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Museum, war and post-war protecting heritage in armed conflicts

10 and 11 October 2019

The 80th anniversary (1939–2019) of the rescue of the Museo del Prado’s most important works and Spain’s artistic heritage, at what was certainly the darkest hour in its history, is the perfect occasion for an international gathering to promote research, debate and ideas on the topic of the museum and heritage in times of war.

Public Programs
In collaboration with:
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Submission of paper proposals: until 25 June 2019
Delivery of accepted papers: until 10 September 2019
Registration to attend: since 1 July 2019
Museo del Prado
100 € (discounts)
9, 10 and 11 October 2019


October 2019

Wed 9
Thu 10
Fri 11
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International conference

Conference presentation

Conference presentation

In early February 1939—from the 3rd to the 9th, with a two-day halt on the 6th and 7th when the area was bombed by Franco’s forces—the most important part of Spain's artistic heritage was evacuated from northern Catalonia to France in seventy-one lorries. These thousands of works included around of 600 pieces from the Museo del Prado—masterpieces by Velázquez, Goya, Ribera, Murillo, Dürer, Titian, Rubens, etc.—and assets from other museums, churches, institutions and private collections. Three years previously, when the Spanish Civil War broke out in 1936, the Republican Artistic Heritage Council began evacuating works from Madrid to Valencia. From there they travelled to Barcelona and Figueres and finally made their way to Geneva in 1939.

The seventy-one lorries were driven and loaded by Republican forces, and the evacuation was directed by Timoteo Pérez Rubio and the members of the Central Artistic Heritage Council with the assistance of members of the International Committee for the Safeguarding of Spanish Art Treasures, an initiative proposed by painter José María Sert that brought together the leading museums of the democratic world (the Louvre, the National Gallery and Tate Gallery in London, the Rijksmuseum in Amsterdam, the Musées Royaux des Beaux-Arts in Belgium, and the Metropolitan Museum of Art in New York). It was a remarkable show of international solidarity, in which various museums joined forces to save Spain’s artistic heritage from grave danger.

After being inventoried by the International Committee, the bulk of evacuated Spanish works returned to Madrid in May and June 1939. However, Francoists selected 174 works from the Prado and 21 tapestries owned by the Spanish heritage agency Patrimonio Nacional to organise an exhibition at the Musée d’Art et d’Histoire in Geneva. Between June and September, the show enjoyed an unusual success in those dark days when the terrifying prospect of war loomed on the horizon. A few hours after it closed, World War II broke out. The train that transported the artworks back to Spain sped along French railway tracks in total darkness for fear of a possible German attack, arriving in Madrid on 9 September 1939.

This active policy of heritage evacuation was later implemented by various countries involved in the international conflict: France, Belgium, the Netherlands, the United Kingdom, Italy, Germany...

Conference Sections

Spanish Museums, Civil War and Post-War Years

  • Heritage policies of the two warring governments
  • Destruction and dispersion of heritage
  • International solidarity and concern for the fate of Spanish museums
  • Returned artworks and pieces delivered to museums for safekeeping in the post-war years
  • Recovering works from abroad

Heritage and War from 1939 to the Present

  • The controversial decision to evacuate in the event of armed conflict
  • Heritage evacuation policies during World War II
  • Destruction, sacking and plunder of heritage
  • Seeking and demanding the return of lost works
  • Museums, heritage and war today


Arturo Colorado Castellary, professor at the Complutense University of Madrid

Committee of experts


  • Andrés Úbeda de los Cobos, Deputy Director of Conservation and Research, Museo del Prado


  • Alicia Alted Vigil, National Distance Learning University
  • Miguel Cabañas Bravo, Spanish National Research Council
  • Arturo Colorado Castellary, Complutense University of Madrid
  • Teresa Díaz Fraile, Instituto del Patrimonio Cultural de España [Spanish Cultural Heritage Institute]
  • Isidro Moreno Sánchez, Complutense University of Madrid

Special guests

Descendants of those responsible for saving the Museo del Prado and Spain’s heritage during the war and post-war years:

