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Enciclopedia online

Vigée-Lebrun, Louise-Elisabeth (París, 1755-1842). Pintora francesa. Su padre, Louis, pintor retratista, miembro y profesor de la Academia de San Lucas, murió cuando Louise contaba doce años. Por ello su formación artística corrió a cargo de ­Davesne y Doyen de Briard. Este último fue quien la puso en contacto con las colecciones reales de pintura, lo que le permitió estudiar a los grandes maestros. Mantuvo amistad con Claude-Joseph Vernet y con Jean-Baptiste Greuze. Fue nombrada miembro de la Academia de San Lucas en 1774. Dos años después se casaría con el marchante de arte ­Jean-Baptiste Le Brun. Ese mismo año pintó al hermano del rey y se introdujo en los círculos cortesanos. En 1779 pudo realizar del natural el retrato de la reina María Antonieta con traje de satén y una rosa en la mano. Hacia 1782 llevó a cabo un viaje por los Países Bajos, siendo requerida a su regreso por la reina como pintora favorita. En 1783, bajo la influencia de la reina, fue nombrada miembro de la Real Academia y se convirtió en la retratista favorita de la sociedad aristocrática del París prerrevolucionario. Tras el estallido de la Revolución, abandonó Francia, el 5 de octubre de 1789, con destino a Italia. Tras realizar numerosos retratos de importantes personajes de ese país, decidió marchar a Viena, donde se estableció durante 1793 y 1794. Continuó su periplo europeo, pasando por las cortes de Praga, Dresde y Berlín, para recalar finalmente en San Petersburgo, donde permaneció seis años. Su regreso a París se produjo en enero de 1802 y después abandonó una vez más la ciudad por Londres, donde residió durante tres años y donde retrató a la nobleza británica, incluyendo al príncipe de Gales. Volvió a París, pero muy pronto se trasladó a Suiza entre 1808 y 1809. Allí tuvo ocasión de retratar a Madame de Stäel. Rozando la cincuentena regresó una vez más a París, para establecerse definitivamente en una finca de Louveciennes. Continuó enviando obras a los Salones hasta 1824, aunque su producción se encontraba en decadencia desde 1810. Pocos años antes de su muerte sus memorias fueron publicadas en sendas ediciones, de 1835 y 1837. En sus memorias afirma que le interesa captar la personalidad psicológica de sus retratados pero este pensamiento contrasta con la aparente vacuidad de muchos de sus retratos, aunque coincide en esta característica con el resto de retratistas cortesanos de su época. La Revolución truncó su carrera artística en Francia, pero no en el resto de Europa. Fue una de las artistas femeninas más valoradas de su época, y de las más denostadas, sobre todo por ser autora de algunas de las más grandes obras pictóricas de propaganda política del siglo XVIII al servicio de una idealizada María Antonieta.

J. R. S. P.

Obras

  • María Carolina, esposa de Fernando IV de Nápoles, óleo sobre tabla, 37 x 27 cm [P5832].
  • La princesa María Cristina Teresa de Borbón, óleo sobre tabla, 37 x 27 cm [P5833].

Bibliografía

  • Chadwick, Whitney, Mujer, arte y sociedad, Barcelona, Destino, 1992, pp. 147-149, 150-153, 156-158 y 160-163.
  • Heller, Nancy G., Women Artists. An Illustrated History, Nueva York, Abbeville Press, 1987, pp. 58-60.
  • Vigeé-Lebrun, Louise-Elisabeth, Souvenirs de Madame Louise-Elisabeth Vigée-Le Brun, ­París, 1835.
  • Women. A Historical Survey of Works by Women Artists, cat. exp., Raleigh, Carolina del Norte, 1972, p. 12.
  • Women Artists: 1550-1950, cat. exp., Los Ángeles, Los Angeles County Museum of Art, y Nueva York, Random House, 1976, pp. 190-194.
La princesa María Cristina Teresa de Borbón
Lupa
La princesa María Cristina Teresa de Borbón
 
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