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Fête in a Park
Watteau, Jean-Antoine
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Watteau, Jean-Antoine

Valenciennes, 1684 - Nogent-sur-Marne, 1721

Fête in a Park

1712 - 1713. Oil on canvas, 47.2 x 56.9 cm.

With his characteristic lyricism, Watteau captures the charm of a relaxed moment in which a group of people are gallantly presented in a garden. The predominant feeling is one of evanescence, resulting in a peculiar lack of definition: an atmosphere that blurs the contours and very nearly blends the sculptures in the fountain and pedestal into natural surroundings lit from an undetermined source. The elegance of the harmoniously situated figures, the play of perspectives from the foreground to the background, as well as the delicate and masterfully applied colors complement each other in this painting. Watteau succeeds in capturing an instant of intense pleasure whose fleeting nature matches the melancholy mood conveyed by the figures’ contemplative and absent expressions.

This type of creations led the French esthetic in a new direction over the course of the first quarter of the 18th century, raising Watteau to a superior position in European art of his time. Like many others with a similar approach, the present work offers an original idea of everyday life in Watteau’s native region and its surroundings, evoking a lifestyle in country homes where the privileged class passed their time among festive distractions steeped in intimacy, sumptuousness and joie de vivre. The painter presents these pastimes in a poetic manner, replacing the spectacular and heroic compositions of the previous Grand Siècle with a world of small canvases like this Fête in a Park, filled with amusing anecdotes and contents worthy of the Commedia dell’ Arte -daily life in select settings and traditional pastoral themes.

This highly personal style spread across Europe through engravings and the interpretations of close followers and imitators who broadened and modified Watteau’s approach, generating superficial, routine and reiterative works that lack his fascinating inspiration (Text drawn from Luna, J. J.: El Prado en el Ermitage, Museo Nacional del Prado, 2011, pp. 163-164).

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Technical data

Related artworks

Inventory number
P02354
Author
Watteau, Jean-Antoine
Title
Fête in a Park
Date
1712 - 1713
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 47.2 cm.; Width: 56.9 cm.
Provenance
Royal Collection (Collection of Isabel Farnesio, Royal Palace of La Granja de San Ildefonso, Segovia, “callejón del retrete”, 1746, n. 52; La Granja Palace, “pieza cuadrada inmediata al dormitorio”, 1766, n. 52; Royal Palace of Aranjuez, Madrid, “gabinete contiguo a los retretes”, 1794, n. 52; Royal Palace, Madrid, “cuarto del infante don Francisco-primera pieza”, 1814-1818, n. 52).

Bibliography +

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Inventario General de las Pinturas, Alhajas y Muebles que existen en el Real Palacio de San Ildefonso. 1774, Madrid, 1774, pp. 10.

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Turner and the masters, Tate, 2009, pp. 158.

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El Prado en el Hermitage, Museo Estatal del Hermitage: Mus, 2011, pp. 163-164.

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Mena, M. Albarrán, V., La belleza encerrada: de Fra Angelico a Fortuny, folleto, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2013, pp. 41 n.182.

Mena Marques, M, La belleza encerrada: de Fra Angelico a Fortuny, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2013, pp. 321.

Mena Marques, M. Albarrán,V. Azúa, F.de, La belleza cautiva. Pequeños tesoros del Museo del Prado, Museo del Prado - Obra Social ''La Caixa'', Barcelona, 2014, pp. 159.

Wile, Aaron, Watteau, reverie and selfhood, The Art bulletin, XCVI, 2014, pp. 319-337 [326 fg.11].

Prado captive beauty : treasures from the Prado Museum, Mitsubishi Ichigokan Museum, 2015, pp. n.61.

Other inventories +

Inv. Isabel Farnesio, La Granja, 1746. Núm. 52.
51-52 / Dos Payses origles en Lienzo de mano de Batò; que reptªn el uno, las Capitulaciones de una Boda, con su bayle; y el otro una Fuente con la Figura de Neptuno, y sus Cavallos. Tienen à media vara, y un dedo de alto; dos tercias menos uno de ancho. Marcos dorados, bronceados tallados de medio relieve ... 2

Inv. Testamentaría Isabel Farnesio, La Granja, 1766. Núm. 52.
Pieza quadrada immediata al Dormitorio [...] 52 / Ôtro [quadro] de tres pies de largo, y dos y medio de alto, marco tallado, y dorado, representa varias Gentes alrededor de la fuente de Neptuno, de Bataou, vale mil y quinientos rs

Inv. Testamentaría Carlos III, Aranjuez, 1794. Núm. 52.
Gavinete Contiguo a los retretes [...] {138} 52 / Dos pies de largo y uno y medio de alto. Pais en que hay una Fuente con la figura de Neptuno. Ydem [Santº. Batò] ... 2600

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 52.
Quarto del Infante Don Francisco / Primera pieza [...] {21895-21896} 51-52 / tres quartas largo dos tercias alto = Las capitulaciones de una boda con su baile y en el segundo una fuente con la figura de Neptuno = Vato

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 991.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 991.
Wateau. / 991. Vista de una de las fuentes del parque de Saint Cloud. Está rodeada de arboles, con gentes que se entretienen al pie sentados sobre la yerba. / ALTO 1 PIE, 8 PULG, 6 LIN; ANCHO 2 PIES.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 2084.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 2354.

Exhibitions +

Captive Beauty. Treasures from The Prado Museum
Tokio
10.10.2015 - 31.01.2016

La bellesa captiva. Petits tresors del Museo del Prado
Barcelona
16.07.2014 - 05.01.2015

Captive Beauty. Small Treasures at the Prado Museum
16.07.2014 - 05.01.2015

Captive Beauty. Fra Angelico to Fortuny
21.05.2013 - 10.11.2013

El Prado en el Hermitage
San Petersburgo
25.02.2011 - 29.05.2011

Turner and the Masters
22.06.2010 - 19.09.2010

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Londres
23.09.2009 - 31.01.2010

El arte en la corte de Felipe V
Madrid
30.10.2002 - 26.01.2003

Location +

Room 021 (On Display)

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Update date: 30-06-2016 | Registry created on 28-04-2015

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