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Heliotrope cup with lionesses’ heads
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Heliotrope cup with lionesses’ heads

1630 - 1660. Enamel, Bloodstone, Gold. Room 079B

Mutilated during the Peninsular War and the robbery of 1918, the volumes of this vessel can now only be appreciated from the case and a historic photograph. It is notable both for the stone used, heliotrope, and for the important enamelled gold mounts which substantially enriched its design. It consists of an oval body with a deep boat-shaped profile and eight large waves or gadroons. It has a dome-shaped cover with an oval mouth and a similar design, at the top of which is a button for fitting the finial, now lost. The bulbous knop is carved with helicoidal gadroons, and the foot is in the form of a slightly flared cupola. Some of the many mounts it once had have been preserved. Worthy of special mention are the one on the cover, with leaves and flowers overlaid on the base and eight small rams’ heads, and the one on the knop, formed by four naturalistically enamelled lionesses’ heads, their jaws open and their tongues visible, inserted in panoplies or scrolls linked by small flowers.

The piece is stylistically related to vessel O53 of the Dauphin’s Treasure, with similarities in the archaising detail of the helicoidal gadroons on the knop, the lobulated body, and even the material, which seems to be from the same vein of heliotrope. Both vessels are Baroque in their proportions, though restrainedly so, and the detail of the gadroons recalls the Milanese tradition. The gold mounting, by contrast, is very rich and imaginative. It is French and, as Arbeteta proposed, possibly a Parisian piece from the circles of the Court itself, to judge by the existing examples in the Louvre. The faun masks, for instance, bear some similarity to the one which decorates the lapis lazuli cup MR 262, with garlands and feuillages painted on gold in polychrome enamel. Among the numerous examples of vessels decorated with feuillages preserved at the Louvre, some of them later, there is one with an ancient sardonyx bowl, MR 124, and similar work on the foot, stem, lip and handle. The latter has a polychrome mask in the style of the mermaid on MR 114, similar to the mount on this vessel. In the 1689 Versailles inventory, this vessel was one of the most highly valued, with a given cost of 500 pistoles.

The spray of the finial, in the form of a small fleuron and enamelled gold pineapple, is described in the historic inventories. It was already missing when the Dauphin’s Treasure was returned from Paris in 1815. However, it was in 1918 that this interesting object lost many of its mounts: the one on the foot, one on the lip which served as a base for the cover, a border of laurels with ribbons and floral overlays, and the two large C-shaped handles with satyrs’ heads on the front, the most outstanding features of the piece. Enamelled with great vivacity, their expressive and sardonically laughing faces with wide-open eyes were joined to the bowl by an arch of foliage. Before the 1918 robbery, the cover rested on a band of gold enamelled in green, white, purple, red and black. On the pointillé gold ground were enamelled overlays with rope patterns, plumed masks and spirals.

The Museo del Prado has the photograph by Juan Laurent y Minier: Coupe ovale sanguine, montures d’or et émaux, commt. du XVIIe siècle, règne de Henri IV, c. 1879. Museo del Prado, HF0835/14 (L. Arbeteta, in press).

Technical data

Related artworks

Case for heliotrope cup with lionesses’ heads
Leather, Wood, Metal, Fabric, XVII century
Inventory number
O000049
Author
Anonymous
Title
Heliotrope cup with lionesses’ heads
Date
1630 - 1660 (Body); Ca. 1665 (Adornment)
Technique
Sculpted; Enamelled
Medium
Enamel; Bloodstone; Gold
Dimension
Height: 29.7 cm.; Width: 19.5 cm.; Base/bottom: 16 cm.; Weight: 2435 g.; Ancho base: 11.6 cm.; Bottom of the base: 8.4 cm.
Series
Tesoro del Delfín
Provenance
Royal Collection

Bibliography +

Angulo Íñiguez, Diego, Catálogo de las Alhajas del Delfín, Museo del Prado, Madrid, 1989 (ed.rev), pp. 93.

Arbeteta Mira, Letizia, El tesoro del Delfín: alhajas de Felipe V recibidas por herencia de su padre Luis, Gran Delfín de Francia, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2001, pp. 250-251.

Arbeteta, L. Azcue, L., El Tesoro del Delfín, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2018.

