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Sopeña Ibáñez, Federico (Valladolid, 1917-Madrid, 1991). Director del Museo del Prado de 1981 a 1983. Formado en Bilbao y desde 1927 en Madrid, la personalidad de Federico Sopeña fue muy rica y variada, como ha puesto de relieve el libro colectivo Federico Sopeña y la España de su tiempo: 1939-1991. Crítico musical, secretario de la Comisaría de la Música con Joaquín Turina (1940-1943), catedrático de estética e historia de la música, delegado del Gobierno en los conservatorios españoles y director del Conservatorio de Madrid (1951-1956), comisario general de la Música (1971), fue la música su principal actividad intelectual, tanto en libros como en la gestión cultural o en la docencia, lo que le llevó muy pronto a la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando (1958), de la que fue secretario perpetuo (1969-1977) y director (1988-1991). El sacerdocio fue su otra gran actividad. Licenciado en Derecho, ingresó en 1943 en el Seminario de Vitoria y, alumno en Salamanca del Seminario de Vocaciones Tardías, terminó sus estudios eclesiásticos en la Universidad Pontificia de Salamanca. Fue vicerrector de la iglesia española de Montserrat en Roma, ciudad a la que volvería en 1977 como director de la Academia de España, y de la iglesia de la Ciudad Universitaria de Madrid, donde fue nombrado prelado doméstico del papa con título de monseñor, por Pablo VI. Intelectual de amplísima cultura, tuvo al Museo del Prado como punto de mira de su interés, haciéndolo visitar anualmente por sus alumnos del Conservatorio, fruto de lo cual fue el libro que escribió con Antonio Gallego, publicado en 1972 con el título de La música en el Museo del Prado, un ensayo pionero en España sobre iconografía musical. Sus amplias conexiones con el mundo del arte, demostradas tanto en escritos como en su actividad cotidiana, le decidieron a aceptar en octubre de 1981 la invitación del ministro Íñigo Cavero para hacerse cargo de la dirección del Museo del Prado en una época de transición no solo en la historia española sino también en la organización del propio Museo, hasta entonces dirigido por artistas o por historiadores del arte. Cesado por el primer Gobierno socialista en 1983, su paso por el Prado -mal comprendido, en general, y fuertemente hostigado- supuso el primer caso de director-gestor cultural. Tuvo el suficiente peso intelectual como para abrir el Museo a la plana mayor de la cultura española en conferencias muy celebradas, la sensibilidad necesaria para abordar una nueva disposición de las salas confiando su colocación a Gustavo Torner, la capacidad de gestión para acelerar las sempiternas obras o para organizar en menos de un año la importantísima exposición sobre Murillo, apoyándose en el libro de Diego Angulo, o la suficiente inteligencia como para confiar la vida científica del Museo a los conservadores, cuyas plazas incrementó, con la colaboración de la subdirectora Manuela B. Mena. Igualmente dejó la semilla del futuro Gabinete Didáctico del Museo apoyando y estimulando la actividad de la Fundación Amigos del Museo del Prado, especialmente la pedagógica. Entre sus numerosas obras podemos citar: Joaquín Turina (1943), Introducción a Mahler (1960), Música y antimúsica en Unamuno (1965), Música y lite­ratura (1974), Historia de la música ­española contemporánea (1976) y ­Picasso y la música (1982).

Antonio Gallego Gallego

Bibliografía

  • Federico Sopeña y la España de su tiempo, 1939-1991. Libro homenaje, Madrid, Fundación Isaac Albéniz, 2000.
  • Homenaje a Federico Sopeña, Santander, Universidad Internacional Menéndez Pelayo, 2000.
  • Katz, Israel J., «Sopeña (Ibáñez), Federico», The New Grove Dictionary of ­Music and Musicians, Stanley Sadie (ed.), Londres, ­Macmillan, 2001, t. XXIII, pp. 729-730.
  • García del Busto, José Luis, «Sopeña Ibáñez, Federico», Diccionario de la música española e iberoamericana, Emilio Casares (dir.), Madrid, Sociedad General de Autores y Editores, 2002, t. IX, p. 1168.
 
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