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Niños en la playa [Sorolla]
1910, óleo sobre lienzo, 118 x 185 cm, firmado en el ángulo inferior derecho: «J. Sorolla B./ 1910» [P4648].
Donación de Sorolla al extinto Museo Nacional de Arte Moderno el 28 de febrero de 1919. El cuadro, ­fechado en 1910, permite apreciar un tema estudiado y pintado por Sorolla en la costa valenciana durante unos veinte años. Además, la historia de la exposición del cuadro dentro de España y en el exterior testifica la popularidad de la imagen, no solamente para el pintor, sino para diversos públicos. Otra pintura, Niños a la orilla del mar (1903, Philadelphia ­Museum of Art, Filadelfia), fue adquirida por un norteamericano (Alexander Hamilton) cuando fue presentada en el Salón de París en 1904. Obras parecidas fueron incluidas en las exhibiciones de Sorolla en América en 1910 y 1911. Todos, incluso este cuadro del Museo del Prado, expuesto en las muestras de 1911 en América y, por ejemplo, el muy semejante Idilio en el mar (1908, The Hispanic Society of America, Nueva York), adquirido en la exposición de 1909 en la ­Society, contribuyeron en gran medida al triunfo de Sorolla en el lado oeste del Atlántico. Sea como fuere, Sorolla conservó este Niños en la playa hasta que lo donó al Museo de Arte Moderno en 1919. Tan alegres imágenes de niños inocentes disfrutando en la playa mediterránea, en el calor del pleno sol, ­encantaron por todas partes. Además, dieron a conocer entre los pintores americanos de esa época un talento extraordinario. Con pinceladas amplias cargadas de colores brillantes, libertad y energía ­incomparables y una espontaneidad imposible de imitar, Sorolla parecía trasladar al lienzo los efectos del sol chocando contra la piel mojada de los niños. Al representar la vida en las soleadas playas que tanto le gustaban, Sorolla se esforzó en captar las fugitivas impresiones producidas por el sol, que estudió en una profusión de dibujos, apuntes y bocetos, así ­como en sus cuadros de mayor ­formato. Sin embargo, admitió con tristeza que no se pueden pintar las calidades del sol exactamente como son, sino solamente de una forma aproximada. Niños en la playa es un buen testimonio del acierto de Sorolla para capturar, con pinceladas rápidas, los sutiles colores del oleaje. También, con su asombrosa destreza, fija las sombras percibidas debajo de los jóvenes, así como los desnudos cuerpos reflejados en el agua del bajío y, con toques de azul, los destellos del cielo en la arena de alrededor. Pinceladas de blanco -aunque para Sorolla nunca existió un blanco total, ni en la naturaleza ni en la pintura- hacen destacar el efecto de los rayos del sol en contacto con la piel mojada. Ya que Sorolla siempre buscó transmitir los efectos de la luz del sol en sus obras, y lo consiguió con la asombrosa facilidad que se puede admirar, por ejemplo, en Niños en la playa, se le ha considerado «impresionista» o «posimpresionista». No obstante, él se negó a ser denominado así. Aunque pintó el instante que llegaba a sus ojos, y en sus apuntes parece aproximarse al impresionismo, sin embargo, mantuvo un realismo que resultó ser de un estilo muy personal. También se le clasifica como «luminista». Aunque «luminista» en español no significa precisamente lo mismo que luminist en inglés, es un término que se puede ver justamente aplicado al célebre «pintor de la luz».

Priscilla E. Muller

Bibliografía

  • Buelga Lastra, María Luz, Dibujos de Sorolla, Madrid, Fundación de Apoyo a la Historia del Arte Hispánico, 2000, pp. 127-130 y 429-430, n.os 492-494.
  • Muller, Priscilla E., «De Goya a Zuloaga. Pintura española de los siglos XIX y XX», The Hispanic Society of America, cat. exp., Madrid, bbva, 1999, pp. 108-113.
  • Pantorba, Bernardino de, La vida y la obra de Joa­quín Sorolla, Madrid, Extesa, 1970, p. 171, n.º 1105.
  • Puente, Joaquín de la, Museo del Prado. Casón del Buen Retiro. Catálogo de las pinturas del siglo XIX, Madrid, Ministerio de Cultura, 1985, pp. 250 y 336.
Niños en la playa [Sorolla]
Lupa
Niños en la playa [Sorolla]
 
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