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Queen Elisabeth of Valois, third wife of Philip II
Pantoja de la Cruz, Juan (After Anguissola, Sofonisba)
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Pantoja de la Cruz, Juan (After Anguissola, Sofonisba)

Queen Elisabeth of Valois, third wife of Philip II

Ca. 1605. Oil on canvas. Not on display

In this three-quarter portrait Queen Isabel de Valois (1546-1568) wears a black velvet gown with round sleeves from which her slashed red silk undersleeves embroidered with gold and silver thread peep out. On her head is a tilted flat cap which, like the buttons adorning the gown, is decorated with diamonds and rubies. The French queen would have dressed in this manner for solemn events, embellishing her outfit with jewellery such as the necklace, belt, and double string of pearls depicted here. Her complex hairstyle is interwoven with pearls and from one side hangs a pendant consisting of a diamond, a ruby, and a pearl. This piece of jewellery would be inherited by her daughter Isabella Clara Eugenia, who also had her portrait painted wearing it. As was very common practice in the sixteenth century, the underside of the diamonds is dyed black. Protruding from the collar of her dress is a ruff sewn with small, flat gold beads, which she sports in other portraits. The gown is adorned with red ribbons with gold aiglets set with small Indian rubies and pearls, which are described in her inventory.

Although the Prince Don Carlos was still alive at the time the original of this portrait was painted, his mental instability made a new male heir desirable and producing one became an essential duty for the new queen. This aspect seems to be alluded to by the gold marten’s head she holds in one hand, which is attached to the gold chain embellished with diamonds and coloured enamel in her other hand. The properties of this animal of the weasel family, described in Ovid’s Metamorphoses, included conceiving and giving birth through the ear (or mouth). The queen’s account books mention several diamond-studded martens’ heads of this kind with gold claws and ruby eyes, which were fitted to pelts in place of the head and paws. Although it was seldom depicted in Spanish paintings, this accessory is found in Italian portraits -a tradition that influenced Sofonisba’s formative years- and points to her authorship of this work.

Isabel de Valois became Philip II’s third wife in 1560, whereupon Sofonisba joined her service as a lady-in-waiting and painting instructor. From this point onwards she made various portraits of her mistress. The likeness she made of the queen in 1561 was considered the finest of them all. Maria Kusche identifies the picture in question as the original of the portrait studied here, of which several copies were made. However, the fact that pieces of jewellery similar to the ones depicted in this portrait do not appear in the queen’s accounting records until 1565-66 may provide a clue to the execution of Sofonisba’s prototype, which was painted for the portrait gallery in the Royal Place of El Pardo, then nearing completion. Gonzalo Argote de Molina states in his 1582 description of the gallery that the El Pardo portrait of Isabel de Valois was by Sofonisba. As it perished in the fire of 1604, Juan Pantoja de la Cruz was commissioned to make a new copy around 1605. The copy is mentioned in subsequent inventories, such as that of 1653, as still being in the new portrait gallery at El Pardo. Its presence there can be traced, albeit increasingly vaguely, until the end of the seventeenth century.

Pérez de Tudela, Almudena, Atribuido a Juan Pantoja de la Cruz según Sofonisba Anguissola. La reina Isabel de Valois, tercera esposa de Felipe II' En:. Historia de dos pintoras: Sofonisba Anguissola y Lavinia Fontana, Madrid, Museo Nacional del Prado,, 2019, p.143-145 nº 25.

Technical data

Inventory number
P001030
Author
Pantoja de la Cruz, Juan (After Anguissola, Sofonisba)
Title
Queen Elisabeth of Valois, third wife of Philip II
Date
Ca. 1605
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 120.1 cm.; Width: 84 cm.
Provenance
Royal Collection

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Pérez de Tudela, Almudena, Atribuido a Juan Pantoja de la Cruz según Sofonisba Anguissola. La reina Isabel de Valois, tercera esposa de Felipe II' En:, Historia de dos pintoras: Sofonisba Anguissola y Lavinia Fontana, Museo Nacional del Prado,, Madrid, 2019, pp. 143-145 nº 25..

