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Boat-shaped agate cup with Cupid on a dragon
Roman Sculptor; Delabarre, Pierre
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Roman Sculptor
Delabarre, Pierre
Paris, 1625, 1654

Boat-shaped agate cup with Cupid on a dragon

XVI century. Agate, Diamond, Enamel, Emerald, Gold, Glass, Ruby. Room 079B

Vessel made up of three pieces of agate and six enamelled gold mounts. The boat-shaped bowl is decorated externally with a carved band of interlaced ovals separated by five-pointed fleurons. Running around the lip is a smooth gold mount, enamelled on the interior, with overlaid adornments of green leaves and white berries with incrustations of rubies and emeralds. At the stern is a Cupid enamelled in white with his bow and quill set with diamonds. He is riding a monster with the head and body of a dragon and a coiled tail, enamelled in opaque violet, blue, ochre and white, and translucent green, blue and tan. A floral garland enamelled in opaque tones covers the outer body and interior of the vessel, perhaps to hide a crack, with a mask in the centre of the inner face.

The piece was attributed by Alcouffe to Pierre Delabarre, "the master of the dragons", and forms part of a group of works with similar mounts, such as the so-called Amor ewer and Minerva ewer, both at the Louvre, OA 10409 and MR 445. The Minerva ewer is signed on the base by Pierre Delabarre, which has led to the attribution to him of both pieces as well as two others also in the Louvre, a wall sconce, MR 251, and the so-called mirror of Maria de’Medici, MR 252, both acquired in 1684 by King Louis XIV.

On the dragon’s breast, there used to be a sapphire which was described in the 1776 inventory as "octagonal, elongated, rose cut, set with twelve beads", and which was declared missing in the report issued by the Spanish Embassy in Paris when the Dauphin’s Treasure was returned to the Spanish government, although its position on the piece is incorrectly given there as the animal’s head. It was replaced at an unknown date with a piece of red glass, perhaps during the 19th century restoration carried out by Pedro Zaldós.

The bowl of the vessel may be an ancient piece recarved in a French workshop, as there are four similar pieces, one in the Museo del Prado and three in other collections with older mounts. Among them is a gift from Charles IX of France to Archduke Ferdinand II in 1570 which displays the same motifs as the Madrid vessel.

The state of the work in the 19th century can be seen through the photography of Juan Laurent y Minier, "Vase agate sardoine, montures d’or avec émaux et pierreries, XVIe siècle, règne de Henri II", c. 1879, Museo del Prado, HF0835/16 (L. Arbeteta, in press).

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Technical data

Inventory number
O000019
Author
Roman Sculptor; Delabarre, Pierre
Title
Boat-shaped agate cup with Cupid on a dragon
Date
XVI century (Cup (Undetermined period, recarved in the 16th century)); After 1625 (Mounting)
Technique
Chased; Enamelled; Carved; Mounted / set
Medium
Agate; Diamond; Enamel; Emerald; Gold; Glass; Ruby
Dimension
Height: 17 cm.; Width: 15.5 cm.; Base/bottom: 7.9 cm.; Weight: 421 g.; Ancho base: 6 cm.; Bottom of the base: 5 cm.
Series
Tesoro del Delfín
Provenance
Royal Collection

Bibliography +

Angulo Íñiguez, Diego, Catálogo de las Alhajas del Delfín, Museo del Prado, Madrid, 1989 (ed.rev), pp. 44.

Arbeteta Mira, Letizia, El tesoro del Delfín: alhajas de Felipe V recibidas por herencia de su padre Luis, Gran Delfín de Francia, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2001, pp. 167-168.

Arbeteta, L. Azcue, L., El Tesoro del Delfín, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2018.

