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Mary Tudor, Queen of England, Second Wife of Philip II
Moro, Antonio
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Moro, Antonio

Utrecht, 1516 - Amberes (¿?), 1576

Mary Tudor, Queen of England, Second Wife of Philip II

1554. Oil on panel, 109 x 84 cm.

In 1604 in his biography of Mor, Karel van Mander referred to the artist’s trip to London in 1554, where he was sent on the orders of Charles V to paint Mary Tudor (1516–1558), and to the success of the resulting work.1 The queen is depicted seated, almost full-length, following Raphael’s portrait of Julius II of 1512 (London, National Gallery), and that of Juana of Aragon of 1518 (Paris, Musée du Louvre).2 Mor depicts the queen in three-quarter profile, seated in a red velvet chair, a symbol of royalty, which is splendidly embroidered in contrast to normal chairs of this type. The queen’s body is situated at an oblique angle to the picture plane in order to increase the sense of spatial depth. She holds the red Tudor rose in her right hand and gloves adorned with stones in her left. She wears a dress with a foliate pattern and a purple overgarment, while her headdress, cuffs and belt are encrusted with pearls and precious stones. Hanging from her neck is the jewel given to her by Prince Philip. Mor represented Mary Tudor in a tense and somewhat rigid pose. He did not improve her rather plain features in line with the decorum appropriate to her rank3 but nonetheless endowed her with a majestic air that tones down her plainness.With his minutely detailed brushwork and the richness of his colouring (in imitation of Holbein) the artist succeeded in expressing her strength of character in the face of adversity. Commissioned by Charles V, who so appreciated this portrait that he took it with him to Yuste, it was inherited on the Emperor’s death by Philip II. In 1600 it was inventoried in the royal jewel store in the Alcázar in Madrid.4 It remained in the royal collection until it entered the Museo del Prado in 1854. The only daughter of Henry VIII of England and Catherine of Aragon, Mary was declared illegitimate when Henry repudiated her mother. After the death of her stepbrother Edward VI, she was proclaimed queen in October 1553 and restored the Catholic faith in England. Given the advantages to Spain of a union with England and in the light of the Emperor’s refusal to marry her (despite having been betrothed to her for some years), Mary of Hungary convinced Mary Tudor to marry Prince Philip, who was eleven years her junior.5 They married at Winchester in July 1554. Mary Tudor died in November 1558 while Philip was fighting in France, bringing Spanish hopes in this affair to an end. (Falomir Faus, M.: El retrato del Renacimiento, Museo Nacional del Prado, 2008, p. 509-510)


Technical data

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Inventory number
Moro, Antonio
Mary Tudor, Queen of England, Second Wife of Philip II
High/Height: 109 cm.; Width: 84 cm.
Royal Collection (Real Alcázar, Madrid, bóvedas que caen a la priora-piezas pequeñas de las Bóvedas que salen a la Priora, 1686, s.n.; Real Alcázar, Madrid, piezas pequeñas de las bóvedas que salen a la Priora, 1700, nº 420; Palacio Real Nuevo, Madrid, primera sala de la Furriera, 1747, nº 69; Palacio Real Nuevo, antecámara de su majestad, 1772, nº 182; Palacio Real Nuevo, Madrid, pieza de comer, 1794, s.n.; Palacio Real, Madrid, pieza de comer, 1814-1818, s.n.).

Bibliography +

Mander, Carel Van, Le Livre des Peintres. Vie des Peintres Flamands, Hollandais, J.Rouam, Paris, 1884, pp. 227-281.

Hymans, Henri, Antonio Moro. Son Oeuvre et Son Temps, G.Van Oest and Cie, Bruselas, 1910, pp. 71 y ss..

Noul, M., Sotomayor, F., Muguruza, P., Les chefs-d'oeuvre du Musée du Prado, Musée d'Art et d'Histoire, Ginebra, 1939.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Hendy, Philip, European and American Paintings in the Isabella Stewart Gard..., Isabella Stewart Gardner Museum, 1974, pp. 165.

Friedländer, Max J., Early netherlandish painting, A.W.Sijthoff, Leyden, 1975, pp. 64,102 lám.175 n.352.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 437.

Campbell, Lorne, The early flemish pictures in the collection of Her Majesty, Cambridge University Press, Cambridge-Londres, 1985, pp. XXVI.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Campbell, Lorne, Renaissance Portraits. European Portrait Painting in the 14t, Yale University Press, New Haven.Londres, 1990, pp. 61, 107, 124, 197 y 198.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Ministerio de Educación y Cultura, Madrid, 1996, pp. 240-241.

