C. Clifford, Vista de la fachada principal del Museo del Prado Museo Nacional del Prado

Antes del Museo
Proyectada como sede de un Museo y Academia de Ciencias Naturales por iniciativa de Carlos III, en la obra de Villanueva se integraban tres edificios en uno, cada uno de los cuales era autónomo en lo que se refiere a su función. Se organizaban mediante ejes longitudinales y tenían entradas independientes. Esas tres partes eran, respectivamente, el piso inferior, al que se accedía desde el extremo sur del conjunto; el superior, cuya entrada se hacía desde el norte, a través de una extensa rampa; y la gran sala basilical que cortaba perpendicularmente por el centro los espacios anteriores y tenía su entrada por el monumental pórtico dórico que mira al Paseo del Prado. A la muerte de Villanueva, la parte más importante del edificio que quedó sin concluir fue la gran sala basilical, que no estuvo preparada para exhibir obras de arte hasta 1853, en que acogió la llamada "Sala de la Reina Isabel".

 
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