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The Alchemist
Teniers, David
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Teniers, David

Amberes, 1610 - Bruselas, 1690

Miniatura autor

The Alchemist

1631 - 1640. Oil on panel, 32 x 25 cm.

And alchemist, recognizable by his characteristic cap, fans the fire in his laboratory. The presence of books, flasks and other instruments in the foreground reveal his pseudo-scientific activity. In the background, a group of three figures of a certain social standing appear to be discussing the subject from a theoretical standpoint. This work is paired with A Surgical Operation (P01803) and both offer Teniers' critical view of these activities halfway between science and trickery. Here, Teniers follows the traditional treatment of this subject visible in the works of Pieter Brueghel. As in many of Teniers' works, the scene is set indoors. The use of color and oppressive atmosphere tie this to the work of his teacher, Adriaen Brouwer, although Teniers gives light a greater presence, and the colors are brighter. The depiction of objects and utensils, which is habitual in his work, shows his skill at rendering reality meticulously. This work was documented at Madrid's Alcázar Palace since at least 1734.

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Technical data

Related artworks

A Surgical Operation
Oil on panel, 1631 - 1640
Inventory number
P01804
Author
Teniers, David
Title
The Alchemist
Date
1631 - 1640
Technique
Oil
Support
Panel
Dimension
High/Height: 32 cm.; Width: 25 cm.
Provenance
Royal Collection (Royal Alcázar Palace, Madrid, “pieza que cae al parque a la entrada de la galería del Cierzo”, 1700, n. 163; Royal Palace of El Buen Retiro, Madrid, “pinturas recogidas de la casa de Bedmar”, 1747, n. 1027; New Royal Palace, Madrid, “paso de tribuna y trascuartos”, 1772, n. 1027; New Royal Palace, Madrid, “retrete [1º]”, 1794, n. 127; Royal Palace, Madrid, “retrete a la inglesa”, 1814-1818, s.n.)

Bibliography +

Ponz, Antonio1725-1792, Viage de España: en que se da noticia de las cosas mas apreciables, y dignas de saberse, que hay en ella, VI, Atlas, Madrid, 1793, pp. 50.

Inventario de las Pinturas del Museo Hecho a la Muerte del R, TEXTO FOTOCOPIADO, [s.n, Madrid, 1834, pp. 67.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado: catálogo de pinturas. Escuela flamenca, Museo del Prado; Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 401.

Díaz Padrón, Matías, La Escuela Flamenca del Siglo XVII, Ediciones Alfiz, Madrid, 1983, pp. 85.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 670-671.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Sebastian, Santiago, Emblemática e historia del arte, Cátedra, Madrid, 1995, pp. 96.

Díaz Padrón, Matías, El siglo de Rubens en el Museo del Prado: catálogo razonado, Prensa Ibérica, Barcelona, 1996, pp. 1384.

Maurer, G., Goya: lo bello y lo recóndito. En: La belleza encerrada: de Fra Angelico a Fortuny, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2013, pp. 281.

Mena Marqués, M.; Albarrán, V., La belleza encerrada: de Fra Angelico a Fortuny, folleto, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2013, pp. 34 n.147.

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 163.
Pieza que Cae al Parque a la Entrada de la Galeria del Cierzo / 163 / Una Pinttura de Vna Vara de largo y tres quarttas de altto Con marco negro de Vn Alquimistta en su oficina de mano de Dauid theniers tasada en quatroçienttos Doblones ... 400

Inv. Felipe V, Buen Retiro, 1747. Núm. 1027.
PINTURAS que se entregaron por don Francisco Marin Aposentador Mayor de la Reina nra. sra. en las casas de Bedmar a dicho don Santiago Bonabia que le dio recibo en 1º de julio de 1746 y existen colocadas en este Real Sitio de Buen Retiro = [...] {11439} 1027 / Otra tabla de David Theniers que representa vn Alquimista cerca de tercia de alto y veinte dedos de ancho en mil quinientos reales

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 1027.
Paso de Tribuna y Trascuartos [...] [12789-12790] 111-1027 / Dos tablas iguales la vna de vn cirujano curando vna llaga en el pie a vn hombre y la otra de vn quimico de tercia de alto y quarta de ancho de David Theniers

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 127.
Retrete [...] {167} 111 y 127 / Tercia de alto y mas de quarta de ancho: El uno un Cirujano curando un pie, y el otro un Quimico, á mil y quinientos reales cada uno. Teniers ... 3000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. s. n..
Retrete a la Inglesa [...] {21232-21233} Dos de dos cuartas de alto tercia de ancho, un químico un cirujano = Teniers

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1363.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1363.
D. Teniers. / 1363. El alquimista. / Esta atizando el fuego del ornillo donde tiene el alambique. Otros tres ayudantes están más adentro examinando una botella. (Tabla.) / Alto 1 pie, 1 pulg, 6 lin; ancho 10 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1737.

Exhibitions +

Captive Beauty. Fra Angelico to Fortuny
Madrid
21.05.2013 - 10.11.2013

Update date: 12-11-2016 | Registry created on 28-04-2015

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