  • Carlos Pérez Chacel (son of Timoteo Pérez Rubio)
  • Francisco de Sert and María del Mar Arnús
  • Dominica de Contreras y López de Ayala (daughter of Juan de Contreras and López de Ayala, marqués de Lozoya)
  • Ana María Macarrón Miguel , Mauricio Macarrón Larrumbe y Rita Gil Macarrón 
  • Rafael Seco de Arpe y Fernando Seco de Arpe


  • “Historical research and accessible digital representation: New insights and conclusion of the study of artistic heritage during the Spanish Civil War and post-war period”, Excellence in Research Project, Complutense University of Madrid

Paper proposals

  • Submission of paper proposals: until 25 June 2019.
    • Send the title, name of the author/s (max. 3), institution and a 40-line abstract to specifying the subject: Submission of paper proposals Museum, war and post-war protecting heritage in armed conflicts. 
  • Notification of acceptance: 15 July 2019.
  • Delivery of accepted papers: 30 September 2019


  • General Public 100 €
  • Students 50 €
  • Professionals and reserchers 65 €
  • Museo del Prado Foundation 80 €



09:00-09:30: Recepción de congresistas. Puerta de los Jerónimos del Museo del Prado.

09:30-10:00: Inauguración del Congreso

  • Andrés Úbeda, director adjunto de Conservación e Investigación del Museo del Prado y Presidente del Comité Científico del Congreso
  • Representante de la Dirección General para la Memoria Histórica, del Ministerio de Justicia
  • Arturo Colorado Castellary, Catedrático de la Universidad Complutense de Madrid y Director del Congreso

10:00-10:30: Arturo Colorado Castellary (Universidad Complutense de Madrid):

80 años después: el Museo del Prado y la Guerra Civil

10:30-11:00: Ponencia Invitada

Francisco de Sert y María del Mar Arnús:

José María Sert y el patrimonio artístico español durante la Guerra Civil y la inmediata posguerra

11:00-11:30: Descanso

11:30-12:00: Ponencia invitada

Miguel Cabañas Bravo (Instituto de Historia, CSIC):

Las medidas republicanas para la defensa y preservación del tesoro artístico

12:00-13:30: SESIÓN 1: Destrucción y diáspora del patrimonio durante la Guerra Civil y la posguerra españolas. Las políticas patrimoniales de los dos gobiernos en lucha (presentada por Miguel Cabañas Bravo):

Teresa Díaz Fraile (Instituto del Patrimonio Cultural de España):

La entrega de las obras incautadas: la colección Carderera-Sicardo

Francisco Javier Muñoz Fernández (Universidad del País Vasco/ Euskal Herriko Unibertsitatea):

Zuloaga en guerra. La obra de Ignacio Zuloaga durante la Guerra Civil en el País Vasco

Rebeca Saavedra Arias (Universidad de Cantabria):

Mujeres que destruyen, mujeres que protegen. El papel de las mujeres en torno al patrimonio durante la Guerra Civil

Carmen Espinosa Martín (Museo Lázaro Galdiano. Conservadora-jefe):

La Guerra Civil, un antes y un después en la Colección-Museo Lázaro Galdiano (1936-1951)

Santos M. Mateos-Rusillo (Universitat de Vic-Universitat Central de Catalunya):

La truncada nacionalización de las colecciones privadas incautadas en Cataluña. El caso de la Colección Belloch

13:30-14:00: Ponencia Invitada

Rafael Seco de Arpe, Fernando Seco de Arpe y Manuel Haro Ramos:

Las vicisitudes del traslado del tesoro artístico nacional con motivo de la Guerra Civil, a través de las notas del restaurador D. Manuel de Arpe y Retamino y de las memorias de su hija Concepción de Arpe Valera

14:00-15:30: Comida

15:30-16:00: Ponencia Invitada

Ana María Macarrón Miguel (Universidad Complutense de Madrid), Mauricio Macarrón Larrumbe (Historiador del Arte y Guía Oficial de Turismo) y Rita Gil Macarrón (Conservadora-restauradora):

Sistemas empleados en los embalajes y transportes de las obras de arte evacuadas durante la Guerra Civil española. Testimonio de la familia Macarrón.

