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Retrete de Fernando VII. La sala 39 del Museo del Prado fue la sala de descanso de los reyes en el siglo XIX. Esa sala tenía anejo un pequeño cuartito destinado a la higiene íntima de los reyes llamado «retrete de s.m. en el Real Museo». El cuartito se conserva todavía, el suelo está decorado con una marquetería de mármol de color, en forma de lacería. Allí estaba ubicado un mueble-tocador de finas maderas con incrustaciones de bronce dorado en forma de sillón con respaldo en forma de peineta en cuyo asiento se abría un orificio. Tanto el asiento como el respaldo estaban forrados de terciopelo. El mueble propiamente dicho se encuentra en el Museo Arqueológico de Madrid. El habitáculo -mide 2,70 por 2,45 m- presenta las paredes decoradas con pinturas al temple de estilo neoclásico muy fernandino que quedaron restauradas en 1984. El salón adyacente estaba asimismo decorado con una escocia construida en 1866 para instalar en el techo de la sala un lienzo de Vicente López, pero en sucesivas reformas las pinturas de ese salón de descanso desaparecieron. Gracias a Alfonso E. Pérez Sánchez se sabe que el autor de las pinturas del retrete de Fernando VII y del salón de descanso fue Francisco Martínez que en su tiempo gozó de fama en trabajos decorativos, en general, de carácter efímero. Es curioso reseñar que los 1 400 reales que costó la obra seguían adeudándose años más tarde. Justamente la carta de reclamación y factura permitieron a Pérez Sánchez conocer la noticia primera escrita sobre el retrete real. La decoración consistía en guirnaldas vegetales. El retrete se abría a la sala de descanso y al pasillo y esos dos muros se decoraron simulando mármoles grises. Las esquinas presentan sencillos motivos de rosetas en rombos y un zócalo también de mármoles fingidos y una moldura horizontal con palmetas muy estilizadas. El retrete se encontraba situado en el muro orientado al sur frente a una ventana con magníficas vistas al Jardín Botánico y decorado con una fingida hornacina y dentro de ella, con efecto de trampantojo, tres desnudos varoniles que sostienen un gran motivo de grutesco rematado con un jarrón con guirnaldas. La bóveda está ­decorada con un círculo y dos semicírculos donde se pintaron telas plegadas. En el centro de la bóveda aparece un amorcillo que sostiene la cinta de una condecoración que podría ser la gran cruz de Car­los III. El luneto de la bóveda se encuentra dividido en tres espacios por molduras fingidas con decoración floral y de ochos. Un hermoso cesto de mimbre lleno a rebosar de flores, llena el espacio central, y los laterales presentan también dos jarrones de piedra llenos de flores. Francisco Martínez demuestra en la decoración de este espacio íntimo gran maestría en el trampantojo. En la sobrepuerta a la sala de descanso aparece un recuadro gris con una cartela con la corona real y la inicial «I». Este dato nos hace pensar que si bien la obra del retrete fue encargada por Fernando VII se ter­minó ya durante la regencia de Isabel II, lo que explicaría que la fecha en la factura no pagada sea de 1835, ya que fue 1833 el año en que murió Fernando VII, aquejado de gota. El de­sagüe de las aguas fecales en Madrid seguía en esos años haciéndose con procedimientos todavía alejados de las redes de tuberías y alcantari­llado. A pesar de tratarse de un lugar real, la limpieza consistía en la recogida de las inmundicias en unos ­recipientes destinados a ese fin. Es curioso que justamente en el muy elogiado y maravilloso salón del Prado hubiera también la fetidez producida por la «marea» y el «agua va».

Natacha Seseña

Bibliografía

  • Anes y Álvarez de Castrillón, Gonzalo, «El Madrid del siglo XVIII», Madrid desde la Academia, Madrid, ­Real Academia de la Historia, 2000.
  • Pérez Sánchez, Alfonso E., «El autor de la decoración del retrete de Fernando VII en el Prado», Boletín del Museo del Prado, vol. VII, n.º XIX, Madrid, enero-abril de 1986, pp. 33-38.
 
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