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Poitou, Eugène (Angers, 1815-Toulon, 1880). Este magistrado francés, cuya afición a las letras le llevó a escribir artículos de crítica literaria, viajó con su familia por España en 1866. El relato de su viaje se publicó en 1869, pero ya en 1867 salió un artícu­lo monográfico sobre el Museo del Prado en una revista de ámbito provincial. Aunque no lo confiese explícitamente, su visión del Museo y su valoración de las colecciones están muy influidas por los libros de Viardot y Clément de Ris: como Viardot, caracteriza el Museo como una reunión de obras maestras y, como ­Clément de Ris, insiste en el amor de Velázquez a la verdad, que le conduce a un realismo muy diferente del practicado en el siglo XIX, al no caer nunca en la vulgaridad. Dedica la mayor parte de sus comentarios a la escuela española, cuyos rasgos más destacados le parecen la austeridad y el carácter casi exclusivamente religioso. A diferencia de Murillo, que seduce inmediatamente, opina que Velázquez produce primero una reacción de asombro y desconcierto. Elogia Los borrachos, Las hilanderas y más aún sus retratos, pero sus cuadros religiosos carecen de ideal y sentimiento. Considera que en el Prado se puede descubrir la variedad de las maneras que cultivó Murillo y admirar al pintor de los niños; le parece que su pintura carece a veces de fuerza, pero nunca de encanto. Se refiere más brevemente a Ribera, cuya obra no es meramente realista, a Zurbarán (poco representado en el Museo) y a Juanes. Habla poco de la escuela italiana, bien conocida, pero menciona algunas obras maestras (deplora el estado de Caída en el camino del Calvario, «el pasmo de Sicilia», de Rafael) y subraya la riqueza del Museo en pintura veneciana. Nada dice de la arquitectura del edificio ni de las colecciones de escultura.

Pierre Géal

Bibliografía

  • Poitou, Eugène, «Le musée de Madrid», Revue Historique, Littéraire et Archéologique de l'Anjou, Angers, 1867, pp. 365-383.
  • Poitou, Eugène, Voyage en Espagne, Tours, Alfred Mame et fils, 1869, pp. 387-416.
 
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