J. Laurent y Cia., Carlos V y el furor, por Leoni, Museo Nacional del Prado

El 24 de febrero de 1882, Alfonso Roswag y Nogier, yerno de Jean Laurent, con quien compartía la firma J. Laurent y Cia., presentó en el registro del Conservatorio de Artes de Madrid, la solicitud de patente de invención de un aparato denominado "El Grafoscopio o cuadro de rotación, aplicable a toda clase de vistas y de carteles-anuncios" , cuya finalidad era "colocar dentro de un cuadro o mueble, de dimensiones reducidas, una serie relativamente considerable de vistas o carteles-anuncios y hacerles aparecer sucesivamente ante los ojos del espectador, pudiéndolos cambiar en uno y otro sentido (…) Este aparato se compone esencialmente de un cajón, en forma de mueble, cerrado en uno (...) de sus costados principales por medio de cristales planos, ante cada uno de los cuales aparece una vista o un cartel-anuncio, que se cambia a la mano por medio de un manubrio. El Museo Nacional del Prado conserva el único Grafoscopio de este tipo que se conoce en la actualidad -quizá el único que se fabricó, pues la patente, concedida el 3 de junio de 1882, quedó suspendida por impago el 4 junio 1883.

La actividad del fotógrafo francés Jean Laurent está documentada en España desde 1856, y en 1863 aparece con el nombre de J. Laurent y Cia. Desde esta fecha comenzó a fotografiar las pinturas del Museo del Prado, haciéndolo en exclusiva entre 1879 y 1890, lo que convirtió sus catálogos editados en Madrid y París -ciudades en las que tenía tienda-, en un ineludible referente para el estudio y difusión internacional de la pintura conservada en las colecciones españolas. Laurent y Cía. era la mayor empresa de fotografía de cuantas existían en España, cuyo archivo fotográfico, con vistas y monumentos del país, era equiparable en su género a los más importantes de Europa, como el alsaciano Braun o el florentino Alinari.

 
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