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Jasper boat-shaped cup with a dragon
Delabarre, Pierre
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Delabarre, Pierre

Paris (France), 1625, 1713

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Jasper boat-shaped cup with a dragon

1625 - 1654. Enamel, Bloodstone, Polychrome jasper, Opal, Gold.
Room 079B

Vessel comprising four hardstone pieces and five enamelled gold mounts. The oblong bowl has a boat-shaped profile with gadroons at the ends. A leaf-shaped piece serving as a lip is joined to the body with a mount of leaves and rows of beads enamelled in white and sky blue. The stem consists of a heliotrope ball and a balustroid piece linked to a flat oval foot, with an adornment of rounded leaves and black festoons on the opaque white enamel. At the stern of the boat, rendered with great realism, is a dragon with enamelling on the skin, head and claws as well as the curled tail, which descends to the base of the bowl. The eyes are of opal. It appears to be by the same hand as the dragon handles once possessed by vessel O2 at the Prado, attributed to the silversmith Pierre Delabarre.

This vessel is one of the few that have undergone no volumetric alterations, although it is broken on the sides. This damage dates from before 1689, since the Versailles inventory states that it was fragmented into several pieces. It was included even so among the pieces destined for the King of Spain, but was still badly deteriorated when the case we know today was made for it much later. The state of the work in the 19th century can be seen through the photography of Juan Laurent y Minier, "Vase jaspe oriental foncé, montures d’or et émaux, XVIe siècle, règne de Henri II", c. 1879, Museo del Prado, HF0835/12.

The mounting of enamelled gold was attributed by Alcouffe to Pierre Delabarre, whose work is restricted to the circle of the collection of Louis XIV and his son, the Grand Dauphin. His is a piece with similar mounting at the Louvre, the so-called "Minerva ewer", MR 445. Also related to this piece is the very similar vessel MR 120 at the Musée du Louvre, probably dating from about 1630. The dragons, which closely resemble each other, are covered in painted enamel imitating a scaly skin. Their eyes are opals, they have long legs, they lack arms, and from each open mouth, bristling with fierce teeth, there protrudes a flickering tongue ending in an arrow point. A similar dragon also appears on the handle of vessel OA 10409 at the Louvre, closely related to O2 at the Prado. It is possibly inspired by the one accompanying Balthazar Le Mersier’s design for a bouquet d’orfèvrerie engraved by Moncornet in 1626, a sample of the then fashionable cosses de pois (pea pods) style.

Technical data

Inventory number
Delabarre, Pierre
Jasper boat-shaped cup with a dragon
1625 - 1654 (Mounting)
Chased; Enamelled; Carved
Enamel; Bloodstone; Polychrome jasper; Opal; Gold
Height: 15.5 cm; Width: 16.9 cm; Base/bottom: 7 cm; Weight: 258 g; Ancho base: 6 cm; Bottom of the base: 5.3 cm
Tesoro del Delfín
Royal Collection

Bibliography +

Angulo Íñiguez, Diego, Catálogo de las Alhajas del Delfín, Museo del Prado, Madrid, 1989 (ed.rev), pp. 26-27.

Arbeteta Mira, Letizia, El tesoro del Delfín: alhajas de Felipe V recibidas por herencia de su padre Luis, Gran Delfín de Francia, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2001, pp. 351-352.

Arbeteta, Leticia, 'Tesoro del delfín. Una herencia de la familia real francesa' En:, Los tesoros ocultos del Museo del Prado, Madrid, 2017, pp. 248-276.

Arbeteta, L. Azcue, L., El Tesoro del Delfín, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2018.

Arbeteta Mira, L, Otras miradas sobre el Tesoro del Delfín: revisión y nuevas propuestas de procedencias y autorías, Boletín del Museo del Prado, XXXVII, 2019-2021, pp. 36-52 [40].

Azcue Brea, Leticia, Rarezas y lujo para deslumbrar: el Tesoro del Delfín., Ars & Renovatio.Centro de Estudios de Arte del Renacimiento, 7, 2019, pp. 504-519.

Tortajada, Sonia, Sobre la identificacion de materiales pétreos el Tesoro del Delfín, Boletín del Museo del Prado, XXXVII, 2019-2021, pp. 53-68 [62,64-66].

Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 21.
Alhajas y efectos preciosos que se hallaban colocados en el Gabinete de Historia natural y trasladados al Real Museo de Pintura y Escultura de S. M., en virtud de Rl. orden de 11 de Mayo de 1839 [...] 21. Otro vaso hechura de barco con su pico, pie y base de piedra Diáspero oriental oscuro, que está quebrado, guarnecido el pie, base y pico de oro; el asa que es una sierpe tambien de oro esmaltado y pintado de colores, y lo demas de blanco y azul, y regulado en dos onzas de oro poco más o menos.

Inv. Gabinete Historia Natural, 1776. Núm. 21.
Otro vaso hechura de varco con su pico, vasa y pie de piedra Diaspero oriental obscuro, que està quebrado, guarnezido el pie, vasa y pico de oro; el asa, qe. es una sierpe tambien de oro esmaltado y pintado de colores, y lo demas de blanco, y azul; regulado en dos onzas de oro poco mas o menos, que con la piedra de dho baso con su caja vale 2.074.

Listado de objetos robados del Real Gabinete de Historia Natural en 1813 y devueltos en 1816. Núm. 21.
Otro vaso de hechura de Barco con su pico vasa y pie de piedra Diaspero oriental obscuro, que está quebrado; guarnecido el pie vasa y pico de oro; el asa, que es una sierpe, tambien de oro esmaltada y pintada de colores, y lo demás de blanco y azul, regulado en dos onzas de oro poco mas ó menos que con la piedra de dho vaso con su caja vale ... 2.074 [Falta la serpiente; y el vaso está enteramte. roto]

Inv. Felipe V, La Granja, Tesoro del Delfín, 1746. Núm. 132.
Una Copa abarquillada, esportillada á los lados, con su pie todo de Piedra verdosa Jaspeada, Tiene quatro guarniciones, y por asas un Dragon con Alas, Pies, y Cola todo de Color de oro Esmaltado, que inclusas las Alas tiene nueve dedos de alto, y Caja como la antecedente [de tafilete encarnado].

Agates, cristaux, procelaines, bronzes, et autres curiositez qui sont dans le Cabinet de Monseigneur le Dauphin a Versailles. Núm. 70 A.
Numº. 70 / Prix contant Pistoles 20 / Un Vase d'Agate d'Orient verd, taché de rouge et blanc, en forme de coquille sur son pied à balustre de mesme qualité garni de trois cercles d'or emaillé de bleu et blanc au dessous du bec il y a une maniere de mascaron en crotesque, L'anse est un Dragon ailé, d'or emaillé de gris, jaune et blanc. Ledit Vase haut de quatre pouces, long de cinq pouces une ligne et de diametre deux pouces huit lignes. Il est cassé en plusieurs morceaux / Valeur

Inscriptions +

Scrap of paper. On underside

Location +

Room 079B (On Display)

Update date: 30-04-2022 | Registry created on 26-11-2015

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