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El pintor Luis Álvarez Catalá
Carolus Duran. Charles-Emile-Auguste Durand
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Carolus Duran. Charles-Emile-Auguste Durand

Lille, Francia, 1837 - Paris, 1917

Pintor francés. Hijo de un posadero, se formó en Lille con François Souchon, un discípulo de David. Establecido por primera vez en París en 1853, hizo copias en el Louvre y conoció a través de Astruc, antiguo amigo, a Courbet. Después trabaría amistad en la Academia Suiza con Fantin-Latour y conocer ...

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El pintor Luis Álvarez Catalá

1899. Óleo sobre lienzo, 53,5 x 42 cm.

Retrato de Luis Álvarez Catalá (Madrid, 1836-1901), pintor que estuvo estrechamente vinculado al Museo del Prado, del que fue sucesivamente Secretario, Subdirector y Director. A diferencia de lo que ocurría con otros directores, el Museo no conservaba retrato suyo. Por ello, tiene interés esta efigie realizada, además, durante el ejercicio de su dirección, con motivo del hecho más sobresaliente en ella acaecido, el homenaje a Velázquez en el IV centenario de su nacimiento, a cargo de uno de los mejores retratistas de su tiempo, profundamente relacionado con la tradición pictórica española.

En efecto Carolus-Duran, que ya había descubierto a Velázquez en el Louvre durante su formación en París, vivió en España en 1866-1867. El artista estudió y copió en este Museo la obra de Velázquez, que influyó decisivamente en la concepción de sus retratos. Por otra parte, la referencia al artista sevillano fue relevante y continua en la difusión de sus enseñanzas en su atelier, como atestiguan, entre otros muchos, los ejemplos de sus discípulos John Singer Sargent y Ramón Casas.

Al conmemorarse en junio de 1899 el centenario velazqueño, el Gobierno francés comisionó al pintor, en su calidad de Presidente de la Société Nationale de Beaux-Arts, para asistir a los actos celebrados en Madrid. Con ese motivo, Carolus-Duran visitó la instalación de los cuadros de Velázquez en el Prado, de la que hizo grandes elogios. La prensa vespertina del día 12 de junio recoge cómo "En prueba de su entusiasmo y su gratitud, esta mañana estuvo en el estudio de Álvarez y trazó su retrato. Es una cabeza, como ha dicho el mismo pintor retratado, digna del pincel del artista francés. Y lo más notable, es que ha hecho la cabeza en tres horas" (La Época).

En efecto, la rapidez de la ejecución que la pintura muestra es propia de una sola sesión, que se habría realizado, según la gacetilla, en el estudio del pintor, que se hallaba en la calle de Huertas, vecina al Prado. La elegancia de los negros, grises y blancos, animados por algunos toques de color en la corbata, y la expresión contenida y ensimismada aunque afable del retratado, contrastan con el dinámico movimiento de las manchas de color del fondo, realzadas por anchas pinceladas blancas sobre los vibrantes rosas rojizos, en una resolución brillante y de efecto. En ella el artista fue fiel a su espíritu de pintar directamente sobre la tela, sin dibujo preparatorio, con una presencia destacada de la luz para articular tanto los volúmenes de la figura como la superficie del fondo. Ese equilibrio entre sobriedad y exaltación muestra una particular interpretación de Velázquez a quien, a través de la efigie del máximo responsable de su nueva presentación en las salas del Prado, rindió así homenaje singular el artista francés. (Texto extractado de: Barón, J., El pintor Luis Álvarez Catalá (1899), en Memoria de Actividades 2010, Madrid: Museo Nacional del Prado, 2011, pp. 28-30).

Ficha técnica

Número de catálogo
P08041
Autor
Carolus Duran. Charles-Emile-Auguste Durand
Título
El pintor Luis Álvarez Catalá
Fecha
1899
Técnica
Óleo
Soporte
Lienzo
Dimensión
Alto: 53,5 cm.; Ancho: 42 cm.
Procedencia
Luis Álvarez Catalá, 1899; Herederos de Luis Álvarez Catalá, 1901; Subastas Alcalá, Madrid, 2010.

Bibliografía +

Exposición Nacional de Bellas Artes (1867. Madrid), Catalogo de la Exposicion Nacional de Bellas Artes de 1866, [s.n.], Madrid, 1867, pp. 24, nº120.

Crónicas madrileñas. En la embajada de Francia, La Época, Madrid, 1899, pp. 12 de junio.

En el Ministerio de Fomento. Obsequio a los delegados extranjeros., La Época. Madrid, 1899, pp. 12 de junio.

Carolus-Duran, 1837-1917, Réunion des musées nationaux, París, 2003.

Subasta de 2 de diciembre de 2010, Alcalá Subastas, Madrid, 2010, pp. Lote 56.

Barón, Javier, El pintor Luis Álvarez Catalá (1899), en Memoria de actividades 2010, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2011, pp. 28-30.

Museo Nacional del Prado, Pintura del Siglo XIX en el Museo del Prado: catálogo general, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2015, pp. 159.

Otros inventarios +

Inv. Nuevas Adquisiciones (iniciado en 1856). Núm. 2814.

La obra no tiene exposiciones relacionadas

Fecha de actualización: 03-12-2016 | Registro creado el 28-04-2015

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