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The Lamentation
Dyck, Anthony van
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Dyck, Anthony van

Antwerp (Belgium), 1599 - London, 1641

Dyck, Anthony van See author's file

The Lamentation

1618 - 1620. Oil on canvas.
Room 016B

Christ rests, lifeless, on his own shroud. He is held by his Mother, who looks imploringly to the heavens. Mary Magdalene kisses his hand while Saint John contemplates the scene from behind. The Crown, Nails and Hebrew, Greek and Latin inscription on a paper in the foreground recall the Crucifixion. Jesus’ posture on Mary’s knees and the work’s dramatic presentation are linked to the Medieval Germanic tradition -the painting is based directly on an engraving by Goltzius- but Rubens’s influence is also strong.

Infrared reflectography and x-rays show that the figure of Christ initially sketched out by the artist was identical to the one in The Lamentation at the Kunsthistorisches Museum in Vienna. In fact, Van Dyck actually began to paint this figure, but as the work progressed, he modified it to accentuate the languor of the lifeless body and to slightly lengthen its canon. The original legs, which were painted and practically complete in a foreshortened posture, were repainted in a more linear position that reduces the body’s tension (Text drawn from Alba, L., Jover, M., Gayo, M. D.: "Introducción a los estudios técnicos: la práctica artística del joven Van Dyck", El joven Van Dyck, Museo Nacional del Prado, 2012).

This work entered the Museo del Prado from El Escorial, where it is documented since 1657.


Technical data

Inventory number
Dyck, Anthony van
The Lamentation
1618 - 1620
Height: 203 cm; Width: 170 cm
Royal Collection (Real Monasterio de San Lorenzo, El Escorial-Madrid, Capitulo prioral, Descripción del Padre Santos, 1667, 1681, 1698; Real Monasterio de San Lorenzo, Sala del Capitulo Prioral, Descripción de A. Ponz, 1773; Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Razón de los quadros que se han trasladado del exconvento del Rosario a la Real Academia de San Fernando, 1813, nº99; Real Monasterio de San Lorenzo, Cuadros de la Sala Vicarial, Descripción de B. Bermejo, 1820; Catálogo de los cuadros del Real Museo de Pintura, Madrid, 1843, nº439)

Bibliography +

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Lammertse, Friso and Vergara, Alexander, The Young Van Dyck (with full list of references), Museo Nacional del Prado and Turner, Madrid, 2012, pp. 246-249.

Van Dyck: Gemälde von Anthonis van Dyck: Bayerische Staats..., Alte Pinakothek: Hirmer,, 2019, pp. 230-239 fg.245 [o.r].

Other inventories +

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1563.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1642.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1642.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 439.
Rubens. / 439. Cristo difunto en los brazos de la Virgen. / San Juan y la Magdalena lloran la muerte del redentor. (e.) / Alto 7 pies, 2 pulg, 3 lin; ancho 6 pies, 1 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 439.

Pinturas que posee la Real Academia de San Fernando. Núm. 99.
Depósitos de la Guerra de la Independencia. Inventarios de pinturas, 1813 [...] 99 / Un quadro de 9½ palmos de alto, por 8 y 3 dedos de ancho. Representa un Christo muerto en los brazos de la Virgen con una Magdalena. Su autor [tachado: Wandick y en el interlineado: Rubens] en el margen interior, Escorial Entregado.

Exhibitions +

The Young Van Dyck
20.11.2012 - 31.03.2013

Location +

Room 016B (On Display)


Displayed objects +

Objects from Christ's Passion

Update date: 09-04-2022 | Registry created on 28-04-2015

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