16:00-17:30: SESIÓN 2: Destrucción y diáspora del patrimonio durante la Guerra Civil y la posguerra españolas. Las políticas patrimoniales de los dos gobiernos en lucha (Cont.) (presentada por Arturo Colorado Castellary)

Isabel Argerich (Instituto del Patrimonio Cultural de España):

Las publicaciones de la Junta del Tesoro Artístico durante la Guerra Civil

Carlota Bustos Juez (Investigadora independiente):

La protección del patrimonio desde el bando sublevado: el Sdpan bajo Muguruza (1938-1939)

Leticia Azcue Brea (Museo Nacional del Prado) y Letizia Arbeteta (Conservadora emérita de Museos estatales):

Dos guerras y un Tesoro: el legado del Gran Delfín a su hijo Felipe V en el Museo del Prado

Àngels Casanovas Romeu (Museu d'Arqueologia de Catalunya):

El patrimonio histórico artístico en Barcelona durante los primeros meses de la ocupación de las tropas franquistas

Beatriz Sánchez Torija (Museo Nacional del Prado. Área de Educación):

Patrimonio fotográfico de un país en guerra. La colección del Museo Nacional del Prado.


09:30-10:00: Ponencia Invitada

Mayte García (Musée d’Art et d’Histoire de Genève):

Crónica de un desengaño: 80 aniversario de la exposición “Obras maestras del Prado” en el Museo de Ginebra

10:00-11:00: SESIÓN 3: La preocupación y solidaridad internacional por el patrimonio español durante la Guerra Civil (presentada por Teresa Díaz Fraile)

Gloria Munilla (Universitat Oberta de Catalunya) y Francisco Gracia Alonso (Universitat de Barcelona):

James Rorimer, Josep Pijoan y Joaquim Folch i Torres y la génesis de la exposición de Arte Catalán en Nueva York en 1939

Rafael Rodriguez Tranche (Universidad Complutense de Madrid):

El Prado y el patrimonio artístico español en la prensa francesa (1936-1939)

Anne Le Duigou (École du Louvre, Paris):

La Guerra Civil a través de los ojos de Mouseion. Su impacto en la reflexión internacional sobre el patrimonio en caso de conflicto armado

11:00-11:30: Descanso

11:30-12:00: Ponencia Invitada

Dominica de Contreras y López de Ayala:

La labor de Juan de Contreras y López de Ayala, marqués de Lozoya, en la gestión del patrimonio español en la inmediata posguerra

12:00-13:30: SESIÓN 4: Las devoluciones de obras y las entregas en depósito a museos, instituciones y particulares durante la posguerra (presentada por Alicia Alted Vigil)

Yolanda Pérez (Museum I+D+C. Proyecto de I+D de Excelencia, UCM):

Entrada al Museu: juliol del 1936. Confiscación y diáspora de las colecciones privadas barcelonesas en la Guerra Civil española

Adriana Martín Moreno y Nuria Moreu Toloba (Museo Nacional de Artes Decorativas):

Las obras incautadas por las organizaciones obreras en la colección del Museo Nacional de Artes Decorativas

Mariano Cecilia Espinosa (Universidad de Murcia) y Gemma Ruiz Ángel (Museo de Arte Sacro de Orihuela):

El arte disperso. Los depósitos de obras de arte en la posguerra: la colección del Museo de Orihuela

Silvia Arribas Alonso (Doctora en Humanidades y Comunicación):

El proyecto de Museo de la Guerra de Burgos

Inmaculada García Lozano (Fundación de los Ferrocarriles Españoles):

Conservación del Palacio de Fernán Núñez en Madrid durante la guerra civil y la posguerra, 1936-1942

13:30-14:00: Ponencia Invitada

Néguine Mathieux (Musée du Louvre):

Préparer le pire, protéger l’avenir : un plan pour la protection des œuvres au Louvre pendant la seconde guerre mondiale ​

14:00-15:30: Comida

15:30-16:00: Ponencia Invitada

Christine Brennan (The Metropolitan Museum of Art, New York, Senior Researcher and Collections Manager in the Department of Medieval Art and The Cloisters):

The Metropolitan Museum of Art and World War II: How Met Staff Protected the Collection at Home and Cultural Heritage in Europe

16:00-17:30: SESIÓN 5: Saqueo y expolio del patrimonio durante la Segunda Guerra Mundial. La búsqueda de obras perdidas y su reivindicación (presentada por Alicia Alted Vigil)

