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Charles II, King of Spain, on Horseback
Giordano, Luca
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Giordano, Luca

Naples, 1634 - Naples, 1705

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Charles II, King of Spain, on Horseback

Ca. 1693. Oil on canvas

Luca Giordano (1634-1705) made an equestrian portrait of Charles II for the Hall of Mirrors at Madrid’s Alcázar palace to emphasize the dynastic continuum in which Charles II constituted the latest link in a chain that had begun with Titian’s portrait of Charles V: Charles V at Mühlberg. The loss of Titian’s work in the fire that ravaged the Alcázar in 1734 makes it impossible to know its appearance but we can assume that the need to continue an earlier group must have considerably limited the visual and narrative possibilities. Today, the Museo del Prado has two sketches that have been related to the lost portrait from the Hall of Mirrors. Traditionally, a majority of scholars have considered the present work from the Museo del Prado a preparatory sketch for that work, and it has been pointed out that Giordano deliberately modeled it after Velázquez’s portrait of Philip IV at the Buen Retiro Palace’s Hall of Realms. Indeed, both works had pendants. Overall, Giordano managed to reproduce Velázquez’s iconography here, although he made very considerable changes, including the use of allegorical elements in the upper half of the composition to convey the Spanish Monarchy’s sacred mission in defense of the Faith. This likens it to Rubens’ portrait of Philip IV, also lost. Giordano completes this message on the lower part of the composition with a victory over the infidels crushed beneath his horse’s hooves. Giordano also established a different relation with the viewer. Here, Charles II looks directly out at us, while Philip IV is indifferent to our gaze, and instead presents a surprising profile.

Lately, however, it has been suggested that the portrait hanging at the Alcázar was not this one, but rather the second such work at the Museo del Prado: Charles II on Horseback (P02761), which presents the monarch on an elegantly rearing steed, with the complete cuirass of a Captain General and a hat. This hypothesis is supported mostly by the work’s resemblance to other equestrian portraits from the Hall of Mirrors.

The depictions of Charles II and Mariana of Neuburg were intended to replace those of Philip III and Margaret of Austria, whose presence was no longer relevant around 1694, when these works were probably painted (Text drawn from Úbeda de los Cobos, A. in: Cortes del Barroco: De Bernini y Velázquez a Luca Giordano, 2003, pp. 77-80).

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Technical data

Related artworks

Carlos II, rey de España, a caballo
Oil on canvas, Ca. 1694
Inventory number
P000197
Author
Giordano, Luca
Title
Charles II, King of Spain, on Horseback
Date
Ca. 1693
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 81 cm.; Width: 61 cm.
Provenance
Royal Collection (Palacio Real Nuevo, Madrid, tercera pieza de la Furriera, 1747, nº 193; Palacio del Buen Retiro, Madrid, cuarto del príncipe, 1772, nº 193; Palacio Real Nuevo, Madrid, cuarto del infante don Pedro, 1794, nº 193; Palacio Real, Madrid, dormitorio de príncipes-pieza octava, 1814-1818, nº 193).

Bibliography +

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Ponz, Antonio1725-1792, Viage de España: en que se da noticia de las cosas mas apreciables, y dignas de saberse, que hay en ella, VI, Atlas, Madrid, pp. 124.

Other inventories +

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 193.
PINTURAS EXISTENTES ANTIGUAS [...] En la tercera pieza [...] {10408} 193 / Otra [pintura] de vn retrato del señor Carlos II a caballo original de Jordan borron para vno grande de vara de alto y tres quartas de ancho = 600 rs

Inv. Carlos III, Buen Retiro, 1772. Núm. 193.
Quarto del Principe [...] {14500-14501} 193 - 194 / Retratos de los Srs. reyes Carlos II y su consorte a caballo vara de alto y tres quartas de ancho Jordan

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 193.
Quarto del Sr. Ynfante Dn. Pedro [...] {562} 193 y 194 / Dos de vara escasa de alto y tres quartas de ancho: retratos acaballo de Carlos segundo y su Esposa, à dos mil reales. Jordan ... 4000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 193.
Dormitorio de Principes [...] Pieza Octava [...] {21758-21759} 193-194 / Vara escasa de alto tres cuartas de ancho, retratos a caballo de Carlos II y su esposa = Jordan

Catálogo Museo del Prado, 1821. Núm. 437.

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 359.
Retrato de Carlos 3º de España a Caballo. De Guiordano / Lº / 240

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1110.
Giordano. / 1110. Retrato de Carlos 2º a caballo. / En la parte superior se ve la religión católica, y en el suelo yacen tendidos unos moriscos. / Alto 2 pies, 11 pulg; ancho 2 pies, 2 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 231.
231.-Retrato de Cárlos II á caballo. / Alto 0,81. Ancho 0,61.-Lienzo.-(Compañero del nº 232) / Síguele un paje revestido de marlota carmesí, llevando su casco. En la parte superior se ve á la Religión católica, representada en dos figuras de mujer que llevan la cruz y el cáliz, y en el suelo yacen tendidos unos moriscos. / Colecc. de Carlos III. Buen Retiro. Cuarto del Príncipe.

Exhibitions +

Captive Beauty. Treasures from The Prado Museum
Tokio
10.10.2015 - 31.01.2016

Captive Beauty. Small Treasures at the Prado Museum
Barcelona
16.07.2014 - 05.01.2015

Captive Beauty. Fra Angelico to Fortuny
Madrid
21.05.2013 - 10.11.2013

El Prado en el Hermitage
San Petersburgo
25.02.2011 - 29.05.2011

Luca Giordano in the Casón del Buen Retiro
Madrid
21.02.2008 - 01.06.2008

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24.09.2004 - 09.01.2005

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México D.F.
03.11.2000 - 28.02.2001

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15.06.2000 - 15.01.2001

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11.04.1997 - 11.05.1997

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12.04.1996 - 12.05.1996

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29.02.1996 - 31.03.1996

Displayed objects +

Armor: .1.

Golden Fleece: .42.50.401.

Baton, Captain General's: .26.

Chalice: .151.

Cross: .151.

Update date: 03-05-2019 | Registry created on 02-12-2015

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