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 771.
Otra [pintura], Copia de Pantoja con el retrato de una Señora, de vara y tercia de alto y vara de ancho...200

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 2708.
Escuela Española. / 2708. / 1926. / Retrato de Señora bestida de negro con / gola. / Alto 4 pies, 3 pulg; ancho 3 pies.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 924.
924.-Retrato de doña Isabel de Valois, ó de la Paz, tercera mujer de Felipe II. / Alto 1,19. Ancho 0,84.-Lienzo. / Representa de diez y seis á diez y ocho años de edad: fisionomía agraciada y de grande animación, no propiamente hermosa; cútis blanco, cabello y ojos negros. Está en pié, un tanto movida hácia su derecha, con la mano de este lado sobre el respaldo de un sillón de brocado, teniendo asida una marta con cabeza y garras de oro, cuya piel cubre su brazo en forma de manguito, y de cuyo hocico parte una lujosa cadena, que tiene la reina sujeta por el extremo con la mano izquierda...

Exhibitions +

A Tale of Two Women Painters: Sofonisba Anguissola and Lavinia Fontana
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22.10.2019 - 02.02.2020

Balenciaga y la pintura española
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18.06.2019 - 22.09.2019

Cervantes soldado y poeta
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El Prado en el Hermitage
San Petersburgo
25.02.2011 - 29.05.2011

Pantoja de la Cruz, Fourth Centenary
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The Renaissance Portrait
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Alicante
12.12.2006 - 18.02.2007

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Toledo
19.09.2006 - 26.11.2006

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Salamanca
22.06.2006 - 21.08.2006

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Santiago de Compostela
09.03.2006 - 14.05.2006

El linaje del Emperador
Cáceres
24.10.2000 - 08.01.2001

De El Greco a Velázquez. La cultura española durante la Unión Ibérica, 1580-1640
Río de Janeiro
12.07.2000 - 24.09.2000

Felipe II. La monarquía hispánica
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30.05.1998 - 31.10.1998

Sofonisba Anguissola e la sue sorelle
Washington D.C.
07.04.1995 - 25.06.1995

Sofonisba Anguissola e la sue sorelle
Viena
15.01.1995 - 26.03.1995

Sofonisba Anguissola e la sue sorelle
Cremona
17.09.1994 - 11.12.1994

Displayed objects +

Jewels: Lleva cintura con brocha, collar de garganta y collar doble de perlas, botonadura, sortijas y puntas con lazadas rojas. Su gorra de terciopelo va ricamente adornada con perlas, piedras preciosas y plumas donde sobresale una elegante joya rematada con perla en forma de lágrima. Porta una marta cibelina, la cual debía figurar como viva. Estas se denominaron "Flohpelzen" y eran elaboradas con garras de oro y la cabeza de oro esmaltado o cristal, con su bozal y cadena también de oro. (L.A.M., en "La Moda Española en el Siglo de Oro".)

Clothing / Dress: Viste traje a la moda de España, con saya de terciopelo negro de mangas redondas que deja ver las manguillas de color carmesí bordadas en oro y plata. La saya está ricamente adornada en cinto y puntas de lazos carmesíes. Lleva un cuello de lechuguilla hecho en encaje y bordados dorados, y va tocada por una gorra de terciopelo adornado con plumas. Sus manos se entretienen con un curioso espantador de pulgas, con cabeza de marta denominada "Flohpelzen". Un objeto relacionado con el poder de la Antigüedad e indicativo del rango social de la retratada, pero escasamente utilizado en los retratos femeninos españoles de época conservados. (J.J.P.P., en "La Moda Española en el Siglo de Oro".)

Update date: 07-10-2020 | Registry created on 28-04-2015

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