Luis Anguita Villanueva (Universidad Complutense de Madrid):

La reivindicación de obras de arte tras la Guerra Civil española y la Segunda Guerra Mundial: los convenios internacionales de UNESCO, UNIDROIT y las Directivas de la UE de restitución de bienes culturales procedentes del tráfico ilícito

Anna O´Conell (Lawyer and lecturer in art law at the London School of Economics and Political Science):

Work of the UK´s Spoliation Advisory Panel in the Resolution of Claims for the Return of Nazi-looted Art

Karin Müller-Kelwing (Staatliche Kunstsammlungen Dresden):

Temporada de ambigüedades–la Staatliche Kunstsammlungen Dresden durante la Segunda Guerra Mundial

Alessandra Ciangherotti (Librarian, BSR consultant), Carlotta Coccoli (Professore Associato di Restauro all’Università di Brescia), Alessandra Giovenco (Archivist, BSR):

Recomposing history through images. War damage to Italian Cultural Heritage in World War II through the Ward-Perkins photographic collection at the British School at Rome (BSR): new avenues of in-depth analysis.

Anna Tulliach (School of Museum Studies, University of Leicester):

New perspectives on Art looting in World War II: instances of Allied plundering acts in Italian museums from the documents collected by John Bryan Ward-Perkins

17:30: Recital de canciones (1936-1939).

Laia Falcón, soprano, y Juan Gómez Espinosa, piano:

Una canción no es fácil de romper. El tiempo de la Guerra Civil Española en el espejo de la canción de recital


09:30-10:30: Ponencia Invitada

Suzanne BosmanAlan Crookham (The National Gallery, London):

The home front: the National Gallery in times of conflict

10:30-11:00: SESIÓN 6: La recuperación de obras. La polémica de la evacuación en caso de conflicto armado (presentada por Isidro Moreno Sánchez)

Carles Freixes Codina (Museu Diocesà i Comarcal de Solsona) y Maria Garganté Llanes (Universitat Autònoma de Barcelona):

La Reunión de Bourg-Madame: La recuperación del patrimonio medieval en el Museo Diocesano de Solsona

Marta Hernández Azcutia (Museo Nacional del Prado) y Pilar Montero Vilar (Universidad Complutense de Madrid):

Protección de colecciones ante emergencias en España. El Jardín de las Delicias del Bosco ante un escenario de guerra y terrorismo en el contexto del Marco de Sendai

11:00-11:30: Descanso

11:30-12:00: Ponencia Invitada

Arturo Colorado Castellary e Isidro Moreno Sánchez (Universidad Complutense de Madrid):

Investigación histórica y representación digital accesible. Nuevas aportaciones y conclusión del estudio del patrimonio artístico durante la Guerra Civil y la posguerra y su ubicación actual

12:00-12:45: SESIÓN 7: Museos, patrimonio y guerra hoy. Bases jurídicas (presentada por Arturo Colorado Castellary)

Ana Laia Lázaro Feo (Doctora en Derecho internacional por la Universidad de Valencia):

Los efectos de los conflictos armados sobre los bienes culturales y la respuesta del Derecho internacional

Isber Sabrina y Juan José Ibañez (IMF-CSIC):

La protección del patrimonio cultural durante conflictos armados: ¿qué hemos aprendido en los últimos años?

Rafael Mateu y Laura Sánchez (Ramón y Cajal Abogados, S.L.P. Departamento de Derecho del Arte y Patrimonio Cultural):

Bases jurídicas para la reivindicación de bienes culturales expoliados e incautados en tiempos de guerra. Especial mención a los bienes muebles incautados durante la Guerra Civil Española y la posguerra

12:45-13:15: Ponencia Invitada de clausura

Carlos Pérez Chacel:

Timoteo Pérez Rubio: silencios y recuerdos

13:15-14:00: Debate final y clausura del Congreso

NOTA: cada ponencia dispondrá de 30 minutos de exposición y cada comunicación de 15 minutos. Al final de cada sesión habrá un tiempo de preguntas y de debate con la participación de los autores de las ponencias y comunicaciones de dicha sesión y todos los congresistas.

Traducción simultánea inglés y español