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Halen y Gil, Francisco de Paula van (Vich, Barcelona, h. 1800/1820-Madrid, h. 1886/1887). Pintor español. Inicia su formación pictórica en la capital catalana y se traslada tempranamente a Madrid a la Academia de San Fernando, donde estudia bajo el magisterio de José Aparicio. En 1838 hace su primera presentación pública en la exposición celebrada en el Liceo Artístico y Literario con La muerte de don Álvaro de Luna, obra de asunto histórico que marcará y definirá la temática de la mayor parte de su producción pictórica, que con asiduidad presenta a las exposiciones oficiales organizadas por destacadas instituciones artísticas españolas. Colabora como dibujante y grabador en las principales revistas ilustradas de arte que proliferaron en Madrid en la primera mitad del siglo xix, que dieron a conocer las vistas y monumentos de prácticamente toda la geografía española, con una especial reseña de los acontecimientos militares que ocurrieron en estos lugares: España Pintoresca y Artística, El Museo Histórico-Español, El Museo Histórico-Universal, El Álbum Regio, Museo Militar, etc. Por otra parte, tampoco abandona la pintura de asuntos históricos de exaltación de la ­realeza, lo que le abre poco a poco las puertas de la corte y también las de la Academia de Bellas ­Artes de San Fernando, siendo nombrado en 1851 pintor honorario de cámara y académico supernumerario. Procedente de la Exposición Nacional de 1864, el Prado conserva una de las obras más representativas del pintor: Batalla de las Navas de Tolosa, depositada desde 1879 en el Senado. Acuciado económicamente por múltiples deudas, Van Halen centra su actividad como dibujante del Museo de Ciencias Naturales de Madrid y como retratista de corte, dedicación exclusiva a la que se entrega hasta los últimos días de su vida.

A. G. M.

Obras

  • Batalla de las Navas de Tolosa, óleo sobre lienzo, 200 x 282 cm, firmado, 1864 (en dep. en el Senado, Madrid) [P5723].
  • Estacadas cartaginesas, lápiz litográfico sobre papel, 127 x 184 mm [G929].
  • Degollador galo, lápiz litográfico sobre papel, 181 x 120 mm, firmado [G930].
  • Honderos primitivos, lápiz litográfico sobre papel, 191 x 112 mm, firmado [G931].
  • Infantería cartaginesa, lápiz litográfico sobre papel, 181 x 127 mm, firmado [G932].

Bibliografía

  • Mañas Cano, Carmen, y Arias Anglés, Juan Enrique, «El pintor Van-Halen en el Patrimonio Nacional (su vida y su obra)», Reales Sitios, n.º LXIV, Madrid, pp. 21-29.
  • Ossorio y Bernard, Manuel, Galería biográfica de artistas españoles del siglo XIX [1883-1884], Madrid, Giner, 1975, p. 686.
 
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