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The King drinks
Teniers the Younger, David
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Teniers the Younger, David

Antwerp, 1610 - Brussels, 1690

Teniers the Younger, David See author's file

The King drinks

1650 - 1660. Oil on copperplate.
Room 077

This work depicts the feast of Epiphany, as can be seen by the crown on the central figure, whose paintings show an Adoration of the Magi. According to Flemish folk tradition, in this feast, the king of the celebration is chosen by chance, being the one who finds a bean in his cake. Other Flemish artists, such as Jordaens, depicted this celebration in the same way, reflecting its most festive moment: the instant when, once the king has been chosen, all of the other guests shout in unison, “the king drinks” —which gives this work its name. This work is in keeping with his tendency to show everyday life in his native Flanders, but Teniers improves, here, with respect to his earlier indoor scenes. He sets aside the dark overall tonalities that he drew from Brouwer´s work, in favor of more colorful and luminous scenes. Still, he retains the jocose and critical depiction of popular types, the still-life objects in the foreground, and elements of traditional painting, such as the people leaning in the window. This work was listed at Madrid´s Royal Palace in 1794.

Technical data

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Phototype on card, 1900 - 1905
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Inventory number
Teniers the Younger, David
The King drinks
1650 - 1660
Height: 58 cm; Width: 70 cm
Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, “retrete [1.]”, 1794, s.n.; Royal Palace, Madrid, “retrete a la inglesa”, 1814-1818, s.n.)

Bibliography +

Salas, Xavier de, Museo del Prado. Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado: catálogo de pinturas : escuela flamenca, Museo del Prado: Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 396.

Díaz Padrón, Matías, La Escuela Flamenca del Siglo XVII, Ediciones Alfiz, Madrid, 1983, pp. 82.

Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 669.

Monstruos, enanos y bufones en la Corte de los Austrias: (a propósito del ''Retrato de enano'' de Juan Van der Hamen) / [comisario de la exposición, Manuela B. Mena Marqués], Amigos del Museo del Prado, Madrid, 1986, pp. 122.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas (I) La Colección Real, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Klinge, Margret, David Teniers de Jonge, SnoeckDucaju & Zoon, Antwerpen, 1991, pp. 266,267.

Klinje, Margaret, David Teniers de Jonge : schilderijen-tekeningen, Ministerie van de Vlaamse Gemeenschap,, 1991, pp. 266 nº 91.

Díaz Padrón, Matías, El siglo de Rubens en el Museo del Prado: catálogo razonado, Prensa Ibérica, Barcelona, 1996, pp. 1374.

El vino en El Prado, Fundación para la cultura del vino, 2007.

Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1464.
D. Teniers. / 1464. Le roi boit. / Así se llamaba una fiesta que en otro tiempo celebraban los aldeanos en muchos pueblos de Francia y otras partes. Aquí esta el rey de la farsa empinando el vaso, y recibiendo los vivas y parabienes de los demás convidados. (cobre.) / Alto 2 pies; ancho 2 pies, 6 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1464.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1730.

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. s. n..
Retrete a la Inglesa [...] {21225} Mas de res cuartas de largo dos tercias de alto, varias gentes a una mesa uno bailando en trage ridiculo = Teniers

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. s. n..
Retrete [...] {178} Dos de mas de tres quartas de largo y dos tercias de alto. Varias gentes á una mesa, y uno que esta bailando en trage ridiculo, y el otro la Tentación de Sn. Anton, con varias figuras ridiculas. Teniers ... 5000

Inscriptions +

Inscribed in brown color. Front, lower left corner

Inscribed in orange. Front, lower right corner

Exhibitions +

David Teniers de Jonge (Teniers El Joven (1610-1690)]
12.05.1991 - 01.09.1991

Location +

Room 077 (On Display)


Displayed objects +

Decorative object and tableware

Update date: 09-04-2022 | Registry created on 28-04-2015

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