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The Four Parts of the World. Africa
Kessel el Viejo, Jan van
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Kessel el Viejo, Jan van

Antwerp (Belgium), 1626 - Antwerp (Belgium), 1676

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The Four Parts of the World. Africa

1660. Oil on copperplate. Not on display

The Four Parts of the World, that is, the continents known at that time -Europe, Asia, Africa and America -became a very popular subject, as it was totally in keeping with that period’s interest in science. It therefore seems likely that these works may have been commissioned for the sort of cabinet of wonders (Wunderkammer) then fashionable among collectors. What seems unquestionable is that its relation with what were known as cosmographies in the 16th century -descriptions of cities, inhabitants, animals and plants ordered by continent. These series by Van Kessel consisted of four panels, each of which had a central painting with the personification of the corresponding continent surrounded by sixteen smaller depictions of their most important cities in the background. The foreground was occupied by animals of all species considered native to the corresponding continent. This ordering appears to be based on cartography from that period, when maps of the continents were illustrated with a multitude of real or imaginary animals surrounded by borders divided into small scenes with representations of the planets, the seasons and the four elements, or maps of countries surrounded by small vignettes with views of the most important cities.

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Technical data

Inventory number
P001554/003
Author
Kessel el Viejo, Jan van
Title
The Four Parts of the World. Africa
Date
1660
Technique
Oil
Support
Copperplate
Provenance
Collection of Carlos IV; Collection of José Bonaparte; Museo de la Trinidad (Bequest of Léopold Armand Hugo, conde Hugo de Cogolludo y Sigüenza, 1865), 1865-1872; Museo del Prado, 1872.

Bibliography +

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Posada Kubissa, Teresa, Rubens, Brueghel, Lorrain. A Paisagem Nórdica do Museu do Prado, Museu Nacional de Arte Antiga - INCM - Museo Nacional del Prado, Lisboa, 2013, pp. 127-131,160 n.47.

Mena Marqués, M.; Albarrán, V., Azúa, F. de, La belleza cautiva. Pequeños tesoros del Museo del Prado, Museo del Prado - Obra Social ''La Caixa'', Barcelona, 2014, pp. 142-143.

Rubens, Van Dyck and the splendour of Flemish painting, Museum of Fine Arts, Budapest, 2019, pp. 284 nº 74.

Other inventories +

Inv. Carlos IV, 1822. Núm. 160.
Sesenta y ocho piezas, en lámina, que componen las cuatro partes del Mundo, expresadas las cuatro partes principales en lámina de tres cuartas de largo y dos cuartas y media de caída y las restantes, que en parte son diez y seis, representan Fieras, Aves, Peces y otras cosas que producen cada uno de ellos, de tercia de largo y cuatro de caída, originales de J. v. Kessel, autor flamenco

Inv. Nuevas Adquisiciones (iniciado en 1856). Núm. 171.
Autor J.V. Kessel fecit 1660 / 171. Cuarenta cuadros pintados en cobre é incrustados en un tríptico que representa los diferentes animales que habitan el grobo. Los paisajes son muchos de ellos vistas de las principales ciudades en el siglo XVII. Aún se puede reconocer a Paris, Londres, Constantinopla, Amsterdam, Amberes... Dos de estos cuadros están firmados (J.V. Kessel Pintor 1660) / Alto 0,175 ancho 0,235 / Regalados al Museo Nacional por el Sr. Conde de Hugo según comunicación de la Dirección Gral. de Instrucción Pública de 22 de Dbre. de 1865

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 2188a.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1554.

Inscriptions +

AFRICA
Inscribed in white. Back, central area

20, 21, 22, 23, 28, 29
Inscribed with chalk. Back, central area

LAOBRANOTIENETRANSCRIPCIONES

Exhibitions +

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29.10.2019 - 16.02.2020

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03.12.2013 - 30.03.2014

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25.09.2012 - 25.11.2012

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01.12.2011 - 18.03.2012

Update date: 12-01-2021 | Registry created on 12-01-2021

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