Other inventories +

Agates, cristaux, procelaines, bronzes, et autres curiositez qui sont dans le Cabinet de Monseigneur le Dauphin a Versailles. Núm. 35 A.
Numº. 35. / Prix contant Pistoles 100. / Un Vase en forme ovale d'Agate-Onix orné au corps par dehors de plusieurs godrons cizelez, porté sur un pied à balustre, de mesme qualité aussi godronné, orné de trois cercles d'or emaillez, enrichi de chatons de rubis et d'emeraudes: Le bord dudit Vase est orné d'un cercle aussi d'or emaillé, sur le derriere duquel il y a un Dragon d'or et un petit Amour monté dessus; Le tout enrichi d'appliques, chatons avec Emeraudes et rubis. Ledit Vase haut de six pouces y compris le Dragon et long d'environ six pouces. / Valeur

Inv. Felipe V, La Granja, Tesoro del Delfín, 1746. Núm. 36.
Una Copa abarquillada con su pie de Piedra Agata astriada, con siete guarniciones, y un Dragon por assa sobre que está montado un Cupidillo, todo de Color de oro Esmaltado, y en ellas engastadas Sesenta, y una Piedras Diamantes, Rubies, y un Zafiro en el pecho del Dragon, que incluso este tiene nuebe dedos de alto, y Caja como la antecedente [de tafilete encarnado].

Inv. Gabinete Historia Natural, 1776. Núm. 77.
Otro vaso abarquillado con su asa, y pie de piedra Agata, abierto, de medio relieve, en genero de gallones y cintas, y la vasa en hondo; el pie liso, y guarnezido dho vaso de oro, y encima una sierpe, donde esta un cupido con su arco, y flecha; por dentro guarnicion, y Cartones, con un mascaron en la guarnicion, cartones, hojas, y engastes; como tambien en la tapa, pie, y vasa otras tres guarniciones de flores, y todo de oro esmaltado de verde, morado azul, blanco, negro y rojo; guarnezido el referido cupido, la banda y carcax con treze diamantes fondos delgados y mui pequeños todo lo demas con veinte y seis rubies: el mayor y Caujon de nuebe granos de area fleves, y los demas de diferentes tamaños, y con veinte y una esmeraldas las mas chicas labradas Caujones tambien de varios [...]

Listado de objetos robados del Real Gabinete de Historia Natural en 1813 y devueltos en 1816. Núm. 77.
Otro vaso abarquillado con su vasa y pie de piedra agata abierto de medio relieve en genero de gallones y cintas y la basa en hondo; el pie liso, y guarnecido dho vaso de oro, y encima una sierpe donde está un cupido con su arco y flecha, por dentro guarnicion de hojas y cartones con su mascaron en la guarnicion, como tambien en la tapa pie y vasa, otras tres guarniciones de flores, y todo de oro esmaltado de verde morado, azul, blanco, negro y rojo, guarnecido el referido cupido, la banda y carcax con trece diamantes fondos delgados y muy pequeños; todo lo demas con veinte y seis rubies [...], y con veinte y una esmeraldas [...]</br>[Conforme, esceptuando el zafiro ochavado que falta en la caveza del dragon]

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 77.
Alhajas y efectos preciosos que se hallaban colocados en el Gabinete de Historia natural y trasladados al Real Museo de Pintura y Escultura de S. M., en virtud de Rl. orden de 11 de Mayo de 1839 [...] 77. Otro vaso abarquillado con su base y pie de piedra Ágata, abierto en medio relieve en genero de agallones y cintas, y la base en hondo, el pie liso y guarnecido dicho vaso de oro, y encima una sierpedonde está un Cupido con arco y flecha: por dentro guarnicion de hojas y cartones con un mascaron en la guarnicion, cartones, hojas y engastes, como tambien la tapa, pie y base otras tres guarniciones de flores, y todo de oro esmaltado de verde, morado, azul, blanco, negro y rojo, guarnecido el referido Cupido la banda y Carcax con trece diamantes fondos delgados, y muy pequeños; [...]

There are no temporary exhibitions related to this work

Location +

Room 079B (On Display)

Expuesto
Update date: 09-09-2020 | Registry created on 26-11-2015

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