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Rock crystal gondola with an enamelled mask on the prow
Anonymous; Circle of Delabarre, Pierre
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Delabarre, Pierre Circle of

Rock crystal gondola with an enamelled mask on the prow

Ca. 1600. Rock crystal / Hyaline quartz, Enamel, Gold.
Room 079B

A vessel made up of three pieces of rock crystal and three enamelled gold mounts. The body is formed by a boat-shaped piece with a figurehead on the prow consisting of a mask with pointed ears and ram’s horns. It is entirely decorated with painted enamel in warm tones with touches of blue. The rock crystal is decorated with some vegetable clusters on the foot and afterdeck, and garlands with fruits, tendrils and rows of seeds, rather coarse in execution, beneath the stern, leaving the prow unadorned. A plain mount with a single central band of blue enamelled ova serves to connect the structure of the afterdeck, which rises to imitate a very deformed pair of feline jaws. A second mount of embedded sky blue enamel with spiral patterns and fleurettes joins the body to the short stem and its flat oval foot. The stem has a knop with a carved decoration of gadroons.

The mounts with opaque sky blue enamel embedded on a reserve are older than the polychrome mounts, and perhaps came from the workshop that made the vessel. They can be dated between the last quarter of the 16th century and the first decade of the 17th century, while the mask is a later historicist interpretation of certain Mannerist designs, not infrequent in the French artistic milieu, but not exclusive to French artists either. Grotesque masks blended with organic elements and scallop shells, with the mouth open and a lower lip protruding like a plate, appear frequently in drawings by some European ornamentists, whose source probably lay in the repertories of Enea Vico, among whose designs for different vessels are two caricaturesque masks. Closer to the vessel at the Prado is a drawing by Francesco Salviati at the Ashmolean Museum which shows a vase with the Three Graces, a female satyr and other elements, including a spout in the form of a mask with a scallop shell forming a kind of prolonged mouth. In various prints by Cornelis Floris, made in Antwerp in 1548, we once again find spouts in the form of scallop shells, some with masks whose mouths extend forwards. Another important artist, the engraver Virgil Solis (c. 1514-62), uses the same decorative motif in a design for a rich vessel preserved at the Victoria & Albert Museum in London, inv. E. 2869-1910, which shows a mask with horns and a beard whose lower lip protrudes to form a spout. This design, made in Nuremberg, can also be dated to the mid-16th century.

Original state: Juan Laurent y Minier, “Vase, en cristal de roche taillé et gravé, montures d’or et émail, XVIe siècle, commt du règne de Henri IV”, c. 1879. Museo del Prado, HF0835/36.

Technical data

Inventory number
Anonymous; Circle of Delabarre, Pierre
Rock crystal gondola with an enamelled mask on the prow
Ca. 1600 (Body); 1600 - 1640 (Mask)
Enamelled; Carved; Engraved; Esmerilado
Rock crystal / Hyaline quartz; Enamel; Gold
Height: 17.6 cm; Width: 28 cm; Base/bottom: 12.6 cm; Weight: 753 g; Ancho base: 7.2 cm; Bottom of the base: 9.9 cm
Tesoro del Delfín
Royal Collection

Bibliography +

Angulo Íñiguez, Diego, Catálogo de las Alhajas del Delfín, Museo del Prado, Madrid, 1989 (ed.rev), pp. 184-185.

Arbeteta Mira, Letizia, El tesoro del Delfín: alhajas de Felipe V recibidas por herencia de su padre Luis, Gran Delfín de Francia, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2001, pp. 330,331.

Azcue Brea,L. Simal López,M. Cardito,Y., 'La participación de piezas del Tesoro del Delfín del Museo del Pradoen la Exposición Histórico-Natural y Etnográfica' En:, Ministerio de Educación Cultura y Deporte, Madrid, 2017, pp. 295-308

Arbeteta, Leticia, 'Tesoro del delfín. Una herencia de la familia real francesa' En:, Los tesoros ocultos del Museo del Prado, Madrid, 2017, pp. 248-276.

Arbeteta, L. Azcue, L., El Tesoro del Delfín, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2018.

Azcue Brea, Leticia, Rarezas y lujo para deslumbrar: el Tesoro del Delfín., Ars & Renovatio.Centro de Estudios de Arte del Renacimiento, 7, 2019, pp. 504-519.

Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 89.
Alhajas y efectos preciosos que se hallaban colocados en el Gabinete de Historia natural y trasladados al Real Museo de Pintura y Escultura de S. M., en virtud de Rl. orden de 11 de Mayo de 1839 [...] 89. Otro vaso hechura de barco, y en la popa tiene quebrado un pedazo, pie y todo de cristal de roca, abierto con unos ramos y al pie un mascaron de oro esmaltado de colores; en el pie tiene otra figura de oro esmaltado de azul, la popa guarnecida de oro y la chapa de abajo es de plata.

Inv. Gabinete Historia Natural, 1776. Núm. 89.
Otro vaso hechura de varco, y en la Popa tiene quebrado un pedazo: pie y todo el de cristal de roca, abierto con unos ramos, y al pico tiene un mascaron de oro esmaltado de colores; en el pie otra pieza tambien de oro, esmaltado de azul: la Popa guarnezida de oro, y la chapa de abajo es de plata, vale 1.462.

Listado de objetos robados del Real Gabinete de Historia Natural en 1813 y devueltos en 1816. Núm. 89.
Otro vaso de hechura de barco; y en la popa tiene quebrado un pedazo; pie y todo él de cristal de roca abierto con unos ramos, y al pico tiene un mascaron de oro esmaltado de colores: En el pie otra pieza tambien de oro esmaltado de azul; la popa guarnecida de oro; y la chapa de avajo es de plata vale ... 1.462 [Conforme; esceptuando el pedazo roto que falta]

Inv. Felipe V, La Granja, Tesoro del Delfín, 1746. Núm. 122.
Una Gondola con su pie, y Popa, que le falta un Pedazo de un lado todo de Christal, con dos guarniciones, una en la Popa, y otra en el pie, y por Proa una Concha de la parte de abajo, y de la de arriva un Mascaroncito con Orejas, Astas, y Alas todo de color de oro Esmaltado, que por la Popa tiene diez dedos de alto, y de Proa, á Popa quince de largo, con Caja como la antecte. [de tafilete encarnado].

Agates, cristaux, procelaines, bronzes, et autres curiositez qui sont dans le Cabinet de Monseigneur le Dauphin a Versailles. Núm. 54 C.
Numº 54 / Prix contant Pistoles 20 / Un grand Vase en Gondole de trois pieces sur le devant duquel est un masque de Satyre d'or emaillé, et sur le derriere un mufle de Lion renversé, le corps dudit Vase gravé de rinceaux et festons, sur son pied à demi-balustre ovale gravé de mesme, lié d'un cercle d'or emaillé de bleu, haut de six pouces et demi, long donze pouces et large de cinq. / Valeur 40

Location +

Room 079B (On Display)

Update date: 30-04-2022 | Registry created on 03-12-2015

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