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Venus, Adonis and Cupid
Carracci, Annibale
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Carracci, Annibale

Bologna, 1560 - Rome, 1609

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Venus, Adonis and Cupid

Ca. 1590. Oil on canvas

Venus, the Roman goddess of Love and Beauty, is accidentally wounded by one of her son Cupid´s arrows, which triggers her passion for Adonis. This love story ends with the tragic death of the hero. The scene is based on book X of Ovid´s Metamorphoses, one of the most important sources of mythology for artists of that time. The composition and pictorial technique in this work are a fine example of the different influences that Annibale Carracci received and reinterpreted throughout his life. The landscape in the background and the crepuscular light are linked to Venetian chromaticism, especially Titian´s work, while the delicate but powerful classicism of the figures was developed by the artist on the basis of Greco-Roman sculpture and the work of Correggio, Raphael and Michelangelo. There are various preparatory sketches for this work at the Royal Academy of Fine Arts of San Fernando in Madrid, at the Galleria degli Uffizi in Florence and at the British Museum in London, as well as an ancient copy in the Kunsthistorisches Museum of Vienna. This masterpiece of the younger and most reputed member of the Carracci family was acquired by Felipe IV in 1664 from the heirs to the Genoese aristocrat, Giovanni Francesco Serra (1609-1656).


Technical data

Related artworks

Venus, Adonis y Cupido
Etching on laid paper, 1655
Inventory number
Carracci, Annibale
Venus, Adonis and Cupid
Ca. 1590
Height: 212 cm.; Width: 268 cm.
Royal Collection (Palacio Real Nuevo, Madrid, tercera pieza de la Furriera, 1747, nº 155; Palacio Real Nuevo, Madrid, estudio de Andrés de la Calleja, 1772, nº 153; Casa de Rebeque, Madrid, 1794, nº 155; Academia de San Fernando, sala reservada, 1827, nº 54).

Bibliography +

Inventario Real Palacio de Madrid 1734, Madrid, 1734.

Inventario Real Palacio de Madrid. 1747, Madrid, 1747.

Inventario Nuevo Palacio Real., Madrid, 1772.

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Other inventories +

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 155.
PINTURAS EXISTENTES ANTIGUAS [...] En la tercera pieza [...] {10374} 155 / Otra pintura de la fabula de Venus y Adonis con Cupido y vnas palomas a los pies de quatro varas menos querta de largo y dos y media de cayda original de Aniuual = en 50 mil rs.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 153.
Estudio de don Andres de la Calleja [13315] 153 / Otro [quadro] de Venus Adonis y Cupido de tres varas y media de largo y dos y media de caida original de Anibal

Inv. Testamentaría Carlos III, Casa de Rebeque, 1794. Núm. 155.
[746] 155 / Tres varas y media de largo, y dos y media de alto: Venus y Adonis. Anibal Carache ... 20000

Academia, Sala Reservada, 1827. Núm. 54.
Adonis que se despide de Venus para la Caza. / [Autor] Caracci / [Alto] 7 [pies] 8 [pulgs.] / [Ancho] 11 [pies] 5 [pulgs.]

Inv. Testamentaría Fernando VII, Real Museo, Sala Reservada, 1834. Núm. 18.
DIEZ Y OCHO. Adonis partiendo á cazar. Anónimo. / Escla. boloñesa / L. / 9150

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. nº 1181.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1181.
Caracci (Anibal). / 1181. Venus y Adonis. / La diosa tiene abrazado a Cupido. / Alto 7 pies, 7 pulg; ancho 11 pies, 6 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. nº 86.

Exhibitions +

Annibale Carracci's, Venus, Adonis & Cupid
19.04.2005 - 17.07.2005

L'età di Rubens. Dimore, committenti e e collezionisti genovesi
20.03.2004 - 11.07.2004

Location +

Room 026 (On Display)


Displayed objects +


Update date: 09-04-2018 | Registry created on 28-04-2015

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