napoli con el enemigo -el régimen josefino- explique el fracaso de estas propuestas, que son el único proyecto museístico elaborado en la España patriótica durante la guerra y aparecen como una respuesta al proyecto de Museo Josefino. En 1814, al cambiar el destinatario de su proyecto, Napoli propone la formación de un museo real. Aunque tampoco tiene éxito esta propuesta -probablemente por el aislamiento de Napoli-, quizá influye su argumentación en la decisión de Fernando VII de oponerse a los deseos de la Academia de San Fernando, y de optar por la formación de un museo controlado por la Casa Real: el futuro Museo del Prado, abierto en 1819.

Pierre Géal

Bibliografía

  • Antigüedad del Castillo-Olivares, María Dolores, El patrimonio artístico de Madrid durante el gobierno intruso (1808-1913), Madrid, Universidad Nacional de Educación a Distancia, 1999.
  • Archivo General de Palacio, expedientes personales, caja 733/28.
  • Géal, Pierre, Recherches sur la naissance des musées d'art en Espagne de Charles III à Isabelle II, tesis doctoral, París, Université de la Sorbonne, 1998.
 
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