Brown, Jonathan, Painting in Spain 1500-1700, Yale University Press, Yale, 1998, pp. 50/ lám.68.

Un príncipe del renacimiento: Felipe II, un monarca y su época, Sociedad Estatal para la Conmemoración de los centenarios de Felipe II y Carlos V, Madrid, 1998, pp. 294-296.

Castillo-Ojugas, Antonio, Una visita médica al Museo del Prado, You & Us, Madrid, 1998, pp. 19.

Museo Nacional del Prado, Pintura flamenca de los siglos XV y XVI: guía, Museo del PradoAldeasa, Madrid, 2001, pp. 264.

Woodall, Joanna, Anthonis Mor : art and authority, Waanders, Zwolle, 2007, pp. 262.

Rose, Barbara, ''Antonio Moro y los orígenes del retrato de corte español'' en: In sapientia libertas : escritos en homenaje al profesor Alf..., Museo Nacional del Prado: Fundac, Madrid, 2007, pp. 172-181.

El retrato del Renacimiento, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2008, pp. 398-399.

Colloquio internazionale (2008. Tokyo), L' arte erotica del rinascimento : atti del colloquio intern..., The National Museum of Western Ar, 2009, pp. 57-70.

Torre Fazio, Julia de la, El retrato español en miniatura bajo los reinados de Felipe II y Felipe III, Universidad de Málaga, Servicio de Publicaciones, Málaga, 2010, pp. 105 fg.78.

Bodart, Diane H, 'Quizá mejor de Tiziano: Antonio Moro retratista' En: Maestros en la sombra, Fundación Amigos Museo del Prado, Madrid, 2013, pp. 131-162 [149].

Other inventories +

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1686. Núm. s. n..
Bóvedas que caen a la Priora [...] Piezas pequeñas de las Bóvedas que salen a la Prieora [...] {763} Un Retrato de la Señora Reyna de Inglaterra que casso con el Rey Dn Phee 2º de medio cuerpo de mano de Antonio Moro en tabla Marco dorado y negro.

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 420.
Piezas pequeñas de las bobedas que Salen a la Priora [...] 420 / Yttem Un Rettratto de la Señora Reyna de Ynglatterra que casso con el Señor Rey Don Phelipe Segundo de medio Cuerpo de mano de Anttonio Moro en tabla Con marco dorado y negro no Se taso por Ser de persona Real.

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 69.
PINTURAS EXISTENTES ANTIGUAS [...] En la primera Sala de este Oficio [...] {10288} 69 / Otro retrato en tabla de vna mujer sentada en vna silla con vna rosa en la mano dra. y en la otra vnos guantes de vara y tercia de alto y vara de ancho original de Antonio Moro = 4000 rs.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 182.
Antecamara de S. M. [...] {12672} 182 / Otro retrato en tabla la Reyna doña María de Inglaterra de vara y tercia de alto y vara de ancho original de Antonio Moro

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. s. n..
Pieza de comer [...] {33} 59 / Dos [quadros] de vara y quarta de alto y vara de ancho: retrato de muger con una perrilla en el regazo: el uno y el otro retrato de muger con un Clabel en la mano: Antonio Moro á seis mil reales cada uno ... 12.000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. s. n..
Pieza de Comer [...] {21163-21164} 59 y otro / Dos varas y quarta de alto vara de ancho, muger con una perrilla en el regazo = muger con un clavel en la mano = Antonio Moro

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1446.
A. Moro. / 1446. Retrato de la reina María de Inglaterra. / Está sentada en un sillón de terciopelo carmesí, bordado de oro, con una flor en la mano derecha. (figura hasta las rodillas). (C.N.) (Tabla) / Alto 3 pies, 11 pulg; ancho 3 pies.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1484.
1484.-(1446-H.)-Retrato de la Reina María de Inglaterra, segunda mujer de Felipe II: sentada, con una rosa en la mano derecha.-Figura casi entera; tamaño natural. / De la recámara de Carlos V en Yuste.-C.N.-F.L. / Alto 1,09; ancho 0,84.-T.

Exhibitions +

The Renaissance Portrait
03.06.2008 - 07.09.2008

Location +

Room 056 (On Display)

Update date: 11-07-2017 | Registry created on 28-04-2015

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