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Death of the Virgin
Mantegna, Andrea
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Mantegna, Andrea

Isola di Carturo, 1430 - Mantua, 1506

Miniatura autor

Death of the Virgin

Ca. 1462. Mixed method on panel, 54.5 x 42 cm.

The Virgin Mary lies on her deathbed, surrounded by eleven Apostles. Through the window, the Borgo di San Giorgio and the Laguna of Mantua can be seen in the background. This scene depicts the Virgin Mary´s final moment on earth. According to the Apocrypha, her body and soul were carried up to Heaven by Jesus following her earthly death. This moment is also known as the “Dormition of the Virgin”. The composition is dominated by the search for perspective, which is achieved mostly through the geometric pattern of the flooring, the scaling of the figures and the window in the back, which acts as a “vanishing point”. Also remarkable here is the strong individualization of the characters´ physiognomies and the masterful rendering of the landscape. Indeed, this is one of the first Italian paintings with a recognizable topography. The scene is derived from a mosaic in Saint Marcos of Venice designed by Andrea del Castagno, and from the vaulted architecture visible in drawings by Jacopo Bellini, the painter´s father in law. Mantegna entered the service of the Gonzaga family of Mantua in 1549 and this work was painted for them. The upper third is missing, but a part of it, Christ Receiving the Virgin, is at the Pinacoteca Nazionale in Ferrara. This work was acquired for Felipe IV (1605-1665) at the auction of King Charles I of England. It entered the Prado Museum in 1829.

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Technical data

Related artworks

Museo del Prado, sala de la reina Isabel II
Gelatin / Collodion on photographic paper, Ca. 1899
Inventory number
Mantegna, Andrea
Death of the Virgin
Ca. 1462
Mixed method
High/Height: 54.5 cm.; Width: 42 cm.; Base/bottom: 0.7 cm.
Commonwealth Sale (Charles I´s collection), 1649-1654); Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, “primera pieza de la obra nueva”, 1794, nº 341; Royal Palace, Madrid, “primera pieza de la obra nueva”, 1814-1818, nº 341).

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Other inventories +

Inv. Felipe V, Buen Retiro, 1747. Núm. ¿346?.
PINTURAS ENTREGADAS en dichas Casas Arzobispales a don Santiago de Bonavia [...] {11303} 346 / Vna tabla de dos tercias de alto y media vara de ancho del Transito de la Virgen escuela de Luca de Olanda en dos mil reales

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 341.
Primera Pieza de la Obra nueva [...] {274} 341 / Dos tercias escasas de alto y media vara de ancho. El Transito de nra. Señora

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 341.
Primera pieza de la obra nueva [...] {21305} 341 / dos tercias escasas alto media vara ancho El Transito de Nra. Sra

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 887.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 887.
Mantegna (Andres). / 887. El transito de la Virgen. / Se ve a nuestra señora tendida en el lecho mortuorio, rodeada de los apostoles que forman dos filas cantando loores al señor. (tabla.) / Alto 1 pie, 11 pulg, 4 lin; ancho 1 pie, 6 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 295.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 248.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 248.

Exhibitions +

Exposición didáctica: el Museo del Prado en Guatemala
Ciudad de Guatemala
21.07.2015 - 30.08.2015

Captive Beauty. Fra Angelico to Fortuny
21.05.2013 - 10.11.2013

Andrea Mantegna 1431 - 1506
22.09.2008 - 05.01.2009

La Almoneda del Siglo. Relaciones artísticas entre España y Gran Bretaña, 1604 - 1655
15.03.2002 - 02.06.2002

Andrea Mantegna
Nueva York NY
28.04.1992 - 12.07.1992

Andrea Mantegna
17.01.1992 - 05.04.1992

Location +

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