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Gabinete de Historia Natural, Real.

María Ángeles Calatayud Arinero

Creado en 1771 a instancias de Pedro Franco Dávila, que ofreció al rey de España, Carlos III, el que había formado en París durante su permanencia de más de catorce años, encerraba todo tipo de colecciones, y fue abierto públicamente el 4 de noviembre de 1776. Hojeando sus catálogos nos encontramos con animales, plantas, minerales, libros, cuadros de varios artistas -Velázquez, Murillo, Alonso Cano, Meyer, Claudio Coello, Herrera el Viejo, Escalante, Luca Giordano-, medallas, bronces, «vasos de piedras preciosas», camafeos..., en fin, toda clase de artículos muy del gusto de la época. La colección llamada «Tesoro del Delfín» que Carlos III destinó a su Gabinete Real en 1776, depositada en el palacio de verano de La Granja de San Ildefonso -herencia que había correspondido a su padre Felipe V-, yacía en esos momentos olvidada por el rey. Constaba de varias piezas de cristal de roca, vasos de ágata, cofres de piedras duras, etc., y había sido inventariada en 1774 por Francisco Manuel de Mena, aposentador del Real Sitio de San Ildefonso, muy relacionado con Franco Dávila, asiduo visitador del gabinete y, por tanto, conocedor de las colecciones que encerraba. No parece, pues, extraño que informara al marqués de Grimaldi del magnífico papel que haría esta colección en el Real Gabinete, y éste lo expusiera al monarca. El 2 de septiembre de 1776 se ofició a Dávila en los términos siguientes: «El Rey ha resuelto que varias alhajas de cristal de roca, vasos de agatha y otras piedras raras que existen en este Real Sitio y tocaron a S.M. por lo respectivo a la Herencia del Delfín, padre del Señor Felipe V... se entreguen a V.S. mediante recibo para que se coloquen y guarden entre las preciosidades del Gabinete de Historia Natural, al que darán estas, mucho realce, pues unen lo curioso a lo exquisito y digno de la grandeza del glorioso fundador de un establecimiento tan útil para la instrucción pública […]». Días después Dávila recibió de Mena ciento treinta y siete vasos, cofres y jarrones, quedando colocados en sus salas. Esta colección, durante mucho tiempo, fue una de las más ricas y emblemáticas del gabinete, hasta que en 1813 los franceses lo saquearon llevándose muchas colecciones, entre ellas el Tesoro del Delfín. En 1814 Pedro Macanaz ofició al «Encargado del Gabinete de Historia Natural» para que formara lista de los objetos expoliados y ­poder reclamarlos. En 1816, el 3 de diciembre, fueron devueltos y entregados al protector del Museo de Ciencias Naturales marqués de Santa Cruz, por el teniente coronel Nicolás Minucci, según catálogo que obra en el archivo de este Museo y lleva al margen el informe de cada objeto y el estado en que fue devuelto. Finalmente, en 1839 por orden del ministro de la Gobernación de 23 de enero, se dispuso que los objetos pertenecientes a la herencia del delfín -que por real orden pasaron al Gabinete de Historia Natural en 1776- se entregaran al director del Museo de Pintura y Escultura, llevándose a ­cabo bajo inventario firmado por el director José de Madrazo y varios profesores del Museo de Ciencias Naturales. Después de exhaustivos informes de la Junta Gubernativa del Museo, todos ellos negativos a la entrega, quedaron definitivamente depositados en el Museo del Prado, donde hoy día están expuestos al público. En cuanto a la colección de cuadros, es muy posible que muchos de ellos fueran a parar a este Museo.

Bibliografía

  • Calatayud Arinero, María de los Ángeles, «Pedro Franco Dávila: aspectos de una vida», Científicos criollos e Ilustración, Madrid, Doce Calles, 1999.
  • Angulo Íñiguez, Diego, Catálogo de las alhajas del delfín, Madrid, Museo del Prado, 1954.
  • Fernández Quintanilla, Joaquín, Naturalistas para una corte ilustrada, Madrid, Doce Calles, 1999.
  • Barreiro, Agustín Jesús, El Museo Nacional de Ciencias Naturales (1771-1935), Madrid, Doce Calles, 1992.
  • Calatayud Arinero, María de los Ángeles, Catálogo crítico de los documentos del Real Museo de Ciencias Naturales de Madrid (1816-1845), Madrid, CSIC, 2003.
  • Catálogo de documentos del Real Gabinete de Historia Natural (1752-1786), Madrid, CSIC, 1987.
  • Calatayud Arinero, María de los Ángeles, Catálogo crítico de los documentos del Real Gabinete de Historia Natural (1787-1815), Madrid, CSIC, 2000.
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