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The Triumph of Death
Bruegel el Viejo, Pieter
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Bruegel el Viejo, Pieter

¿Bruegel? (cerca de Breda), 1525 - Bruselas, 1569

The Triumph of Death

1562 - 1563. Oil on panel, 117 x 162 cm.

In this moral work, the triumph of Death over mundane things is symbolized by a large army of skeletons razing the Earth. The background is a barren landscape in which scenes of destruction are still taking place. In the foreground, Death leads his armies from his reddish horse, destroying the world of the living. The latter are led to an enormous coffin with no hope for salvation. All of the social institutions are included in this composition and neither power nor devotion can save them. Some attempt to struggle against their dark destiny while others are resigned to their fate. Only a pair of lovers, at the lower right, remains outside the future they too will have to suffer. This painting depicts a customary theme in medieval literature: the dance of Death, which was frequently used by Northern artists. Brueghel casts the entire work in a reddish-brown tone that gives the scene an infernal aspect appropriate for the subject at hand. The profusion of scenes and moralizing sense applied by the artists are part of Hieronymous Bosch´s influence on this work.

This painting belonged to Queen Isabel Farnesio and was at the La Granja Palace in 1745.

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Technical data

Inventory number
P01393
Author
Bruegel el Viejo, Pieter
Title
The Triumph of Death
Date
1562 - 1563
Technique
Oil
Support
Panel
Dimension
High/Height: 117 cm.; Width: 162 cm.
Provenance
Royal Collection (acquired by Queen Isabel Farnesio, 1746-1759; Collection of Isabel Farnesio, Royal Palace of La Granja de San Ildefonso, Segovia, “Cuarto bajo-pieza segunda inmediata a la galería”, 1766, [s. nº.]; La Granja Palace, 1774; La Granja Palace, 1794, [s. nº.]). Prado Museum, 1827

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Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1012.
''Bosch / 1012. Representación alegórica de los triunfos de la muerte. / Entre la estraña confusión de grupos que reina en este cuadro, se ve en el centro a la muerte, corriendo a caballo, armada de su guadaña, difundiendo el espanto entre los vivientes e impeliéndolos hacia su reino, en el cual entran atropelladamente, acometidos al cruzar sus umbrales por una numerosa hueste de esqueletos aparapetados detrás de una hilera de atahudes. En el primer termino esta simbolizada la miseria de las grandezas humanas y lo perecedero de los mundanos placeres. Un rey cae en tierra envuelto en su purpura al mostrarle la muerte su ultima hora, y se ve despojado de sus riquezas. Varios jovenes de ambos sexos ven interrumpidos sus banquetes, sus juegos y sus goces y se resisten en vano a morir. El carro

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1221.

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El Bosco
Madrid
31.05.2016 - 11.09.2016

Location +

Room 056A (On Display)

Update date: 18-05-2016 | Registry created on 28-04-2015

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