Other inventories +

Agates, cristaux, procelaines, bronzes, et autres curiositez qui sont dans le Cabinet de Monseigneur le Dauphin a Versailles. Núm. 3 A.
Numº. 3 / Prix contant Pistoles 500. / Un grand Vase de Jaspe couvert á huit godrons, sur son pied a balustre de mesme qualité, au bas duquel est un cercle orné de mascarons et rosetes d'or émaillé, avec deux ances au corps representant des grotesques de mascarons et mufles de Lion aussi d'or emaillé, garnies de cercles avec des ornemens de testes de beliers et autres; Au dessous du corps dudit Vase il y a aussi quatre mufles de Lion et au haut du couvercle il y a une maniere de pomme à godrons rouge au dessus de laquelle est une petite pomme de pin emillée de blanc qui termine ledit Vase, haut de treze pouces, et long au corps compris les deux ances, d'onze pouces et demi environ. / Valeur 1.000

Inv. Felipe V, La Granja, Tesoro del Delfín, 1746. Núm. 82.
Una Copa con su pie, y Tapa todo acanalado de Piedra verdosa, con ocho guarniciones de color de oro Esmaltao, en que áy diferentes Mascaroncitos, Cavezas de Leon, y de Carnero, dos Cavezas de Satiro por Asas, con su Guirnalda, Astas, y Orejas, y la Tapa rematada con un Floroncillo con una Piña todo de color de oro Esmaltado, que inclusa dha Piña, y remate, tiene tercia, y quatro dedosy meº. de alto otra, y uno de ancho inclusas las Asas, y Caja de Tafilete encarnado.

Inv. Gabinete Historia Natural, 1776. Núm. 38.
Otro vaso grande aobado y arminellado, de piedra sanguina, que tiene un poco quebrado en la voca, guarnezido dho vaso, tapa, remate, vasa y pie de oro; las dos asas se componen de dos mascarones con hojas de Carnero tambien de oro por el rebes una Caveza de Leon de lo mismo, y vaja la pierna, y garra en que forma la asa; todo el engarze de la voca hojas de cartel y unas flores en las cabezas: tambien hojas en la tapa, y ocho cavezas de Carnero; hojas y flores en el remate, y asiento agallonado con hojas y una Alcachofa; en el asiento de dho vaso quatro cavezas de Leon, festones, y cartones, y mas abajo de dhas hojas en el pie ocho cabezas con mascarillas, hojas y flores esmaltado de verde, blanco, purpura, negro, y rojo; regulado el oro en veinte y seis onzas, poco mas o menos, [...]

Listado de objetos robados del Real Gabinete de Historia Natural en 1813 y devueltos en 1816. Núm. 38.
Otro vaso grande aovado y arminellado de piedra sanguina, que tiene un poco quebrado en la boca, guarnecido dho vaso, tapa y remate, vasa y pie de oro, las dos asas se componen de dos mascarones con hastas de carnero también de oro; por el revés una caveza de Leon de lo mismo, y vaja la pierna y garra en que forma la asa: todo el engaste de la boca, hojas de cartel, y unas flores en las cavezas; tambien hojas en la tapa y ocho cavezas de carnero; hojas y flores en el remate y asiento, agallonado con hojas y una alcachofa: en el asiento de dho vaso quatro cavezas de Leon, festones y cartones; y mas abajo de dhas ojas en el pie, ocho cavezas con mascarillas hojas [...] [Faltan los pedazos que tiene rotos en la boca, como tambien la guarnicion del remate, que está rota: lo demas está bien]

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 38.
Alhajas y efectos preciosos que se hallaban colocados en el Gabinete de Historia natural y trasladados al Real Museo de Pintura y Escultura de S. M., en virtud de Rl. orden de 11 de Mayo de 1839 [...] 38. Otro vaso grande aovado y arminellado de piedra sanguina, que tiene un poco quebrado en la boca, guarnecido dicho vaso, tapa, remate, base y pie de oro. Las dos asas se componen de dos mascarones con astas de Carnero tambien de oro, por el reves una cabeza de Leon de lo mismo y bajo la pierna y garra en que forma la asa: todo el engaste de la boca hojas de cartel y unas flores en las cabezas tambien hojas en la tapa y ocho cabezas de carnero, hojas y flores en el remate y asiento agallonado con hojas y alcachofa: en el asiento de dicho vaso cuatro cabezas de Leon, festones y cartones [..]

LAOBRANOTIENEINSCRIPCIONES

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Location +

Room 079B (On Display)

Expuesto
Update date: 08-07-2021 | Registry created on 26-11-2015

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