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Saint Anne teaching the Virgin to read
Murillo, Bartolomé Esteban
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Murillo, Bartolomé Esteban

Sevilla, 1617 - Sevilla, 1682

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Saint Anne teaching the Virgin to read

Ca. 1655. Oil on canvas

Painters from Seville were very fond of this apocryphal episode from the Virgin’s childhood. Here, Murillo used it to bring various levels of reality into a single pictorial space: first, historical reality in the form of a domestic scene in which a mother has left her sewing to instruct her daughter; second, a space generated with architectural references such as balustered columns that locate the scene in an indeterminate but not-at-all domestic setting; and third, an allegorical space consisting of an opening of the heavens with two angels placing a crown of flowers on the girl’s head. Murillo very efficiently manages to merge such different spaces and times in a natural and harmonious manner, generating a believable scene that plays with the attraction a large proportion of the devout public felt for scenes with children. Here, as in many other works, Murillo inserts an abundance of details that reveal his mastery as an artist and his perfect knowledge of aesthetic and iconographic aspects that could awaken viewers’ enthusiasm. The sewing basket in the foreground is a fine example—and a magnificent fragment of still life—as is the delicate floral crown carried by the angels, an object drawn from Flemish traditions and interpreted in a very personal manner here (Text from Portús, J.: Guía de la pintura barroca española, Museo del Prado, 2001, p. 174).

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Technical data

Related artworks

Santa Ana enseñando a leer a la Virgen
Albumen on photographic paper, 1865 - 1866
Inventory number
P000968
Author
Murillo, Bartolomé Esteban
Title
Saint Anne teaching the Virgin to read
Date
Ca. 1655
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 219 cm.; Width: 165 cm.
Provenance
Royal Collection (Elizabeth of Farnese Collection, La Granja de San Ildefonso Palace, Segovia, 1746, nº 1040; Madrid, 1759, nº 1040; devuelto a La Granja entre 1759-1766; La Granja, pieza de comer, 1766, nº 1040; Palacio de Aranjuez, Madrid, pieza de escuela de las señoras infantas, 1794, nº 1040; Aranjuez, pieza de vestir la reina, 1818, nº 1040).

Bibliography +

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Niños de Murillo, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2001, pp. 130,131.

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Portús, Javier, La Colección de Pintura Española en el Museo del Prado, Edilupa, Madrid, 2003, pp. 166.

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Portús Pérez, Javier, 'B.E Murillo. 'Santa Ana enseñando a leer a la Virgen' En:, Fundación Fondo de Cultura de Sevilla (Focus), Sevilla, 2016, pp. 112 n.13.

Hereza, Pablo., Corpus Murillo: Biografía y documentos, Instituto de la Cultura y las Artes de Sevilla,, Sevilla, 2017, pp. 86 nt.167.

Other inventories +

Inv. Isabel Farnesio, La Granja, 1746. Núm. 1040.
Otra [pintura] en Lienzo, de la misma mano [Murillo]; que reptª Stª Ana y Nuestra Srª leyendo. tiene siete pies, y doce dedos de alto; y seis menos quatro de ancho. Marco como los antecedentes [dorado con dos ordenes de Talla, y ocho targetas] ... 1

Inv. Testamentaría Isabel Farnesio, La Granja, 1766. Núm. 1040.
Pieza de Comer / 1040 / Un quadro de ocho pies y medio de alto por siete de ancho, marco dorado, y tallado, representa Santa Ana, dando leccion à nuestra señora de Murillo, vale siete mil Rs.

Inv. Testamentaría Carlos III, Aranjuez, 1794. Núm. 1040.
Pieza de Escuela de las Sªs. Ynfantas [...] {314} 1040 / Cinco pies y tres quartos de largo y siete y medio de alto: Stª. Ana dando leccion á nra Señora. Murillo ... 6000

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. 1040.
Pieza de vestir la Reyna [...] {20835} 1040 / Tres varas alto dos y quarto ancho, Santa Ana dando lección a la Virgen = Murillo

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 310.
Murillo. / 310. Santa Ana y la Virgen. / La niña Maria esta tomando lección de lectura de su santa madre, y dos angeles la coronan (C.L.) / Alto 7 pies, 10 pulg; ancho 5 pies, 11 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 872.
872.- Santa Ana dando lección á la Vírgen. / Alto 2,19. Ancho 1,65.-Lienzo. / La madre de la niña María, sentada en una banqueta de estilo arquitectónico sobre un blando cojin rojo con borlas de seda, sostiene con la mano derecha un libro abierto, y explica accionando con la izquierda lo que lee su hija y señala ésta con su manita. La graciosa niña está en pié al lado siniestro de la madre, oyendo con atención lo que la dice, y ataviada con su blonda cabellera suelta en ondas, cayendo sobre los hombros y espalda, y con un gracioso lazo de cinta de seda en el lado izquierdo...

Exhibitions +

Velázquez- Murillo en la encrucijada de Sevilla
Sevilla
07.11.2016 - 02.04.2017

Los Murillos del Museo del Prado
Sevilla
20.05.1996 - 21.07.1996

Obras maestras de la Pintura Española: del Siglo de Oro a Goya
Ginebra
14.06.1989 - 24.09.1989

Location +

Room 016 (On Display)

Expuesto

Displayed objects +

Bible

Basket

Wreath, Floral / Crown of flowers

Update date: 25-07-2019 | Registry created on 28-04-2015

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